La NASA se prépare à dévier un astéroïde lors d’un test clé de défense planétaire

Un homme est assis à son poste de travail à l'intérieur du Centre des opérations de mission pour le test de redirection d'astéroïdes double (DART), où

Un homme est assis à son poste de travail à l’intérieur du Centre des opérations de mission pour le vaisseau spatial DART (Dual Asteroid Redirect Test), qui approche rapidement de sa cible.

Je parie que les dinosaures auraient aimé y penser.

La NASA tentera lundi un exploit que l’humanité n’a jamais accompli auparavant: claquer délibérément un vaisseau spatial sur un astéroïde pour dévier légèrement son orbite, dans un test clé de notre capacité à empêcher les objets spatiaux de détruire la vie sur Terre.

Le vaisseau spatial DART (Dual Asteroid Redirect Test) a été lancé depuis la Californie en novembre dernier et se dirige vers sa cible, qu’il atteindra à environ 14 000 miles par heure (23 000 km/h).

Certes, ni la lune de l’astéroïde Dimorphos ni son grand frère proche, appelé Didymos, ne représentent une menace alors que la paire orbite autour du Soleil, passant à environ sept millions de kilomètres de la Terre à l’approche la plus proche.

Mais l’expérience en est une que la NASA a jugé important de réaliser avant qu’un besoin réel ne soit découvert.

“C’est une période passionnante, pas seulement pour l’agence, mais dans l’histoire de l’espace et dans l’histoire de l’humanité, franchement”, a déclaré aux journalistes Lindley Johnson, responsable de la protection planétaire pour la NASA, lors d’un briefing jeudi.

Si tout se passe comme prévu, la collision entre le vaisseau spatial de la taille d’une voiture et l’astéroïde de 530 pieds (160 mètres ou deux statues de la Liberté) devrait se produire à 19 h 14 HE (23 h 14 GMT) et peut être suivie dans un flux direct de la NASA.

En heurtant Dimorphos de front, la NASA espère le pousser sur une orbite plus petite, réduisant de dix minutes le temps qu’il faut pour orbiter Didymos, qui est actuellement de 11 heures et 55 minutes – une différence qui sera révélée par les télescopes au sol les jours ils suivent.

L’expérience de preuve de concept rendra réalité ce qui n’a été tenté qu’avant la science-fiction– en particulier des films comme “Armageddon” et “Don’t Look Up”.

Graphiques sur la mission DART de la NASA pour écraser un petit vaisseau spatial dans un mini-astéroïde pour modifier sa trajectoire comme test pour tout potentiel

Graphique sur la mission DART de la NASA pour écraser un petit vaisseau spatial dans un mini-astéroïde pour changer sa trajectoire comme test pour tout astéroïde potentiellement dangereux à l’avenir.

Techniquement difficile

Alors que le vaisseau se déplace dans l’espace, volant de manière autonome pour la mission l’étape finale en tant que fusée autoguidée, son système de caméra principal, appelé DRACO, commencera à transmettre les premières images de Dimorphos.

“Cela commencera comme un petit point de lumière, puis il s’agrandira et remplira tout le champ de vision”, a déclaré Nancy Chabot du Johns Hopkins Applied Physics Laboratory (APL), qui héberge. contrôle de mission lors d’une récente conférence.

“Ces images continueront jusqu’à ce qu’elles cessent”, a-t-il ajouté. scientifique planétaire.

Quelques minutes plus tard, un satellite appelé LICIACube, qui s’est séparé de DART il y a quelques semaines, passera près du site pour capturer des images de l’impact et des éjectas – la roche poussiéreuse projetée par l’impact.

L’image de LICAcube reviendra dans les semaines et les mois à venir.

Surveillent également l’événement : un certain nombre de télescopes, à la fois sur Terre et dans l’espace – y compris le James Webb récemment opérationnel – qui pourraient être en mesure de voir un nuage de poussière incandescente.

Enfin, une image complète de ce à quoi ressemble le système sera révélée lorsqu’une mission de l’ESA appelée Hera quatre ans plus tard arrivera pour observer la surface de Dimorpho et mesurer sa masse, que les scientifiques ne peuvent que deviner pour le moment.

Si DART réussit, alors c'est un premier pas vers un monde capable de se défendre contre une future menace existentielle, selon le plan.

Si DART réussit, alors c’est un premier pas vers un monde capable de se défendre contre une future menace existentielle, a déclaré la planétologue Nancy Chabot.

se préparer

Parmi les milliards d’astéroïdes et de comètes de notre système solaire, très peu sont considérés comme potentiellement dangereux pour notre planète, et aucun dans les cent prochaines années.

Mais “je vous garantis que si vous attendez assez longtemps, il y aura un objet”, a déclaré Thomas Zurbuchen, scientifique en chef de la NASA.

Nous savons que d’après les archives géologiques, par exemple, l’astéroïde Chicxulub de six milles de large a frappé la Terre il y a 66 millions d’années, plongeant le monde dans un long hiver qui a conduit à l’extinction massive des dinosaures ainsi que de 75 % des espèces.

Un astéroïde de la taille de Dimorphos, en revanche, n’aurait qu’un impact régional, comme la destruction d’une ville, mais avec une force plus grande que tout autre. bombe nucléaire dans l’histoire.

Les scientifiques espèrent également recueillir de nouvelles informations précieuses qui pourront les informer sur la nature des astéroïdes en général.

La quantité de mouvement que DART donne à Dimorphos dépendra du fait que l’astéroïde est ou non rocher solideou plus comme un « tas d’ordures » de pierres liées par gravité mutuelle, une propriété encore inconnue.

Nous ne connaissons pas non plus sa forme réelle : s’il s’agit plutôt d’un os de chien ou d’un beignet, mais les ingénieurs de la NASA sont convaincus que le système de guidage SmartNav de DART atteindra sa cible.

S’il échoue, la NASA aura un autre tir dans deux ans, le vaisseau spatial contenant suffisamment de carburant pour un autre passage.

Mais s’il réussit, alors c’est un premier pas vers un monde capable de se défendre contre une future menace existentielle, a déclaré Chabot.


La NASA fera atterrir un vaisseau spatial sur un astéroïde de 525 pieds de large en septembre. Voici comment le regarder


© 2022 AFP

citation: La NASA se prépare à dévier un astéroïde, lors d’un test de clé de défense planétaire (2022, 23 septembre) Extrait le 23 septembre 2022 de https://phys.org/news/2022-09-nasa-gears-deflect-asteroid-key.html

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