La Cour suprême des États-Unis déclare que l’Alabama peut procéder à l’exécution


ATMORE, Ala. (AP) – Une Cour suprême américaine divisée a déclaré que l’Alabama pouvait procéder jeudi soir à l’injection létale d’un détenu condamné dans une fusillade sur le lieu de travail en 1999, annulant deux décisions de justice inférieures qui se sont rangées du côté du condamné et sa demande d’une méthode d’exécution différente.

La décision 5-4 a annulé les décisions de la 11e Cour d’appel du circuit américain et d’un juge fédéral selon lesquelles l’injection létale ne pouvait pas continuer après que les avocats d’Alan Miller ont déclaré que l’État perdrait leur documentation demandant que leur exécution soit effectuée par hypoxie azotée, une méthode légale. . à sa disposition, mais jamais utilisé auparavant aux États-Unis

Miller, 57 ans, a été reconnu coupable du meurtre de trois personnes lors d’un délit de fuite sur le lieu de travail en 1999 et a été condamné à mort. Un juge a bloqué le plan d’application de l’État plus tôt cette semaine.

Miller a prouvé qu’il avait rendu la paperasse il y a quatre ans en sélectionnant l’hypoxie à l’azote comme méthode d’exécution, en la plaçant dans une fente de la porte de sa cellule à l’établissement correctionnel de Holman afin qu’un travailleur vous récupère la prison.

Mardi, le juge de district américain R. Austin Huffaker Jr. a émis une injonction préliminaire interdisant à l’État de tuer Miller par tout autre moyen que l’hypoxie azotée, après avoir conclu qu’il était “essentiellement probable” que Miller “ait soumis un formulaire d’élection en temps opportun même si l’État dit qu’il n’a aucun enregistrement physique d’un formulaire.”

La décision de la Cour suprême jeudi soir a annulé cette injonction à la demande de l’État. Les juges ont levé le sursis vers 21 heures, donnant à l’État une fenêtre de trois heures pour commencer l’exécution avant l’expiration du mandat de mort à minuit. L’exécution en juillet de Joe Nathan James il a fallu plus de trois heures pour démarrer après que l’État ait eu du mal à mettre en place une ligne intraveineuse.

Bien que l’Alabama ait autorisé l’hypoxie azotée comme méthode d’exécution, il n’a jamais exécuté qui que ce soit en utilisant cette méthode et le système carcéral de l’État n’a pas finalisé les procédures pour l’utiliser pour exécuter une condamnation à mort.

L’hypoxie à l’azote est une méthode d’exécution proposée dans laquelle la mort surviendrait en forçant le détenu à ne respirer que de l’azote, le privant ainsi de l’oxygène nécessaire au maintien des fonctions corporelles. Il est autorisé comme méthode d’exécution dans trois États, mais aucun État n’a tenté de tuer un instant en utilisant la méthode non éprouvée. Les responsables de l’Alabama ont déclaré au juge qu’ils travaillaient à finaliser le protocole.

De nombreux États ont eu du mal à acheter des drogues d’exécution ces dernières années après que les sociétés pharmaceutiques américaines et européennes ont commencé à bloquer l’utilisation de leurs produits dans les injections létales. Cela a conduit certains à chercher des méthodes alternatives.

Lorsque l’Alabama a approuvé l’hypoxie azotée comme méthode d’exécution en 2018, la loi de l’État a donné aux détenus une courte fenêtre pour la désigner comme leur méthode d’exécution. Miller a témoigné qu’il avait opté pour l’azote lorsque le formulaire a été distribué dans le couloir de la mort parce qu’il n’aimait pas les aiguilles.

“Le fait que l’État ne soit pas encore prêt à exécuter qui que ce soit pour hypoxie à l’azote n’empêche pas l’État ou le public d’honorer le choix opportun de Miller en matière d’hypoxie à l’azote. À l’inverse, en l’absence d’ordonnance du tribunal, Miller sera irrévocablement privé de son choix sur la manière dont il mourir, un choix qui lui a été accordé par la législature de l’Alabama », a écrit Huffaker.

Miller a reçu la visite de membres de sa famille et d’un avocat jeudi alors qu’il attendait de voir si son exécution se poursuivrait. Le système pénitentiaire a déclaré qu’il avait reçu un plateau de nourriture comprenant un pain de viande, un steak, des macaronis et des frites.

Les procureurs ont déclaré que Miller, un chauffeur de camion de livraison, avait tué ses collègues Lee Holdbrooks et Scott Yancy dans une entreprise de la banlieue de Birmingham, puis avait tiré sur l’ancien superviseur Terry Jarvis dans une entreprise où Miller travaillait auparavant. Chaque homme a été abattu plusieurs fois et Miller a été capturé après une poursuite sur la route.

Le témoignage au procès a indiqué que Miller croyait que les hommes répandaient des rumeurs à son sujet, notamment qu’il était gay. Un psychiatre engagé par la défense a découvert que Miller souffrait d’une maladie mentale grave, mais a également déclaré que l’état de Miller n’était pas suffisamment grave pour servir de base à une défense de folie en vertu de la loi de l’État.

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Cette histoire a été corrigée pour montrer que la dernière exécution de l’Alabama a eu lieu en juillet.

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