La NFL suspend le propriétaire des Dolphins de Miami et supprime l’équipe de choix de repêchage dans une enquête de falsification et de tanking

L’enquête, menée par l’ancienne avocate américaine et présidente de la SEC Mary Jo White et les avocats du cabinet d’avocats Debevoise, a déterminé que les Dolphins avaient enfreint les règles anti-falsification à trois reprises, le La NFL a annoncé dans un communiqué de presse mardi. L’enquête a également révélé que l’équipe n’avait pas intentionnellement perdu de matchs, connus sous le nom de tanking, mais a noté que Ross avait suggéré à plusieurs reprises que l’équipe devrait donner la priorité à sa position de repêchage par rapport aux matchs gagnants au cours de la saison 2019, selon le communiqué.

En guise de punition, les Dolphins perdront leur choix de premier tour lors du repêchage de 2023 et un choix de troisième tour lors du repêchage de 2024. Ross a été suspendu jusqu’au 17 octobre, six matchs dans la saison 2022, et condamné à une amende de 1,5 million de dollars, selon le communiqué.

“En ce qui concerne la falsification, je suis fortement en désaccord avec les conclusions et la punition”, a déclaré Ross dans un communiqué publié sur le compte Twitter des Dolphins de Miami. “Cependant, j’accepterai le résultat car le plus important est qu’il n’y ait aucune distraction pour notre équipe alors que nous commençons une saison passionnante et gagnante. Je ne laisserai rien entraver cela.”

L’enquête a révélé que les Dolphins avaient eu des “communications interdites” avec Brady en 2019-2020 alors qu’il était membre des Patriots de la Nouvelle-Angleterre et à nouveau pendant et après la saison 2021 lorsqu’il était sous contrat avec le Boucaniers de Tampa Bay, selon le communiqué de la NFL. Ces deuxièmes discussions se sont concentrées sur Brady “devenant un partenaire limité des Dolphins et éventuellement en tant que cadre de football”, et ont également inclus la possibilité de jouer pour les Dolphins, selon l’enquête.

La ligue a découvert que le vice-président des Dolphins, Bruce Beal, était à l’origine du contact avec Brady et lui a infligé une amende de 500 000 $. Les Dolphins n’ont fait aucun commentaire lorsqu’ils ont été interrogés sur les actions de Beal.

De plus, en janvier 2022, les Dolphins ont eu des “communications interdites” avec l’agent de Payton, qui était à l’époque l’entraîneur-chef des New Orleans Saints et a depuis pris sa retraite.

“Les enquêteurs ont découvert des violations de falsification d’une ampleur et d’une gravité sans précédent”, a déclaré le commissaire de la NFL, Roger Goodell, dans un communiqué. “Je ne connais aucun cas antérieur d’une équipe violant l’interdiction de falsifier à la fois un entraîneur-chef et un joueur vedette, au détriment potentiel de plusieurs autres clubs, sur une période de plusieurs années. De même, je ne connais aucun cas antérieur dans lequel la propriété était si directement impliquée dans les violations.”

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L’enquête a également examiné si les Dolphins avaient intentionnellement perdu des matchs au cours de la saison 2019 pour améliorer leur position de repêchage, connue sous le nom de tanking. Les Dolphins ont finalement terminé la saison 2019 avec une fiche de 5-11 et ont remporté le cinquième choix lors du repêchage de la NFL 2020.

L’enquête de la NFL a révélé que l’équipe n’avait pas perdu de matchs intentionnellement et qu’aucun membre du club, y compris Ross, n’avait ordonné à l’entraîneur des Dolphins Brian Flores de perdre des matchs, selon le communiqué. Cependant, l’enquête a révélé que Ross avait exprimé à plusieurs reprises sa conviction que la position de repêchage de l’équipe devrait avoir la priorité sur le record de victoires et de défaites.

En février, Flores a déclaré à CNN que Ross lui avait explicitement dit il lui donnerait 100 000 $ pour chaque match que Flores perdrait. Ross a nié les accusations à l’époque, qualifiant les allégations de “sans fondement, injustes et désobligeantes”.

L’enquête a révélé que les gens avaient “des souvenirs différents sur le libellé, le moment et le contexte” de l’offre revendiquée, selon le communiqué de presse de la NFL.

“Quelle que soit sa formulation, un tel commentaire n’était pas destiné ou considéré comme une offre sérieuse, et le sujet n’a été poursuivi à aucun égard par M. Ross ou quiconque au club”, indique le communiqué.

Goodell a déclaré dans un communiqué que le commentaire, même s’il était fait comme une blague, risquait de nuire à l’intégrité du jeu.

“Chaque club doit faire un effort de bonne foi pour gagner chaque match”, a-t-il déclaré dans un communiqué. “L’intégrité du jeu et la confiance du public dans le football professionnel n’en demandent pas moins. Un propriétaire ou un cadre supérieur doit comprendre le poids de ses paroles et le risque qu’un commentaire soit pris au sérieux et mis à exécution, même si ce n’est pas l’intention ou l’attente. Même s’ils sont faits en plaisantant et ne sont pas destinés à être pris au sérieux, les commentaires suggérant que la position de repêchage est plus importante que la victoire peuvent être mal compris et comporter un risque potentiel inutile pour l’intégrité du jeu. “

Il a fait l’éloge de Flores, qui était licencié plus tôt cette année et a poursuivi les Dolphins, la NFL et d’autres équipes alléguant de la discrimination raciale, pour avoir continué à essayer de gagner des matchs. La NFL et les équipes ont nié les allégations.

“Les commentaires de M. Ross n’ont pas affecté l’engagement de l’entraîneur Flores à gagner et les Dolphins ont concouru pour gagner chaque match”, a déclaré Goodell. “L’entraîneur Flores doit être félicité pour n’avoir permis à aucun commentaire sur l’importance relative de la position de repêchage d’affecter son engagement à gagner tout au long de la saison.”

Flores et les avocats disent qu’il a été prouvé qu’il avait raison

Dans un communiqué, Flores a exprimé sa déception face à ce qu’il dit être l’enquête de la NFL minimisant les commentaires de Ross sur le tanking.

“Je suis reconnaissant que l’enquêteur de la NFL ait trouvé que mes allégations factuelles contre Stephen Ross étaient vraies”, a déclaré Flores. “En même temps, je suis déçu d’apprendre que l’enquêteur a minimisé les offres et la pression de M. Ross sur les jeux de chars, en particulier lorsque j’ai écrit et soumis une lettre à l’époque aux dirigeants des Dolphins documentant mes sérieuses préoccupations concernant ce sujet au moment où le l’enquêteur a en sa possession.”

Ses avocats, Douglas H. Wigdor et John Elefterakis, ont exprimé une déception similaire face à l’évaluation par l’enquête des commentaires de Ross.

L'ancien entraîneur-chef des Dolphins de Miami, Brian Flores, affirme qu'on lui a offert de l'argent pour se taire après avoir été licencié

“Nous sommes certainement découragés que l’enquêteur, et apparemment le commissaire, aient excusé des commentaires hautement inappropriés qui vont au cœur de l’intégrité du jeu concernant le tanking comme étant une plaisanterie, en particulier lorsqu’il y avait une lettre écrite par l’entraîneur Flores à l’époque démontrant la gravité avec dont ces commentaires ont été reçus par l’entraîneur Flores”, ont-ils déclaré dans un communiqué.

“La punition annoncée aujourd’hui est évidemment inadéquate et décourageante. Malheureusement, il reste clair que la NFL ne peut pas se contrôler elle-même, c’est pourquoi nous sommes impatients de continuer à faire avancer le processus judiciaire, prouver toutes les affirmations de Brian, ainsi que celles d’une classe de cadres, d’entraîneurs et de candidats noirs, et imposer un réel changement à la NFL.”

Pendant ce temps, Ross dans sa déclaration a déclaré que l’enquête avait débarrassé les Dolphins du tanking.

“L’enquête indépendante a dégagé notre organisation de tout problème lié au tanking et de toutes les autres allégations de Brian Flores”, a-t-il déclaré. “Comme je l’ai toujours dit, ces allégations étaient fausses, malveillantes et diffamatoires, et cette question est maintenant réglée.”

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