La condamnation pour meurtre a été annulée pour Justin Ross Harris, le père de Georgia qui a laissé son jeune fils dans la voiture brûlante


La Cour suprême de Géorgie l’a annulée mercredi reconnu coupable de meurtre d’un père géorgien condamné à la prison à vie après avoir laissé son fils de 22 mois dans une voiture brûlante, une tournure surprenante dans une affaire qui a défrayé la chronique internationale.

Le juge en chef David Nahmias a écrit dans un avis qu’une “grande quantité de preuves indûment admises” présentées lors du procès de Justin Ross Harris en 2016 ont affecté le verdict de culpabilité du jury. Certains de ces tests comprenaient des images graphiques et des détails sur les affaires extraconjugales de Harris.

“Une grande partie de ces preuves étaient, au mieux, marginalement probantes en ce qui concerne les crimes présumés contre Cooper, et une grande partie était extrêmement et injustement préjudiciable. Nous ne pouvons pas dire que les preuves admises sont très susceptibles de ne pas affecter de manière insuffisante les verdicts de culpabilité que le le jury est revenu pour les chefs d’accusation impliquant Cooper “, a déclaré Nahmias.

“Si l’appelant doit être reconnu coupable de telles infractions, il doit être détenu par un jury non contaminé par ce type de preuve. Pour ces motifs, nous infirmons les condamnations de l’appelant pour les accusations liées à Cooper”.

Harris a été reconnu coupable d’homicide involontaire coupable et d’autres chefs d’accusation le 18 juin 2014, la mort de son jeune fils Cooper, qui a passé sept heures dans le Hyundai Tucson de Harris dans une chaleur suffocante pendant que son père était au travail.

Justin Ross Harris et son fils Cooper
Justin Ross Harris et son fils Cooper.Facebook via WXIA

L’affaire et le procès ont attiré l’attention internationale, car les procureurs ont fait valoir que Harris avait intentionnellement laissé l’enfant dans la voiture. Ils ont dit que Harris, qui était marié à l’époque, voulait se libérer de la responsabilité parentale afin de chercher des relations sexuelles avec des prostituées et des femmes qu’il avait rencontrées en ligne.

Les procureurs ont déclaré au jury que Harris avait également envoyé des SMS sexuellement explicites à plusieurs femmes et filles mineures, dont certaines avaient été envoyées le jour de la mort de Cooper. L’épouse de Harris, Leanna Taylor, a finalement demandé le divorce. Elle n’a jamais été accusée d’aucun crime.

Le jour de la mort du garçon, Harris a dû laisser son fils à la garderie avant d’aller travailler chez Home Depot dans la banlieue d’Atlanta. Le couple a pris le petit déjeuner à Chick-fil-A, selon les procureurs, puis Harris est allé travailler.

Harris a découvert que son fils était toujours dans la voiture après avoir quitté le travail. La cause de la mort de Cooper a été répertoriée comme une hyperthermie.

Ses avocats ont fait valoir au cours du procès que Harris avait oublié que son fils était dans la voiture parce qu’il avait changé sa routine matinale.

En plus d’homicide involontaire, Harris a également été reconnu coupable de meurtre, de cruauté envers des enfants au premier et au deuxième degré, d’exploitation sexuelle et de diffusion de matériel préjudiciable à des mineurs. Il était condamné à la réclusion à perpétuité sans possibilité de libération conditionnelle.

La Cour suprême a confirmé les condamnations pour avoir échangé des SMS et des images obscènes avec une fille mineure, notant dans l’avis que les procureurs “ont démontré de manière convaincante que l’appelant était un coureur de jupons, un pervers et même un prédateur sexuel”. Cependant, il a déclaré que ces crimes n’ont pas «répondu à la question clé de l’intention de l’appelant lorsqu’il s’est éloigné de Cooper».

Harris peut désormais demander un nouveau procès lié au meurtre de son fils. Carlos J. Rodriguez, l’avocat de Harris, a célébré la nouvelle.

“Nous sommes ravis que la Cour suprême de Géorgie ait annulé les condamnations pour meurtre de Ross, mais ne vous y trompez pas : cette décision n’est pas une surprise. Des preuves inadmissibles peuvent conduire les jurés à condamner injustement une personne innocente. La décision d’aujourd’hui reflète les mêmes arguments que nous avons formulés pour le juge du procès. , et nous avions raison. Je souhaite juste que le tribunal de première instance ait entendu “, a-t-il déclaré dans un communiqué.



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