La NBA a laissé tomber les victimes de l’inconduite du propriétaire des Suns, Robert Sarver

En acceptant de vendre ses franchises, Robert Sarver, propriétaire des Phoenix Suns et Mercury essaie peut-être d’absoudre la NBA de son grave déni de justice, nous devons donc nous rappeler que rien de tout cela ne serait arrivé sans le courage des personnes qui ont risqué leur gagne-pain pour dénoncer ses méfaits.

Il semble peu probable que la NBA aurait jamais tenu les pieds de Sarver au feu s’il n’y avait pas eu plus de 70 de ses employés actuels et anciens. révélant des allégations de racisme, de misogynie et d’autres inconduites au travail contre Baxter Holmes d’ESPNaccusations qui ont été publiées en novembre 2021. La ligue a admis qu’elle n’avait reçu aucune information sur la conduite de Sarver sur la hotline anonyme qu’elle avait créée à la suite de Enquête de 2018 de Sports Illustrated sur des allégations de harcèlement et d’abus sexuels DANS Dallas Mavericks‘organisme.

Si la NBA prend au sérieux son engagement en faveur de la justice sociale, la ligue doit se demander : en faisons-nous assez pour convaincre nos employés que nous nous engageons à faire de leur pays un lieu de travail sûr et équitable ?

Enquête indépendante sur l’inconduite de Sarver, lancé seulement après que l’exposition d’ESPN a détaillé de nombreux cas de harcèlement au cours de ses 18 ans de mandat, de la confirmation qu’il a utilisé le mot N dans un argumentaire de recrutement d’agents libres lors de sa première saison en tant que propriétaire de l’équipe en 2004 jusqu’à la confirmation de son sexe utilisation. langage explicite lors d’une réunion en 2021. Il est difficile de croire que la ligue n’était pas au courant des transgressions de Sarver.

Aussi avec un rapport de 43 pages pleine de preuves du contraire, la NBA a adopté la décision de son cabinet d’avocats indépendant de “ne pas conclure que la conduite de Sarver était motivée par l’animosité raciale ou sexuelle”.

Le commissaire Adam Silver ne se couvrait pas de gloire lorsqu’il a déclaré: “Il existe ici des droits spéciaux pour quelqu’un qui possède une équipe de la NBA par rapport à quelqu’un qui est un employé.” Sa clarification selon laquelle les employés et les propriétaires de franchise sont “absolument … tenus à la même norme de bonne conduite” est tombée à plat, compte tenu de la suspension dérisoire d’un an et de l’amende de 10 millions de dollars infligée à Sarver au lieu d’une interdiction éternelle.

Cela a renvoyé le blâme sur les lanceurs d’alerte, dont certains travaillent toujours pour lui Les soleilspardonner et oublier.

Le propriétaire de Phoenix Suns et Mercury, Robert Sarver, a annoncé son intention de vendre les deux franchises au milieu de son comportement scandaleux.  (Mark J. Rebilas/USA Today Sports)

Le propriétaire de Phoenix Suns et Mercury, Robert Sarver, a annoncé son intention de vendre les deux franchises au milieu de son comportement scandaleux. (Mark J. Rebilas/USA Today Sports)

Au final, l’argent a parlé. Paypal s’est engagé à ne pas renouveler son partenariat de longue date avec les Suns et Mercury si Sarver revient à son poste à la fin de sa suspension. Un membre unique du groupe de propriété Sarver s’est prononcé contre l’administration de l’associé-gérant. Plus de sponsors de ligue et d’équipe prêts à abandonner les liens avec les franchises de Phoenix, par Ramona Shelburne d’ESPN. La National Basketball Players Association venait de commencer sa protestation, appelant à la démission de Sarver. Et Sarver finit par plier.

C’était peut-être l’espoir de la NBA depuis le début, que les retombées financières du scandale de Sarver fourniraient suffisamment de pression pour forcer son départ et que les 29 autres groupes de propriétaires de la ligue pourraient éviter la probabilité d’autres conséquences résultant du processus de découverte à la suite d’une bataille juridique potentiellement litigieuse.

Cependant, nous en sommes arrivés là, ce n’est pas parce que la NBA a tout fait pour protéger les droits de ses employés.

Ont pris TMZ publie des cassettes d’ex Clippers de Los Angeles Les propos racistes du propriétaire Donald Sterling, suivis de protestation des joueurs ET parrainer, avant que la NBA n’émette son interdiction à vie. Le comportement de Sterling n’était pas un secret, étant donné qu’il avait payé une paire historiquement importante discrimination au logement ACTIONS au cours de la décennie précédente. Même alors, c’est Shelly Sterling, et non la ligue, qui a facilité le départ de son mari. le jugeant légalement incapable de prendre des décisions et s’engageant à ne pas poursuivre la NBA dans le cadre de sa vente.

De même, c’est le rapport de Sports Illustrated qui a révélé du harcèlement sexuel, des abus et d’autres inconduites au sein de l’organisation Mavericks. L’enquête indépendante qui en a résulté par la NBA a constaté que le propriétaire du club, Mark Cuban, avait déjà eu connaissance du harcèlement sexuel répété d’un employé et de menaces violentes contre des collègues, ainsi que de deux actes de violence domestique commis par un autre employé, dont un impliquant un collègue. Le Cubain a nié avoir eu connaissance du président et PDG de l’équipe, Terdema Ussery “inconduite au travail contre 15 employées“, quel que soit Le Dallas Morning News révèle une enquête interne dans les violations d’Ussery avant l’achat cubain de l’équipe.

“Je suis désolé. Ça ne marche pas comme ça”, a déclaré Melissa Weisenhaupt, responsable marketing des Mavericks de 2010 à 2014 et l’une des accusatrices d’Ussery. écrit pour SI. “Quand je travaillais du côté commercial des Mavs, toutes les décisions de marketing, de promotion et de diffusion passaient par vous. Rien n’était décidé sans votre approbation.”

Sous la direction de Cuba, “de nombreux employés ont déclaré que l’inaction apparente de l’entreprise … a alimenté leur conviction qu’il était vain de se plaindre aux ressources humaines”. Dans le cas de Sarver, la culture était presque identique : “Les employés étaient réticents à signaler des problèmes et étaient également réticents à remplir des sondages RH.”

Quant à Sterling, son racisme a été largement médiatisé bien avant 2014. En plus des lois sur la discrimination en matière de logement, l’un des plus grands joueurs du jeu, Elgin Baylor, qui a passé 22 ans de sa carrière après-joueur en tant que directeur général des Clippers, a fait plusieurs allégations de discrimination raciale dans un procès contre Sterling.

Dans chaque cas, la NBA n’a pas mené d’enquête ou a affirmé n’avoir aucune connaissance préalable de l’inconduite généralisée en son sein. La ligue doit être en mesure d’expliquer pourquoi elle n’a pas agi ou ne savait pas. Nous n’aimerons pas les réponses, comme Silver l’a mentionné dans sa conférence de presse. Les employés pensent à juste titre que leur voix ne sera pas entendue car la dynamique du pouvoir est fortement inclinée en direction des propriétaires de franchise NBA et le bureau de la ligue leur est redevable, même en cas d’inconduite révélée.

Il a fallu le courage des employés de Sarver pour présenter leurs comptes en tant que victimes de harcèlement, les rapports inlassables de Holmes pour découvrir les détails sordides, une enquête indépendante de 10 mois sur tout cela, et la NBA n’a toujours pas contraint le propriétaire de l’équipe compter Il a ensuite fallu plus de couverture médiatique, la condamnation des joueurs, un propriétaire minoritaire de principe et la révocation des parrainages pour chasser Saver.

Cependant, Sarveri marchera avec la fortune qu’il a faite sur le dos de ceux qu’il a dénigrés. Comme Shelly Sterling dit Shelburne de son mari en 2019, “Il est heureux de vendre l’équipe maintenant. Ouais. Il en parle à beaucoup de gens. Il dit:” Vous savez, j’étais censé vendre l’équipe, mais j’ai l’impression que je suis tombé d’un arbre et est descendu. nous avons un tas d’or'”.

Il y a sûrement encore plus de comportements non détectés dans la NBA, sinon une ligue qui se targue de progressisme aurait trouvé un vote des trois quarts parmi les propriétaires de clubs pour éliminer les pires d’entre eux. Nous ne pouvons qu’espérer que leurs subalternes seront assez courageux pour raconter leurs histoires, car si nous avons appris quelque chose de ce gâchis, c’est qu’il existe des forces extérieures prêtes à demander des comptes aux puissants si la NBA ne l’est pas.

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Ben Rohrbach est rédacteur pour Yahoo Sports. Avez-vous un conseil? Envoyez-lui un e-mail à rohrbach_ben@yahoo.com ou suivez-le sur Twitter ! Suivez @brohrbach

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