La bataille de Kherson pourrait avoir des conséquences mortelles – NPR



Les soldats ukrainiens ont conduit l’équipe du NPR dans les bois de la “zone grise” où ils ont creusé l’une des tranchées défensives utilisées pour ralentir l’avancée russe.

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Les soldats ukrainiens ont conduit l’équipe du NPR dans les bois de la “zone grise” où ils ont creusé l’une des tranchées défensives utilisées pour ralentir l’avancée russe.

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PRÈS DE KHERSON, Ukraine – Par une chaude après-midi d’été, NPR interviewait des soldats près des lignes de front au nord-est de Kherson, quand quelque chose s’est produit qui montre à quel point cette zone de combat tentaculaire peut être dangereuse.

Deux combattants ukrainiens, qui ne se sont identifiés que par leurs prénoms, Viktor et Serhiy, ont déclaré avoir repéré un drone russe au-dessus de leur tête.

Nous étions dans une forêt dense, abrités par la cime des arbres. Mais apparemment, le drone observait notre emplacement, partageant peut-être notre position avec l’artillerie russe ou d’autres unités.

“Il plane au-dessus de nous pendant que nous parlons”, a déclaré Viktor. “C’est proche, pendant que nous sommes ici. Ça volera et ensuite nous pourrons revenir.”

C’était un moment terrifiant. Pour la première fois, nous avons entendu parler de la peur que vivent chaque jour des milliers de soldats ukrainiens depuis l’invasion russe.

Nous apprendrions bientôt que dans cet endroit meurtrier, que certains Ukrainiens appellent « la zone grise », le danger peut prendre plusieurs formes.

L’effort pour reprendre Kherson est la première contre-offensive majeure de l’Ukraine contre la Russie

Ce matin-là, l’équipe du NPR est partie de Kryvyi Rih, une ville fortifiée de l’est de l’Ukraine qui est souvent sous le feu des missiles russes.

Notre objectif était de rencontrer et de discuter avec des soldats participant à la première grande contre-offensive contre la Russie : un effort pour reprendre le centre de transport stratégique de Kherson.

Notre premier arrêt était une usine abandonnée où un homme costaud avec une épaisse barbe noire attendait à l’arrière d’une ambulance de l’armée ukrainienne. Se faisant appeler “Doc”, il a frappé les fournitures médicales attachées à son gilet pare-balles. “Je porte sur moi tout ce dont j’ai besoin”, a-t-il déclaré.

Comme de nombreux soldats ukrainiens, Doc n’a accepté d’être interviewé que si NPR utilisait un surnom.


Un médecin de campagne ukrainien qui s’est identifié comme “Doc” a attendu pour s’occuper des soldats blessés au front. Peu de temps après la prise de cette photo, Doc aiderait à prendre soin de l’équipe NPR.

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Un médecin de campagne ukrainien qui s’est identifié comme “Doc” a attendu pour s’occuper des soldats blessés au front. Peu de temps après la prise de cette photo, Doc aiderait à prendre soin de l’équipe NPR.

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J’attendais ce jour. Il n’y avait pas de patients à cette heure, seulement le bruit lointain des tirs de chars russes. Doc a déclaré que lorsque des soldats blessés arrivent à ce point de rendez-vous, ils sont souvent “en très mauvais état”, blessés par la redoutable artillerie ennemie.

“Nous devons rapidement leur faire des injections, les stabiliser”, a-t-il déclaré.

De cet avant-poste éloigné, les blessés sont transportés en ambulance ou par d’autres véhicules vers des hôpitaux militaires pour y être soignés.

Selon les rapports des services de renseignement britanniques et américains, les combats sur le front de Kherson, dans le sud de l’Ukraine, le long du fleuve Dnipro, sont déjà intenses et brutaux. Pour la première fois, l’armée ukrainienne tente de reprendre une grande ville, occupée par la Russie depuis les premiers jours de l’invasion.

Une grande partie des combats est menée par des soldats qui étaient des civils il n’y a pas si longtemps.

Lorsqu’on lui a demandé ce qu’il s’attendait à ce qu’il se passe alors que la première contre-offensive majeure de l’Ukraine se dirige vers Kherson, Doc a haussé les épaules et a fait un geste vers les couchettes en attente.

“Il y aura certainement plus de victimes”, a-t-il déclaré.

Pourquoi Kherson est-il important ?

Une victoire ici pourrait changer le cours de la guerre.

Cela démontrerait la capacité de l’Ukraine à utiliser efficacement l’artillerie occidentale de haute technologie, tout en utilisant des troupes au sol pour prendre et conserver des territoires clés.

La perte de Kherson, tête de pont clé et centre du gouvernement régional sur le fleuve Dnipro, porterait également un coup dur au récit officiel de Moscou selon lequel la guerre est une opération militaire “limitée”, que la Russie dit toujours gagner.

Un court trajet en voiture depuis la station d’ambulance nous a rapprochés du combat actif. Le bruit des tirs de chars russes sonnait plus souvent, comme une tempête d’été lointaine.

Même les soldats ukrainiens qui combattent ici depuis des mois disent que la “zone grise” est un endroit vaste et déroutant. Il s’étend en un arc rugueux depuis les villages déchirés par la guerre à la périphérie de Kryvyi Rih, à environ 100 kilomètres au nord de Kherson, jusqu’à Mykolaïv, une ville près de la mer Noire.

La ligne de combat actif entre les unités ukrainiennes et russes change quotidiennement, alors que les troupes se déplacent à travers d’anciens sites industriels, des villages à moitié abandonnés, des terres agricoles, des rivières sinueuses et des forêts denses.


Un officier ukrainien a décrit le terrain au nord de Kherson comme “très difficile, c’est un terrain dégagé… l’ennemi peut très bien vous repérer, donc c’est compliqué”.

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Un officier ukrainien a décrit le terrain au nord de Kherson comme “très difficile, c’est un terrain dégagé… l’ennemi peut très bien vous repérer, donc c’est compliqué”.

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Les unités russes subissent toujours des coups

Notre prochain arrêt était un bunker et un poste d’observation gravement endommagés qui ont récemment dû être abandonnés en raison des tirs d’artillerie et de missiles russes.

“Ils ont commencé par nous frapper avec le BM-27 Uragan”, a déclaré le major. a déclaré Oleksandr Lytvynov, faisant référence à un puissant lance-roquettes de l’ère soviétique connu sous le nom d'”ouragan”.

“Puis un missile a frappé ce mur de l’autre côté. Quand nous avons été touchés la deuxième fois, nous avons pris la décision de bouger.”

Il est descendu dans un cratère de bombe d’une dizaine de mètres de large, a ri et s’est dit chanceux d’avoir survécu. L’amour des Russes était un peu éteint.

Avant la guerre, Lytvynov, un homme d’une cinquantaine d’années, travaillait hors d’Ukraine comme chauffeur, mais comme beaucoup d’hommes ukrainiens, il est rentré chez lui pour se battre. Il nous a dit qu’il s’était porté volontaire pour nous accompagner plus près des combats car il était important que les gens sachent à quoi ressemble la vie des soldats ukrainiens.


Une ambulance ukrainienne se rend à un point de rendez-vous près d’une usine abandonnée dans la “zone grise”, où elle attendra que les soldats blessés soient évacués des lignes de front.

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Une ambulance ukrainienne se rend à un point de rendez-vous près d’une usine abandonnée dans la “zone grise”, où elle attendra que les soldats blessés soient évacués des lignes de front.

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“Prochain emplacement”, a-t-il dit en tenant ouverte la porte d’un SUV cabossé.

À partir de ce moment, l’armée ukrainienne a exigé que l’équipe NPR voyage dans ses véhicules dans le cadre d’un convoi de deux voitures.

Mile après mile, la campagne semblait de plus en plus étrangement vide : des bâtiments de ferme criblés par l’artillerie, des champs et des routes déchirés par des cratères de bombes. Alors que les voitures rebondissaient et dégringolaient sur les routes de campagne, Lytvynov nous a dit par l’intermédiaire d’un interprète qu’il est facile de se perdre ici.

Les soldats de la zone grise font face à une anxiété constante des drones, des tireurs d’élite et de l’artillerie russes.

Lytvynov a souligné les champs agricoles où le blé jaune bronze ne sera pas récolté cette année en raison du danger toujours présent.

Une tranchée où les Ukrainiens ont tenu à distance les chars russes

Après 20 minutes de route, les véhicules se sont transformés en un parking camouflé dans une rangée d’arbres. Les soldats ukrainiens ont occupé cette zone pendant certaines des semaines de combats les plus féroces.

“Notre compagnie s’est tenue et s’est battue ici, nos grunts ont vécu ici, et c’est toujours notre position de repli”, a déclaré un soldat ukrainien qui s’est identifié par son prénom Viktor.

“Il y avait beaucoup d’entrées. Nous avons été touchés par des chars et des mortiers.”

À pied, Viktor s’est frayé un chemin plus profondément dans les arbres, où ses compagnons d’armes avaient creusé leur tranchée d’environ 10 pieds de profondeur dans la terre crue, recouverte de bûches coupées dans la forêt voisine. C’était un espace étroit, exigu et claustrophobe.

Il a dit que les troupes étaient souvent stationnées ici pendant un mois à la fois.

“Bien sûr, c’est effrayant quand on est sous le feu”, a déclaré un autre soldat, qui s’est identifié comme étant Serhiy. “Ces sentiments diffèrent d’une personne à l’autre. Il y a des gens qui ont peur, mais nous avons aussi des hommes qui sont capables de surmonter ce sentiment.”

Ces dernières semaines, l’armée ukrainienne a repoussé les Russes à partir de ce point. Ce fut un combat acharné et rancunier. Un officier interrogé par NPR a comparé les combats ici à ce que les États-Unis ont rencontré lors de certaines des batailles les plus difficiles au Vietnam.


Un soldat ukrainien qui s’identifie comme Viktor montre la tranchée où lui et ses camarades ont fait face à des tirs de chars et de mortiers russes.

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Malgré le risque et les difficultés, ces soldats semblaient convaincus que la contre-offensive de l’Ukraine pour reprendre Kherson réussirait.

“Nous faisons des progrès et prévoyons de faire encore plus de progrès”, a déclaré Viktor. “Alors, petit à petit, on avance.”

Un drone russe et un mort dans la zone grise

Mais c’est à ce moment-là, alors que les soldats parlaient avec confiance des progrès de l’Ukraine pour repousser la Russie, que le drone ennemi est apparu au-dessus de nos têtes. Après quelques minutes d’attente anxieuse, les soldats ont rapidement conduit l’équipe du NPR à travers les bois jusqu’aux voitures.

Nous sommes montés dans les véhicules et sommes partis précipitamment. Lytvynov, l’ancien chauffeur qui s’est porté volontaire pour se battre et servir d’escorte, a conduit rapidement le long de la route défoncée, prenant le volant du SUV.

Puis, soudain, il a perdu le contrôle. Le SUV militaire a dérivé dans un champ de blé, puis a surcorrigé, a viré dans les bois et a heurté un arbre. Deux membres d’équipage du NPR ont été blessés dans l’accident. Lytvynov a été déclaré mort sur les lieux par l’armée ukrainienne.

Des soldats et des médecins ukrainiens, dont Doc, le médecin de terrain que nous avons rencontré plus tôt dans la journée, nous aidaient à nous évacuer de la zone grise vers un hôpital militaire à une distance sûre.

Les autorités ukrainiennes enquêtant sur l’incident ont déclaré plus tard qu’elles pensaient que l’accident s’était produit après que le SUV avait été touché par des mortiers ou de l’artillerie russes.

L’équipe NPR n’a pas entendu ni vu de tirs hostiles. Ce que nous avons vu de première main, c’est à quelle vitesse les choses changent dans cette zone de combat déroutante et souvent terrifiante. Un après-midi d’été, une étendue de forêt, de champ agricole ou de route de village peut devenir mortelle presque sans avertissement.

Nous avons également vu le prix terrible que les soldats ukrainiens, comme Oleksandr Lytvynov, paient alors qu’ils se battent pour chasser l’armée russe de leur territoire.



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