EXPLIQUE: Pourquoi l’économie du Sri Lanka s’est effondrée et quelle est la prochaine étape

COLOMBO, Sri Lanka (AP) – Le Premier ministre sri-lankais déclare que l’économie endettée de la nation insulaire s’est “effondrée” car il manque d’argent pour payer la nourriture et le carburant. Manquant de liquidités pour payer les importations de ces produits de première nécessité et déjà défaillant sur sa dette, il demande l’aide de l’Inde et de la Chine voisines et du Fonds monétaire international.

Le Premier ministre Ranil Wickremesinghe, qui a pris ses fonctions en maia souligné la tâche monumentale à laquelle il est confronté pour redresser une économie qui, selon lui, se dirige vers le “bas”.

Les Sri Lankais sautent des repas car ils souffrent de pénuries et font la queue pendant des heures pour essayer d’acheter du carburant rare. C’est une dure réalité pour un pays dont l’économie avait connu une croissance rapide, avec une classe moyenne grandissante et aisée, jusqu’à ce que la récente crise s’aggrave.

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QUELLE EST LA GRAVITÉ DE CETTE CRISE ?

Le Sri Lanka tropical ne manque généralement pas de nourriture, mais les gens commencent à avoir faim. Selon le Programme alimentaire mondial des Nations Unies, près de neuf familles sur 10 sautent des repas ou économisent pour étirer leur nourriture, tandis que 3 millions reçoivent une aide humanitaire.

Les médecins ont eu recours aux médias sociaux pour tenter d’obtenir des fournitures essentielles d’équipements et de médicaments. Un nombre croissant de Sri Lankais demandent des passeports pour partir à l’étranger à la recherche de travail. Les travailleurs de l’État ont bénéficié d’un jour de congé supplémentaire pendant trois mois pour leur donner le temps de cultiver leur propre nourriture. Bref, les gens souffrent et ont désespérément besoin que les choses s’améliorent.

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POURQUOI LA FINANCE EST-ELLE DANS UN DÉTROIT AUSSI CHER ?

Les économistes disent que la crise découle de facteurs nationaux tels que des années de mauvaise gestion et de corruption, mais aussi d’autres problèmes tels qu’une dette croissante de 51 milliards de dollars, l’impact de la pandémie et des attentats terroristes sur le tourisme et d’autres problèmes.

Une grande partie de la colère du public s’est concentrée sur le président Gotabaya Rajapaksa et son frère, l’ancien Premier ministre Mahinda Rajapaksa. Ces derniers se sont retirés après des semaines de protestations contre le gouvernement, qui ont fini par devenir violentes.

Les conditions se détériorent depuis de nombreuses années. En 2019, les kamikazes de Pâques dans les églises et les hôtels ont tué plus de 260 personnes. Il a détruit le tourisme, une source essentielle de devises étrangères.

Le gouvernement devait augmenter ses revenus alors que la dette extérieure pour les grands projets d’infrastructure augmentait fortement, mais au lieu de cela, Rajapaksa a imposé les plus importantes réductions d’impôts de l’histoire du Sri Lanka, qui ont été récemment annulées. Les créanciers ont dégradé les notes du Sri Lanka, l’empêchant d’emprunter plus d’argent alors que ses réserves de change s’effondraient. Puis le tourisme a de nouveau chuté pendant la pandémie.

En avril 2021, Rajapaksa a soudainement interdit l’importation d’engrais. La poussée en faveur de l’agriculture biologique a surpris les agriculteurs et décimé les cultures de riz court, entraînant une hausse des prix. Afin d’économiser sur les devises étrangères, les importations d’autres biens considérés comme des produits de luxe ont également été interdites. Pendant ce temps, la guerre en Ukraine a fait grimper les prix des denrées alimentaires et du pétrole. L’inflation était proche de 40 % et les prix alimentaires ont augmenté de près de 60 % en mai.

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POURQUOI LE PREMIER MINISTRE A-T-IL DIT QUE L’ÉCONOMIE A ÉTÉ COLLECTÉE ?

Une déclaration aussi brutale pouvait saper toute confiance dans l’état de l’économie et ne reflétait aucun nouveau développement spécifique. Wickremesinghe a semblé souligner le défi auquel son gouvernement est confronté pour changer les choses alors qu’il demande l’aide du FMI et fait face aux critiques sur le manque d’amélioration depuis son entrée en fonction il y a quelques semaines. Il repousse également les critiques de l’intérieur du pays. Son commentaire pourrait viser à essayer de gagner plus de temps et de soutien tout en essayant de remettre l’économie sur les rails.

Le ministère des Finances affirme que le Sri Lanka ne dispose que de 25 millions de dollars de réserves de change utilisables. Il l’a laissé sans fonds pour payer les importations, et encore moins rembourser des milliards de dettes.

Pendant ce temps, la roupie sri-lankaise s’est affaiblie de près de 80 % pour se situer autour de 360 ​​à 1 dollar. Cela rend le coût d’importation encore plus prohibitif. Le Sri Lanka a suspendu le remboursement d’environ 7 milliards de dollars de prêts étrangers arrivant à échéance cette année, sur 25 milliards de dollars à rembourser d’ici 2026.

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QUE FAIT LE GOUVERNEMENT ?

Wickremesinghe a une grande expérience. Le dernier en date est son sixième mandat en tant que Premier ministre.

Jusqu’à présent, le Sri Lanka a été gâché, principalement soutenu par 4 milliards de dollars de lignes de crédit de l’Inde voisine. Une délégation indienne était dans la capitale Colombo jeudi pour parler de plus d’aide. mais Wickremesinghe a mis en garde contre le fait de s’attendre à ce que l’Inde maintienne le Sri Lanka à flot pendant longtemps.

“Le Sri Lanka place son dernier espoir dans le FMI”, titrait jeudi le Colombo Times. Le gouvernement est en pourparlers avec le FMI sur un plan de sauvetage, et Wickremesinghe a déclaré mercredi qu’il s’attend à avoir un accord préliminaire avec le FMI d’ici la fin juillet.

Le gouvernement cherche également à obtenir plus d’aide de la Chine. D’autres gouvernements comme les États-Unis, le Japon et l’Australie ont fourni quelques centaines de millions de dollars de soutien supplémentaire.

Plus tôt ce mois-ci, l’ONU a lancé un appel public mondial à l’aide. Jusqu’à présent, le financement attendu effleure à peine la surface des 6 milliards de dollars dont le pays a besoin pour rester à flot au cours des six prochains mois.

Pour faire face à la pénurie de carburant au Sri Lanka, Wickremesinghe a déclaré à l’Associated Press dans une récente interview qu’il envisagerait d’acheter du pétrole russe plus fortement réduit pour aider le pays à traverser la crise.

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Kurtenbach, rédacteur commercial d’AP pour l’Asie, a contribué depuis Bangkok.

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