LA réprime les campements de sans-abri près des écoles

Le conseil municipal de Los Angeles a voté mardi pour interdire aux sans-abri de planter des tentes à moins de 500 pieds des écoles et des garderies, lors d’une réunion houleuse où les manifestants ont crié aux membres du conseil et, à un moment donné, ont arrêté la réunion. .

Les nouvelles restrictions, approuvées par un vote de 11 contre 3, augmentent considérablement le nombre d’endroits où dormir et camper sont interdits. Et ils surviennent au milieu d’un débat qui fait rage sur la façon dont la ville devrait réagir aux campements qui se sont installés dans de nombreuses parties de la ville.

Les membres du public ont scandé “fermez-le” à plusieurs reprises alors que le conseiller municipal Joe Buscaino, partisan de longue date d’une application accrue, a tenté de se prononcer en faveur des restrictions. Le président du Conseil, Nury Martinez, a ensuite ajourné la réunion pendant plus d’une heure afin que la police puisse évacuer la salle.

Après le départ des membres du public, les membres du conseil se sont réunis, ont discuté de la mesure et ont voté.

“Je pense que les gens avaient l’intention ce matin de fermer ce pays et de nous empêcher de faire le travail pour lequel nous avons tous été élus”, a déclaré Martinez avant le vote. “Et cela, je pense, est incroyablement dérangeant.”

En vertu des nouvelles restrictions, il sera interdit aux personnes de s’asseoir, de dormir, de s’allonger ou de stocker des biens à moins de 500 pieds de toute école publique et privée, pas seulement quelques dizaines sélectionnées par le conseil au cours de l’année écoulée.

Marqueece Harris-Dawson, membre du conseil, qui représente le sud de Los Angeles, a voté contre les restrictions, déclarant aux journalistes qu’elles conduiraient la ville à une “inhumanité qui est indigne des citoyens de la ville”.

Le membre du Conseil Mike Bonin, un autre opposant aux restrictions, a déclaré que les dirigeants de la ville devraient plutôt consacrer leur énergie à améliorer les programmes qui aident les Angelenos sans-abri, comme ceux qui aident les personnes avec des bons de logement à sécuriser un appartement.

“Nous devons nous concentrer sans relâche et exclusivement sur l’entrée des gens”, a déclaré Bonin, qui représente les quartiers côtiers de l’aéroport international de Los Angeles au nord jusqu’aux Pacific Palisades.

La conseillère Nithya Raman, dont le district comprend Hollywood Hills, a également voté contre la proposition. Un deuxième et dernier vote sera demandé la semaine prochaine.

Bonin a prédit que les changements entraîneraient une multiplication par dix environ du nombre de pays soumis à l’application, de plus de 200 à environ 2 000. Les pièces justificatives de la ville pour la proposition ne fournissaient pas de chiffre clair montrant combien de zones seraient couvertes.

Les responsables du district scolaire unifié de Los Angeles ont déclaré au Times qu’environ 750 sites scolaires se trouvaient dans les limites de la ville, un chiffre qui n’inclut pas les écoles privées ou paroissiales. Près de 1 000 garderies commerciales sont enregistrées auprès du Bureau des finances de la ville, bien qu’il ne soit pas clair si tous ces emplacements seront couverts par la nouvelle loi de la ville.

Le vote de mardi est intervenu plus de deux mois après qu’Alberto M. Carvalho, surintendant du district scolaire unifié de Los Angeles, a fait une apparition surprise en personne devant les membres du conseil d’administration pour recherchez les nouvelles restrictions. Les parents et le personnel scolaire se sont également prononcés en faveur des changements, affirmant avoir observé des comportements désordonnés, voire violents, sur ou à proximité des campus scolaires.

Martha Alvarez, qui supervise les relations gouvernementales pour le district scolaire, a déclaré au conseil que LA Unified avait trouvé 120 campus avec des camps au cours de l’année écoulée.

“Ces conditions sont un danger pour la santé publique”, a-t-elle déclaré. “Ils sont dangereux et traumatisants pour les étudiants, les familles et le personnel lorsqu’ils entrent sur les campus scolaires.”

Buscaino s’est également prononcé en faveur, affirmant qu’il travaillait déjà pour ouvrir plus de lits pour les sans-abri à travers la ville.

« J’ai soutenu les refuges Bridge Home. J’ai soutenu de minuscules maisons, Project Roomkey, Project Homekey, des logements supervisés permanents “, a déclaré Buscaino. “Mais ce que je ne soutiens pas, ce sont les repaires de drogue près de nos écoles, de nos parcs ou partout où les enfants se rassemblent.”

Une femme marche avec deux jeunes d'âge scolaire près d'un camp de sans-abri à Hollywood

Une femme et des écoliers passent devant un campement de sans-abri près de la Larchmont Charter School en août 2021.

(Francine Orr/Los Angeles Times)

La nouvelle année scolaire commence en août. 15.

Les opposants à la proposition ont fait valoir à plusieurs reprises que les restrictions du conseil élimineraient efficacement la pauvreté, entraînant la mort d’Angelenos sans abri. Interdire le camping autour des écoles, ont-ils dit, repousserait simplement les gens et leurs biens à un pâté de maisons ou deux.

“Il y a beaucoup de gens qui luttent en ce moment et nous devons les aider”, a déclaré Andrew Graebner, comparaissant devant le conseil.

Les actions du conseil ont également suscité l’opposition de PATH, ou People Assisting the Homeless, qui construit des logements pour personnes à faible revenu avec des services de soutien. Tyler Renner, un porte-parole de l’organisation, a déclaré que les restrictions feraient perdre du temps et des ressources à la ville.

L’application des ordonnances anti-camps… ne fait que déplacer les gens et rend plus difficile pour le personnel de proximité formé de rétablir la confiance”, a-t-il déclaré dans un communiqué.

Les nouvelles restrictions surviennent alors que les responsables de la ville suppriment progressivement l’un des programmes emblématiques conçus pour aider les sans-abri pendant la pandémie de COVID-19 : Project Roomkey, qui a transformé les hôtels de grande hauteur en abris de fortune.

Ces installations ont permis à la ville d’amener beaucoup plus de personnes à l’intérieur qu’auparavant, à une époque où le système de logement surpeuplé, où de nombreuses personnes dorment dans une seule pièce, devait fonctionner bien en dessous de sa capacité conformément aux directives de distanciation sociale.

L’hôtel Mayfair, qui offrait 252 chambres dans le cadre du programme, a récemment mis fin à sa participation. Le LA Grand Hotel du centre-ville et le Highland Gardens Hotel à Hollywood, qui offraient un total de 553 chambres, devraient cesser leurs activités en tant que sites Project Roomkey à la fin du mois, selon Brian Buchner, le coordinateur des sans-abri de la ville.

L’hôtel Airtel Plaza, qui a proposé 237 chambres, mettra fin à sa participation au programme le 30 septembre.

Buchner a déclaré qu’il y avait des “discussions actives” à l’hôtel de ville et à la Los Angeles Homeless Services Authority sur la prolongation du délai dans un ou plusieurs de ces établissements.

Le vote de mardi représente un changement dans l’approche de la ville pour appliquer sa loi anti-campement, réduisant le pouvoir discrétionnaire utilisé par les membres du conseil et établissant une politique plus globale. C’est un contraste frappant avec l’été dernier, lorsque les partisans de la loi l’ont présenté comme une mesure étroite et ciblée, avec une application accompagnée d’offres de services de la part des travailleurs sur le terrain.

Au cours de l’année écoulée, des panneaux métalliques permanents fixant des délais pour l’éloignement des sans-abri ont été placés dans plus de 200 lieux, dont 33 écoles ou crèches. Dans certains endroits, les tentes et les abris de fortune ont des semaines ou des mois de retard alors que les travailleurs sur le terrain peinent à convaincre les gens de se déplacer volontairement.

Bien que certains sites soient désormais dépourvus de tentes et de campements, d’autres comptaient plus tard plus de personnes vivant sur le trottoir que lorsque les agents de terrain ont évalué les sites pour la première fois.

Les responsables de la ville et du comté, ainsi que les prestataires de services aux sans-abri, ont précédemment déclaré au Times qu’un nombre insuffisant de travailleurs sur le terrain et un manque d’options de logement temporaire ont entravé l’application de la loi.

Les opposants à la stratégie du conseil pour les sans-abrisme ont demandé à plusieurs reprises que les bordures de camping sur les trottoirs soient supprimées. Certains de ces critiques sont maintenant des candidats en tête aux élections du 8 novembre.

Le comptable Kenneth Mejia, le favori dans la course pour remplacer le contrôleur municipal Ron Galperin, a dit les nouvelles règles rendront environ un cinquième des trottoirs de la ville interdits aux sans-abri. Sur les réseaux sociaux, il a critiqué à plusieurs reprises la loi anti-camping de la ville, qui se concentre non seulement sur les écoles et les garderies, mais exige également que les trottoirs offrent 36 pouces de passage aux utilisateurs de fauteuils roulants.

Le membre du Conseil, Paul Koretz, qui a suivi Mejia de près de 20 points de pourcentage le mois dernier, a voté en faveur de la nouvelle loi.

La nouvelle loi anti-camping est également un problème dans d’autres conflits. L’avocat des droits civiques Faisal Gill, actuellement en lice pour succéder à City Atty. Mike Feuer a précédemment juré de ne pas appliquer l’ordonnance, affirmant qu’elle est inconstitutionnelle et qu’elle sera invalidée par la 9e US Circuit Court of Appeals.

L’adversaire de Gill, l’avocat Hydee Feldstein Soto, a refusé de commenter la mesure lorsqu’il a été contacté par le Times.

“Validité, interprétation et applicabilité de [anti-encampment] L’ordonnance viendra certainement avant le prochain avocat de Los Angeles”, a-t-elle déclaré dans un communiqué. “Et si je suis l’avocat de la ville, j’aimerais avoir l’opportunité de consulter mes clients – le conseil municipal de Los Angeles – avant de prendre un poste fixe. “

Une course à l’échelle de la ville où il y a un certain accord sur l’approche du conseil est la course à la mairie. représentant Karen Bass et le promoteur immobilier Rick Caruso, tous deux candidats à la mairie, se sont prononcés en faveur de restrictions sur le camping à proximité des écoles et des garderies.

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