La fumée du feu efface la progression dans l’air frais

Selon une étude publiée jeudi par l’Université de Stanford, la fumée des incendies de forêt s’est aggravée au cours de la dernière décennie, annulant potentiellement des décennies d’améliorations de la qualité de l’air occidental réalisées en vertu de la Clean Air Act.

thé nouvelle analyse révèle une image de l’exposition quotidienne à la fumée d’incendie avec un meilleur détail géographique que jamais auparavant. Les chercheurs ont constaté une multiplication par 27 au cours de la dernière décennie du nombre de personnes subissant une “journée de smog extrême”, qui est définie comme la qualité de l’air considérée comme malsaine pour tous les groupes d’âge. Rien qu’en 2020, près de 25 millions de personnes à travers les États-Unis contigus ont été touchées par la fumée secondaire.


Là où la pollution par la fumée des feux de forêt a augmenté au cours de la dernière décennie





Microgrammes par mètre cube de PM2,5

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Remarque : La carte montre l’augmentation de la fumée moyenne des feux de forêt de 2006-2010 à 2016-2020.

Alors que les menaces croissantes d’incendie ont été exploré en détailnotamment pour les populations de régions les plus à risque d’incendieles dangers posés par la pollution par la fumée ont jusqu’à présent été entravés par un manque de données précises.

“Les gens sont peut-être moins susceptibles de remarquer des jours avec une légère augmentation des particules fines provenant de la fumée, mais ces jours peuvent encore avoir un impact sur la santé des gens”, a déclaré Marissa Childs, qui a dirigé l’étude tout en obtenant son doctorat de Stanford. . Elle a également noté que les journées de smog les plus extrêmes étaient rarement observées entre 2006 et 2010. Mais au cours des dernières années de l’étude, de 2016 à 2020, elle a déclaré que la recherche montre que plus de 1,5 million de personnes, en particulier dans les pays occidentaux des États-Unis , ont été régulièrement exposés à des niveaux qui comportent des risques immédiats.


Moyenne annuelle de PM2,5 provenant de la fumée





Microgrammes par mètre cube de PM2,5

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Dr. Childs, actuellement membre du Harvard Center for the Environment and School of Public Health, avait initialement prévu de se concentrer sur les effets sur la santé de la pollution atmosphérique liée aux incendies. “Quand nous avons commencé, nous avons réalisé qu’il y avait beaucoup de questions sur la façon dont la fumée affectait la santé des gens auxquelles nous n’avions pas de réponses”, a-t-elle déclaré, y compris des questions de base sur la mortalité estimée à partir de fines particules de fumée et comment les effets de la fumée sur la santé est comparée à d’autres sources de pollution.

Combler cette lacune a été un processus long et ardu. L’analyse a commencé avec des données satellitaires pour cartographier la propagation géographique des particules d’en haut, et a incorporé des moniteurs au niveau du sol pour mesurer la pollution là où elle compte le plus pour la santé humaine. La recherche a isolé la fumée des feux de forêt de la pollution de fond provenant d’autres sources, qui a en fait diminué au cours des dernières décennies.

“Nous avons remarquablement réussi à nettoyer d’autres sources de pollution de l’air à travers le pays, en grande partie grâce à des réglementations telles que la Clean Air Act”, a déclaré Marshall Burke, co-auteur de l’étude et professeur de science du système terrestre à Stanford. . “Ce succès, surtout en Occident, est vraiment au point mort. ET ces dernières années, cela a commencé à changer.”

La recherche montre que la fumée des feux de forêt peut être la principale cause de ce changement, effaçant une grande partie des progrès. Certaines régions de l’ouest des États-Unis ont enregistré des augmentations de la pollution par les particules provenant de la fumée qui correspondaient à peu près aux améliorations de la qualité de l’air provenant des usines de régulation et d’autres pollutions ponctuelles. Alors que le changement climatique intensifie le danger d’incendie à travers le pays et que les panaches de fumée peuvent parcourir des milliers de kilomètres depuis leur source, personne n’est à l’abri des effets.

La pollution particulaire provoque plus qu’une irritation à court terme. Il a été associé à des maladies cardiaques et pulmonaires chroniques, ainsi qu’à d’autres effets négatifs sur la santé tels que le déclin cognitif, la dépression et la naissance prématurée. Mais il reste encore du travail à faire sur la pollution, en particulier par les incendies.

“Il n’y a pas de concentration sûre”, a déclaré Tarik Benmarhnia, épidémiologiste environnemental à l’Université de Californie à San Diego, qui a contribué à une étude antérieure sur les hospitalisations montrant que la fumée des feux de forêt pouvait être 10 fois plus nocif que d’autres sources de pollution atmosphérique.

Et pourtant, une grande partie de la recherche existante considère les incendies de forêt comme quelque chose de “rare, extraordinaire et intense”, selon le Dr. Benmarhnia. Mais dans un climat changeant, il considère les effets sur la santé de l’exposition chronique à la fumée des feux de forêt comme l’une des plus grandes inconnues.

Des recherches plus poussées avec ces données auront des implications politiques importantes, à la fois pour les gouvernements locaux à la source des incendies et pour l’ensemble de la population touchée par la fumée.

Selon les experts, une solution consiste à réduire le risque que les incendies de forêt ne se transforment en enfer destructeur de longue durée. Ces dernières années, la Californie s’est rendu compte que des décennies de suppression des incendies avaient conduit à une accumulation de combustible dans les forêts où des incendies plus petits et contrôlés contribuaient en fait à la santé des forêts. L’État s’est agrandi feux dirigés et d’autres techniques de gestion forestière pour aider à réduire le danger des mégafeux incontrôlables.

De nouvelles recherches montrent que les risques pour la santé augmentent alors que les conditions chaudes et sèches pour les incendies de forêt continuent de s’aggraver avec le changement climatique.

Et les systèmes d’alerte existants ne seront plus suffisants à l’avenir. “Nous ne pouvons pas demander aux gens de rester moins de six mois”, a déclaré le Dr. Benmarhnia. “En fin de compte, le meilleur type de politique consiste à prévenir de manière proactive ces grands incendies en premier lieu.”

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