Finale de la Coupe Stanley 2022 : comment Nathan MacKinnon peut sortir d’une sécheresse marquée


TAMPA, Floride. – Il l’a pris Nathan MacKinnon ans pour arriver à cet endroit. Et nous ne parlons pas seulement de la finale de la Coupe Stanley.

La superstar de l’Avalanche du Colorado est impliquée dans une sécheresse de mini-buts, avec zéro but et deux passes décisives en trois matchs de la finale de la Coupe contre le Lightning de Tampa Bay. Il était complètement hors du tableau de bord Colorado 6-2 par la foudre dans le jeu 3.

Le vieux MacKinnon aurait maudit son manque de production, dangereusement surcompensé, et fini par blesser davantage son équipe. Ce MacKinnon a suffisamment grandi pour reconnaître qu’il ne peut pas tout faire et fait toujours de son mieux pour porter des coups plus offensifs. Jeu 4 Mercredi.

« Évidemment, je veux marquer des buts, mais je dois faire mon travail », a déclaré MacKinnon après la défaite de lundi. “[I have to] jouer très bien en défense, créer pour mes coéquipiers, faire une pré-vérification, chaque petite chose. Soyez agressif et tirez sur la rondelle. Je sens qu’ils vont entrer ; Je dois juste me faire confiance. C’est tout ce que je peux vraiment faire maintenant. Il n’y a pas le temps de douter… il faut trouver quelques voies de plus, mais à part ça, il faut juste continuer.”

Le Colorado compte sur MacKinnon pour trouver son chemin. Et pourquoi pas? MacKinnon n’a pas été laissé pour compte dans ces séries éliminatoires, avec 11 buts et 20 points en 17 matchs avec une cote de plus de 11 en près de 21 minutes de temps de glace par match. Il a tout fait sans essayer de diriger le Colorado par lui-même, a salué à plusieurs reprises l’entraîneur du changement d’état d’esprit Jared Bednar.

“Il comprend mieux … que les autres gars jouent un rôle important dans le succès de notre équipe”, a déclaré Bednar après le match 1. “Il n’a pas à toujours revenir. Cela ne veut pas dire qu’il ne le fait pas. Il sait qu’il doit conduire le bus, mais il est prêt à aider d’autres manières et a été très bon. [at that] et aider les gars autour de lui à devenir de meilleurs joueurs.”

MacKinnon y est parvenu tout en faisant face à des matchs de première ligne à tous les niveaux. Bednar n’a pas hésité à mettre le lecteur de MacKinnon avec Gabriel Landeskog je Valery Nichushkin – contre n’importe qui, y compris la dure ligne de contrôle de Tampa Bay centrée par Antoni Cirelli.

Le Colorado a facilement eu le meilleur du groupe de Cirelli sur la glace à domicile. Et au début du match 3, MacKinnon a donné à Nichushkin un but dévié après un défi de hors-jeu; si cela avait été le cas, l’élan aurait pu jouer un rôle dans le déroulement du match.

Le point, pour Bednar, est que MacKinnon s’est bien acquitté de ses tâches. Ainsi, même lorsque l’entraîneur a déclaré après le match 3 que MacKinnon aurait pu être “beaucoup mieux” ce soir-là, ce n’était pas un commentaire sur les contributions globales de sa star. Oui, les meilleurs joueurs de l’Avalanche doivent être les meilleurs. Est-ce que cela va au-delà des buts et des passes décisives.

“C’est un groupe de cinq personnes sur la glace”, a déclaré Bednar mardi. “Le fait que [MacKinnon’s] pas sur la feuille de match en grand nombre tous les soirs [with] beaucoup de production, si vous regardez ce que font ses coéquipiers, ce que font les défenseurs sur la glace quand il est là-bas, ils jouent vraiment bien. Je pense qu’ils poussent le jeu. C’est une question de temps pour lui. Je ne pense pas qu’il le serre ou quoi que ce soit en ce moment. Je pense qu’il joue son jeu. Il est confiant et notre équipe est convaincue que s’il continue à le faire, il sera récompensé. »

MacKinnon ne laissera rien au hasard, cependant. Lorsque Colorado a fait un entraînement optionnel mardi, MacKinnon a été le premier homme sur la glace. Au cours de la session d’équipe de 30 minutes, MacKinnon a fait du travail de tournage JT Compher dans un exercice spécifique pour la confrontation. La configuration a fait qu’un gars a utilisé son bâton tandis que l’autre a essayé un tir du poignet dans le filet, simulant à quel point les patineurs Lightning obtiennent leurs propres bâtons dans les couloirs de tir et bloquent les tirs.

Au lieu de se sentir vaincu, MacKinnon travaille simplement pour résoudre le problème. Tampa Bay a le cinquième plus grand nombre de blocs par 60 minutes (16,97) de toutes les équipes des séries éliminatoires cette année, et est de 23,81 par 60 en finale de la Coupe (contre 15,54 dans l’Avalanche). Donc, si l’éviter est le défi à relever, MacKinnon est prêt à l’affronter.

“La dernière chose que vous voulez faire est de vous frustrer, surtout si vous avez des opportunités”, a déclaré Bednar. “Ils arrivent. Vous n’avez pas d’autre choix que de continuer. Vous savez que vous faites ce qu’il faut. Vous créez des opportunités, vous aidez vos coéquipiers à créer des opportunités. Il vous suffit de rester concentré et d’avancer. À la fin, vous réussirez.

Mikko Rantanen peut comprendre où MacKinnon est meilleur que quiconque. Il a mené l’Avalanche en saison régulière avec 36 buts et 92 points, seulement pour voir sa production s’arrêter à un but (un filet vide) lors des 10 premiers matchs des séries éliminatoires du Colorado.

Ce n’était pas un début idéal que Rantanen a fait demi-tour à la hâte, avec quatre buts en quatre matchs lors de la finale de la Conférence d’Edmonton Ouest, et il est animé depuis. Rantanen prédit que MacKinnon fera un virage similaire.

“Je ne pense pas que je devrais dire ça [anything]”C’est un assez bon joueur”, a déclaré Rantanen. Il sait quoi faire. Il joue bien et il crée des occasions pour les autres gars, et il a également eu des occasions dans les trois matchs. Nous y avons tous été. À cette période de l’année, faites de votre mieux pour aider l’équipe à gagner. Il joue bien. Tout le monde doit s’en tenir à ça.”

Malgré le mauvais résultat du match 3, le Colorado a un avantage dans la série avec la possibilité de diviser ce road trip en match 4. Cela signifierait retourner à Denver et potentiellement lever la coupe de glace à domicile. Jeu 5 Vendredi.

Peu importe le nombre de buts marqués ou non par MacKinnon en cours de route. L’objectif ultime nécessite un effort d’équipe.

“C’est incroyable. Bon ou mauvais, nous n’allons pas changer notre place avec qui que ce soit”, a déclaré MacKinnon après le troisième match. “Nous avons attendu cela longtemps. Nous jouons avec la meilleure équipe, ils ont reconquis [Cups]. Nous savions qu’ils étaient trop fiers pour partir. On se sent toujours bien. On se sent bien dans notre équipe, du haut vers le bas. »

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