LA réprime les campements de sans-abri près des écoles


Le conseil municipal de Los Angeles a voté mardi pour interdire aux sans-abri de planter des tentes à moins de 500 pieds des écoles et des garderies, lors d’une réunion bruyante où les manifestants ont crié aux membres du conseil et, à un moment donné, ils ont arrêté la réunion.

Les nouvelles restrictions, approuvées par un vote de 11 contre 3, augmentent considérablement le nombre d’endroits où dormir et camper sont interdits. Et ils arrivent au milieu d’un débat furieux sur la façon dont la ville devrait répondre aux camps qui ont été établis dans de nombreuses parties de la ville.

Les membres du public ont scandé à plusieurs reprises “fermez-le” alors que le conseiller municipal Joe Buscaino, un défenseur de longue date d’une application accrue, a tenté de se prononcer en faveur des restrictions. Le président du Conseil, Nury Martínez, a interrompu la réunion pendant plus d’une heure afin que la police puisse évacuer la salle.

Après le départ des participants, les conseillers se sont réunis à nouveau, ont discuté de la mesure et ont voté.

“Je pense que les gens avaient l’intention ce matin de fermer cet endroit et de nous empêcher de faire le travail pour lequel nous avons été élus”, a déclaré Martinez avant le vote. “Et cela, je pense, est incroyablement dérangeant.”

En vertu des nouvelles restrictions, il serait interdit aux gens de s’asseoir, de dormir, de s’allonger ou de stocker des biens à moins de 500 pieds de toutes les écoles publiques et privées, pas seulement les quelques dizaines sélectionnées par le conseil au cours de l’année écoulée.

Le conseiller municipal Marqueece Harris-Dawson, qui représente le sud de Los Angeles, a voté contre les restrictions, déclarant aux journalistes qu’ils déplaceraient la ville vers une “inhumanité qui est indigne des citoyens de la ville”.

Le conseiller municipal Mike Bonin, un autre opposant aux restrictions, a déclaré que les dirigeants de la ville devraient concentrer leur énergie sur l’amélioration des programmes qui aident les Angelenos sans-abri, comme ceux qui aident les personnes avec des bons de logement à sécuriser un appartement.

“Nous devons nous concentrer sans relâche et exclusivement sur l’entrée des gens”, a déclaré Bonin, qui représente les quartiers côtiers de l’aéroport international de Los Angeles au nord à Pacific Palisades.

Un deuxième vote sera nécessaire la semaine prochaine. Bonin a prédit que les changements entraîneraient une multiplication par dix environ du nombre de sites soumis à l’application, de plus de 200 à environ 2 000. Les pièces justificatives de la ville sur la proposition ne donnaient pas de chiffre clair indiquant le nombre de postes qui seraient pourvus.

Les responsables du district scolaire unifié de Los Angeles ont déclaré au Times qu’environ 750 écoles se trouvaient dans les limites de la ville, un nombre qui n’inclut pas les écoles privées ou paroissiales. Près de 1 000 garderies commerciales sont enregistrées auprès du Bureau des finances de la ville, bien qu’il ne soit pas clair si tous ces emplacements seraient couverts par la nouvelle loi de la ville.

Le vote de mardi a eu lieu plus de deux mois après que le surintendant du district scolaire unifié de Los Angeles, Alberto M. Carvalho, a fait une apparition surprise en personne devant les membres du conseil d’administration pour demander les nouvelles restrictions. Les parents et le personnel de l’école se sont également prononcés en faveur des changements, affirmant avoir constaté des comportements erratiques, voire violents, à proximité ou sur les campus LA Unified.

Martha Alvarez, qui supervise les relations gouvernementales pour le district scolaire, a déclaré au conseil que LA Unified avait trouvé 120 campus avec des campements au cours de l’année écoulée.

“Ces conditions sont un danger pour la santé publique”, a-t-il déclaré. “Ils sont dangereux et traumatisants pour les étudiants, les familles et le personnel lorsqu’ils entrent sur les campus scolaires.”

Le conseiller municipal Joe Buscaino s’est également prononcé en faveur, affirmant qu’il travaillait déjà à ouvrir davantage de lits pour sans-abri dans la ville, en utilisant diverses stratégies.

“J’ai soutenu les refuges Bridge Home. J’ai soutenu les petites maisons, le projet Roomkey, le projet Homekey, le logement permanent avec services de soutien”, a déclaré Buscaino. “Mais ce que je ne supporte pas, ce sont les pharmacies près de nos écoles, parcs ou partout où les enfants se rassemblent.”

Une femme marche avec deux jeunes d'âge scolaire devant un campement de sans-abri à Hollywood

Sarah Tindall, en moyenne, marche avec des écoliers devant un campement de sans-abri près de la Larchmont Charter School en août 2021.

(Francine Orr/Los Angeles Times)

La nouvelle année scolaire commence en août. 15.

Les ennemis de la proposition ont soutenu à plusieurs reprises que les restrictions du conseil interdiraient effectivement la pauvreté, provoquant la mort d’Angelenos sans abri. Interdire le camping autour des écoles, ont-ils dit, repousserait simplement les gens et leurs biens à un pâté de maisons ou deux.

“Il y a beaucoup de gens qui luttent en ce moment et nous devrions les aider”, a déclaré Andrew Graebner, qui a comparu devant le conseil.

Les nouvelles restrictions interviennent alors que les responsables de la ville suppriment progressivement l’un des programmes phares mis en place pour aider les Angelenos sans-abri pendant la pandémie de COVID-19 : Project Roomkey, qui a transformé les hôtels à plusieurs étages en abris de fortune.

Ces installations ont permis à la ville d’amener beaucoup plus de personnes à l’intérieur qu’auparavant, à un moment où le système d’abris collectifs, où de nombreuses personnes dorment dans une seule pièce, devait fonctionner bien en dessous de sa capacité selon les directives de distanciation sociale.

L’hôtel Mayfair, qui offrait 252 chambres dans le cadre du programme, a récemment mis fin à sa participation au programme. Selon Brian Buchner, le coordinateur des sans-abri de la ville, le LA Grand Hotel du centre-ville et le Highland Gardens Hotel à Hollywood, qui offraient un total de 553 chambres, devraient cesser de fonctionner en tant que sites du projet Roomkey à la fin du mois.

L’hôtel Airtel Plaza, qui a mis à disposition 237 chambres, mettra fin à sa participation au programme le 30 septembre.

Buchner a déclaré qu’il y avait des “discussions actives” au conseil municipal et à la Los Angeles Homeless Services Authority sur la prolongation du délai dans un ou plusieurs de ces établissements.

Le vote de mardi représente un changement dans l’approche de la ville pour appliquer sa loi anti-camping, réduisant le pouvoir discrétionnaire exercé par les membres du conseil et établissant une politique plus large. C’est un contraste frappant avec l’été dernier, lorsque les partisans de la loi l’ont présentée comme une mesure étroite et ciblée, avec une application accompagnée d’offres de services de travailleurs de proximité.

Au cours de la dernière année, des panneaux métalliques permanents indiquant les délais de sortie des sans-abri ont été installés dans plus de 200 lieux, dont 33 écoles ou garderies. Dans certains endroits, des tentes et des abris de fortune sont restés pendant des semaines ou des mois après la date limite de mise en œuvre alors que les travailleurs de proximité luttaient pour persuader les gens de se déplacer volontairement.

Alors que certains sites sont désormais exempts de tentes et de campements, d’autres ont eu plus de personnes vivant sur le trottoir que lorsque les travailleurs de proximité ont initialement évalué les sites.

Les responsables de la ville et du comté, ainsi que les prestataires de services aux sans-abri, ont précédemment déclaré au Times qu’un nombre insuffisant de travailleurs de proximité et un manque d’options de logement de transition ont rendu l’application difficile.

Les ennemis de la stratégie du conseil pour les sans-abrisme ont demandé à plusieurs reprises que les bordures de camping sur les trottoirs soient supprimées. Certains de ces critiques sont maintenant des candidats en tête aux élections du 8 novembre.

Le contrôleur Kenneth Mejia, le favori dans la course pour remplacer le contrôleur municipal Ron Galperin, a dit les nouvelles règles interdiraient environ un cinquième des trottoirs de la ville aux sans-abri. hé averti que les restrictions pousseraient simplement les sans-abri dans d’autres blocs voisins.

Le conseiller municipal Paul Koretz, qui a battu Mejia le mois dernier de près de 20 points, a voté en faveur de la nouvelle loi.

La nouvelle loi anti-camping du conseil est rapidement devenue un problème dans d’autres concours. L’avocat des droits civiques Faisal Gill, qui se présente maintenant pour succéder à City Atty. Mike Feuer, a précédemment juré de ne pas appliquer la loi, affirmant qu’elle est inconstitutionnelle et qu’elle sera annulée par le 9e circuit.

L’adversaire de Gill, l’avocat Hydee Feldstein Soto, a refusé de prendre position sur la mesure lorsqu’il a été contacté par le Times.

“La validité, l’interprétation et la force exécutoire de la [anti-encampment] L’ordonnance sera certainement présentée au prochain procureur de Los Angeles”, a-t-il déclaré dans un communiqué. “Et si je suis le procureur de la ville, j’aimerais avoir l’opportunité de consulter mes clients, la ville de Los Angeles, avant de prendre un poste permanent. .”

Un concours à l’échelle de la ville où il y a un certain accord sur l’approche du conseil municipal est la course à la mairie. La représentante américaine Karen Bass et le promoteur immobilier Rick Caruso, tous deux candidats à la mairie, se sont prononcés en faveur de restrictions sur le camping à proximité des écoles et des garderies.





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