Est-il sécuritaire de survoler un ouragan? Un avion JetBlue a survolé Fiona


Alors que l’ouragan Fiona s’éloignait de la République dominicaine, pour finalement devenir la première grande tempête de catégorie 3 de l’année, plus de deux douzaines de vols ont été annulés depuis le plus grand aéroport du pays. Mais un l’a fait.

Le vol, qui se dirigeait de Punta Cana à Newark via JetBlue lundi après-midi, a décollé avec près de cinq heures de retard, peu après 19 heures. Il est apparu sur les trackers de vol comme un engin solitaire au milieu d’un ouragan tourbillonnant. Cela a alarmé certains observateurs de la météo et de l’aviation et a posé la question suivante : pouvez-vous survoler un ouragan ?

“J’ai vu le vol JetBlue qui a apparemment survolé Fiona et je dirai qu’en fonction de la hauteur des nuages, on peut survoler un ouragan”, a tweeté Nick Underwood, un ingénieur aérospatial qui vole au coeur des tempêtes en tant que membre. de Nationale. Les chasseurs d’ouragans de l’Oceanic and Atmospheric Administration pour recueillir des données vitales.

Mais, a-t-il ajouté, “ce n’est toujours pas quelque chose que je recommanderais”.

Il n’est pas sans précédent que des pilotes s’approchent ou traversent des tempêtes, et cela peut être fait en toute sécurité, ont déclaré des météorologues et des experts de l’aviation. Les pilotes peuvent prendre des décisions en fonction de la météo en consultation avec la Federal Aviation Administration et avec ses experts des compagnies aériennes, comme ce fut le cas lundi soir, a déclaré un porte-parole de JetBlue. Le vol JetBlue a atterri en toute sécurité à l’aéroport international de Newark peu avant 23 heures lundi.

Les suivis de vol montrent que plusieurs autres vols JetBlue sont passés par Fiona du lundi au mardi après-midi.

Bien que la FAA fournisse des informations consultatives, il appartient en fin de compte aux compagnies aériennes et à leur équipe de météorologues de déterminer si un vol est suffisamment sûr pour les passagers.

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La compagnie aérienne surveillait Fiona pour déterminer les itinéraires permettant de naviguer en toute sécurité autour ou au-dessus du système, a déclaré le porte-parole Derek Dombrowski, ajoutant que la compagnie aérienne avait annulé de nombreux vols qui ne pouvaient pas partir en toute sécurité.

“Chaque vol est planifié par une équipe d’experts qui surveillent ensuite en permanence la progression du vol et la météo.” Dombrowski a déclaré dans un e-mail. “Il est important de comprendre que lors de l’acheminement d’un vol, la direction et la hauteur du système météorologique sont prises en compte dans notre prise de décision.”

Les principaux dangers liés au vol à proximité ou à travers des ouragans sont la foudre, la grêle et les vents, qui sont les plus forts près du centre d’une tempête et dont la direction varie autour de celle-ci. On s’inquiète également des courants ascendants : de fortes rafales de vent orientées verticalement présentes dans tout type de tempête. Un rapport de la FAA de 2011 met en garde contre la possibilité de “turbulences violentes n’importe où à moins de 20 miles d’orages très violents”.

“Un avion, lorsqu’il est suffisamment haut, peut survoler un ouragan en toute sécurité tant qu’il évite les orages individuels que l’on trouve parfois du côté de l’ouragan”, a déclaré un porte-parole de la Professional Pilots Association à The Post, un groupe à but non lucratif. par lequel les pilotes discutent de la sécurité. .

Même ainsi, ces conditions à court terme ne rendraient probablement pas un vol agréable, a déclaré Randy Bass, un météorologue consultant certifié qui dirige Bass Weather Services.

“Je n’aurais pas voulu être sur ce vol », a déclaré Bass.

Fiona était un ouragan de catégorie 2 avec des vents maximums de 110 mph en son cœur lundi soir, selon le National Hurricane Center. Les données montrent que la hauteur de ses nuages ​​aurait rendu difficile pour tout avion de l’éviter.

Au moment du vol, les nuages ​​autour de l’œil de l’ouragan atteignaient 45 000 pieds, tandis que les bords extérieurs de la tempête se situaient entre 33 000 et 39 000 pieds environ, selon le satellite. Les données. Les nuages ​​d’ouragan de catégorie 2 atteignent généralement des altitudes d’environ 33 000 à 46 000 pieds.

Une carte du vol JetBlue 1016 de Flightradar24 montre que l’Airbus A320 volait à des altitudes comprises entre environ 30 000 pieds et 34 000 pieds lorsqu’il est passé près de Fiona.

Même pour les chasseurs d’ouragans, la sécurité est une considération primordiale lors de la planification des itinéraires vers et autour des ouragans. L’équipe, qui collecte des données utilisées pour mieux comprendre et prévoir les ouragans, fait voler ses jets Lockheed WP-3D Orion au cœur des tempêtes à des altitudes comprises entre 8 000 et 10 000 pieds. Pour repérer les conditions au-dessus et autour des ouragans, il fait voler son jet Gulfstream IV-SP à 41 000 à 45 000 pieds, a déclaré le porte-parole Jonathan Shannon.

Shannon a déclaré qu’il serait difficile d’estimer à quelle hauteur un avion devrait être au-dessus d’une tempête pour éviter les turbulences, notant que “chaque tempête peut être différente”.

Pour obtenir de meilleures prévisions, les chasseurs d’ouragans sondent profondément dans les tempêtes

Ouragan Fiona Porto Rico malmené Dimanche, laissant près de 600 000 habitants sans électricité avant de s’installer en République dominicaine voisine. Quelques heures avant le vol, jusqu’à 20 pouces de pluie ont été enregistrés dans la partie orientale de la République dominicaine, où se trouve l’aéroport de Punta Cana, selon le National Hurricane Center (NHC). Le NHC a également mis en garde contre les inondations urbaines et les inondations potentiellement mortelles dans la région.



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