Jason Raunsborg condamné pour deux accusations de mise en accusation, renvoyé du procureur général du Dakota du Sud

Le Sénat du Dakota du Sud a condamné mardi le procureur général Jason Raunsborg de deux mise en accusation accusations d’un accident de voiture en 2020 dans lequel il a tué un piéton, entraînant son renvoi automatique.

Un vote était attendu sur l’opportunité d’interdire à Raunsborg d’occuper le futur poste.

Les procureurs généraux ont tenu une conférence de presse sur l'enquête antitrust de grandes entreprises technologiques
Jason Raunsborg, procureur général du Dakota du Sud, prend la parole lors d’une conférence de presse près de la Cour suprême à Washington, DC, le lundi 9 septembre 2019.

Andrew Harer / Bloomberg via Getty Images


Raunsborg a déclaré au répartiteur de l’ambulance du 911 la nuit de l’accident qu’il aurait pu frapper un cerf ou un autre gros animal, et a déclaré qu’il ne savait pas qu’il avait frappé l’homme – Joseph Beaver, 55 ans – jusqu’à ce qu’il revienne sur les lieux. le lendemain matin. Les enquêteurs criminels ont déclaré qu’ils ne croyaient pas certaines des déclarations de Raunsborg.

Le Sénat contrôlé par les républicains a voté pour déclarer le républicain de Raunsborg coupable des deux accusations de mise en accusation contre lui : avoir commis des crimes ayant entraîné la mort de quelqu’un et des délits pour avoir induit en erreur des responsables de l’application des lois et des abus.

Le visage de Raunsborg a montré peu d’émotion lorsque le vote sur le premier article de la destitution a atteint le vote final du sénateur et s’est déroulé avec le minimum nécessaire à la condamnation. Il a tenu sa main sur sa bouche, comme pour la plupart du procès, puis a écrit une note dans un cahier sur ses genoux.

Les peines étaient requises à la majorité des deux tiers. Raunsborg, qui en était à son premier mandat, est le premier fonctionnaire à être destitué et condamné dans l’histoire du Dakota du Sud. État. Christy Noem, qui a demandé la destitution de Raunsborg, complétera son remplaçant.

Le vote de destitution clôt une section qui a ébranlé la politique publique en opposant Naomi à Raunsborg et à certains membres de son propre parti qui se sont opposés à sa volonté agressive de l’évincer.

Lorsque le procès en destitution s’est ouvert mardi, les procureurs ont examiné une question qui planait sur les événements depuis lors. Catastrophe en septembre 2020: Raunsborg savait-il qu’il avait tué un homme la nuit de la catastrophe ?

“Il a absolument vu l’homme qu’il a frappé quelques minutes plus tard”, a déclaré Alexis Tracy, le procureur de Clay, qui dirige l’accusation.

Les procureurs ont également déclaré aux sénateurs que Raunsborg avait utilisé son titre “pour donner le ton et gagner en influence” après l’accident, même s’il aurait fait “des paroles et des mensonges éhontés” aux enquêteurs. L’accusation a perdu un montage de clips audio où Raunsborg se fait appeler procureur général.

Lorsqu’ils ont interrogé les enquêteurs sur l’accident, les procureurs ont enquêté sur les inexactitudes présumées de Raunsborg après l’accident, y compris le fait qu’il n’a jamais dépassé la limite de vitesse, qu’il a fait appel à la famille Beaver pour exprimer ses condoléances et qu’il n’a pas vu son téléphone en conduisant. domicile.

L’accusation a montré une série de vidéos lors de ses plaidoiries finales, qui montraient l’histoire changeante de Raunsburg sur l’utilisation du téléphone lors d’entretiens avec des enquêteurs criminels. Le procureur général a d’abord nié catégoriquement avoir utilisé le téléphone en conduisant, mais a admis plus tard avoir regardé le téléphone quelques minutes avant l’accident.

Raunsborg a affirmé qu’il n’avait rien fait de mal et a considéré le procès en destitution comme une occasion de se purifier. L’année dernière, il a ouvert une affaire pénale ne pas prétendre que quelques infractions routières ne sont pasy compris un changement de voie illégal et l’utilisation d’un téléphone au volant, et a été trouvé par un juge.

Il a comparu au Sénat mardi mais n’a pas témoigné. Son avocat a répondu aux questions des sénateurs.

La défense du procureur général a concentré ses arguments sur les implications de la destitution lors des déclarations liminaires de mardi, exhortant les législateurs à examiner les implications de leur décision pour la fonction du gouvernement de l’État. Raunsborg a écouté Ross Garber, analyste juridique et professeur de droit à l’Université de Tulein, spécialisé dans les procédures de destitution.

“Cela annule la volonté de l’électorat”, a déclaré Garber au Sénat. “Ne vous méprenez pas, c’est ce que vous comptez faire.”

Raunsborg rentrait chez lui après une collecte de fonds politique après la tombée de la nuit le 12 septembre 2020 sur une route nationale du centre du Dakota du Sud, lorsque sa voiture s’est écrasée dans “quelque chose”, selon transcription de son appel 911 après. Il a dit plus tard que cela aurait pu être un cerf ou un autre animal.

Les enquêteurs ont trouvé ce qu’ils considéraient comme une autorisation dans les déclarations de Raunsborg, par exemple, lorsqu’il a dit qu’il s’était retourné sur les lieux et “l’avait vu” avant de se rétablir rapidement et de dire : “Je ne l’ai pas vu”. Et ils ont affirmé que le visage de Beaver avait traversé le pare-brise de Raunsborg parce que ses lunettes avaient été retrouvées dans la voiture.

“Nous avons entendu les meilleurs mensonges de la part d’enfants de cinq ans”, a déclaré le procureur du comté de Pennington, Mark Vargo, qui était procureur de destitution par intérim.

Les enquêteurs ont déterminé que le procureur général est passé juste devant le corps de Beaver et une lampe de poche transportant Beaver – toujours en feu le lendemain matin – alors qu’il inspectait les lieux la nuit de l’accident.

Raunsborg a déclaré que ni lui ni le shérif du comté qui est arrivé sur les lieux ne savaient que le corps de Beaver gisait à quelques mètres du trottoir sur le côté de l’autoroute.

“Vous ne pouvez pas partir sans le voir”, a déclaré Arnie Ramel, un agent du Bureau d’enquête criminelle du Dakota du Nord qui a mené l’enquête criminelle, lors d’un témoignage mardi.

Ramel a ajouté qu’il était peu probable que Raunsborg se comporte comme celui qui a tué un cerf – un phénomène courant sur l’autoroute du Dakota du Sud.

Les procureurs ont également repris un échange que Raunsborg a eu avec l’un de ses collaborateurs trois jours après l’accident après avoir remis ses téléphones aux enquêteurs. Raunsborg a interrogé l’agent de la division des enquêtes criminelles du Dakota du Sud sur ce qui serait révélé lors de l’examen médico-légal de ses téléphones portables, même si l’agence n’était pas censée participer à l’enquête pour éviter un conflit d’intérêts.

“Nous n’aurions pas dû être impliqués”, a déclaré l’agent à la retraite Brent Gromer, décrivant pourquoi l’échange le mettait mal à l’aise.

Le défenseur de Raunsborg a fait valoir que le procureur général n’avait rien fait de mal et avait plutôt pleinement coopéré à l’enquête sur l’accident. Son avocat, Mike Butler, a qualifié toute divergence dans la mémoire de Raunsborg de cette nuit-là comme étant due à une erreur humaine.

Butler a fait disparaître le témoignage de Ramel, l’enquêteur sur l’accident, comme une “opinion” qui ne tiendra pas debout devant un tribunal.

Raunsborg était disposé à subir un test polygraphique, bien que les enquêteurs aient estimé qu’il serait inefficace de vérifier la véracité du procureur général.

Dans ses remarques finales, Butler a déclaré que l’accusation n’avait pas trouvé de “culpabilité pénale” pour la mort de Beaver et a exhorté les sénateurs à s’abstenir d’examiner l’affaire.

“Aucune quantité de feu et de soufre ne change ce fait”, a-t-il déclaré.

Noem a appelé Raunsborg à démissionner peu de temps après la catastrophe et a ensuite fait pression sur les législateurs pour qu’ils poursuivent la destitution. Noem a également soutenu publiquement le prédécesseur de Raunsborg, le républicain Marty Jackley, lors des élections en tant que remplaçant.

Raunsborg a fait valoir que le gouverneur, qui s’était proposé pour une éventuelle candidature à la Maison Blanche en 2024, avait demandé sa destitution en partie parce qu’il enquêtait sur des plaintes éthiques contre Noah.

En septembre, Raunsborg a accepté un accord non divulgué avec la veuve de Bover.

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