Échouement des baleines : que se passe-t-il après leur mort et comment les autorités s’en débarrassent-elles en toute sécurité ? | cétacés

Deux échouages ​​massifs dans les eaux de Tasmanie en une semaine ont fait environ 200 globicéphales et 14 cachalots morts.

En Lundi, 14 cachalots juvéniles est mort et a été jeté à terre sur King Island, Bass Strait. approximativement 230 globicéphales échoué mercredi à Ocean Beach, à l’ouest de la ville tasmanienne de Strahan.

Autorités de Tasmanie dit jeudi qu’ils passeraient aux “opérations de récupération et d’élimination des carcasses” dans les prochains jours. Mais comment éliminer les animaux de masse en toute sécurité ?

Que deviennent les animaux après leur mort ?

Si des cétacés sont laissés à terre où ils s’échouent et meurent, leur décomposition peut constituer un danger biologique, a déclaré le Dr Olaf Meynecke, du centre de recherche côtière et marine de l’Université Griffith. “Le retrait des animaux est un problème majeur et quelque chose que nous oublions une fois qu’une mission de sauvetage est terminée.”

Dans les climats plus chauds, la décomposition interne des baleines mortes peut entraîner des éruptions spontanées. Les bactéries intestinales des baleines peuvent se multiplier rapidement, produisant de grandes quantités de méthane. “Si le reste du corps est toujours intact – si la couche externe, l’ampoule, est toujours intacte et non cassée – alors cela peut conduire à une explosion”, a déclaré Meynecke.

En 2004, la carcasse en décomposition d’un cachalot de 60 tonnes et 17 mètres fait irruption dans une rue passante dans la ville taïwanaise de Tainan, “inondant les voitures et les magasins de sang et d’organes et arrêtant la circulation pendant des heures”.

Les chercheurs effectueraient probablement des contrôles sur les animaux récemment piégés, y compris des nécropsies pour examiner le contenu des intestins et évaluer les indicateurs généraux de santé, tels que l’épaisseur de leur pelage, a déclaré Meynecke.

Les nécropsies ne peuvent généralement pas être effectuées plus de quelques jours après la mort d’une baleine, en raison du risque d’explosion, dit-il. “Cela fait en fait partie de l’évaluation des risques… l’animal doit être évalué au préalable et s’il y a des signes de gonflement dans la région intestinale, la pression doit être relâchée avant [of the necropsy].”

“S’il y a un avantage, c’est que les individus décédés seront l’occasion de contribuer à la science”, a déclaré le Dr Vanessa Pirotta, scientifique de la faune associée à l’Université Macquarie, qui l’a décrit comme la doublure argentée d’une triste situation.

“Nous pouvons en savoir plus sur leur régime alimentaire, leur génétique, la similitude de ces individus avec la population précédemment piégée”, dit-elle, se référant à un Événement de blocage de masse 2020 au même endroit où 350 globicéphales sont morts.

Comment se débarrasser d’une baleine morte ?

Les cétacés qui meurent sur le rivage après s’être échoués doivent être remorqués vers l’océan, a déclaré Meynecke. “Ils doivent retourner à la mer – c’est là qu’ils appartiennent.”

Sam Gerrity, de Southwest Expeditions, a été impliqué dans l’effort logistique derrière les échouages ​​de masse les plus récents et 2020 près de Strahan. Il a déclaré que l’élimination impliquait un processus “assez conflictuel” consistant à retirer des dizaines de cadavres en mer.

Des globicéphales morts sont repêchés en mer après un échouage massif en Tasmanie en 2020.
Des globicéphales morts sont repêchés en mer après un échouage massif en Tasmanie en 2020. Photo : Sam Gerrity/Expéditions du sud-ouest

La dissection à ciel ouvert et l’enterrement ont tous deux été essayés après l’échouement du globicéphale en 2020, mais les autorités ont déclaré qu’ils ne sont pas les méthodes préférées pour le dernier échouage. “Notre première option sera d’étendre les corps jusqu’aux profondeurs de l’océan”, a déclaré le contrôleur des incidents Brendon Clark lors d’une conférence de presse jeudi.

Mais la logistique des grandes espèces de baleines est beaucoup plus compliquée que celle des globicéphales, qui pèsent jusqu’à trois tonnes. “[For a sperm whale] nous envisageons peut-être plus de 15 tonnes ou plus. Une fois qu’ils sont hors de l’eau, ils deviennent trop lourds pour être tirés avec un équipement normal”, a déclaré Meynecke.

L’enterrement des baleines devrait être évité, a-t-il dit. “Jeter un animal marin à terre n’est généralement pas une bonne idée. Les animaux se décomposeront beaucoup plus lentement après avoir été enterrés… cela prendra des mois et c’est un processus très lent.

En 2017, un conseil de la Nouvelle-Galles du Sud a enterré un baleine à bosse de 18 tonnes à Nobbys Beach à Port Macquarie, puis l’a dragué une semaine plus tard, en raison des inquiétudes de la communauté concernant l’activité accrue des requins.

“Si vous avez une connexion à la nappe phréatique, il y a une chance qu’elle se jette dans l’océan – cela pourrait potentiellement attirer des prédateurs, mais … ce n’est pas complètement prouvé”, a déclaré Meynecke.

Un cas notoire d’extermination de baleines s’est produit aux États-Unis en 1970, lorsque la division des autoroutes de l’Oregon a tenté de se débarrasser d’un cachalot en décomposition en le faisant exploser avec de la dynamite.

“L’humour de toute la situation a soudainement fait place à une ruée vers la survie alors que d’énormes morceaux de baleine sont tombés partout”, a déclaré un journaliste dans un reportage télévisé désormais viral.

Meynecke a qualifié l’incident de “preuve de la stupidité humaine. Nous en rions, mais c’est comme enterrer quelque chose – ce n’est pas parce que nous ne pouvons pas le voir qu’il est parti, et ce n’est pas parce que nous le faisons exploser que c’est disparu – il est divisé en plus petits morceaux et cela crée plus de problèmes.”

Qu’est-ce qui a causé l’échouement massif des baleines ?

La raison pour laquelle des échouages ​​massifs de baleines se produisent n’est pas encore tout à fait claire. Les globicéphales – mal nommés car il s’agit en fait d’un grand dauphin océanique – sont connus pour être les espèces les plus vulnérables aux échouages ​​massifs car ils sont très sociaux et forment des gousses de plusieurs centaines.

“Ils se retrouvent dans ces grands groupes, mais ils ne se connaissent pas très bien”, a déclaré Meynecke. “Si l’un d’eux commence à paniquer… il y a beaucoup de malentendus car ils ne se connaissent pas vraiment et les appels téléphoniques n’ont aucun sens pour eux.” Il aimait paniquer parmi les gens lors d’un concert ou d’autres foules. “Il y a ce stress émotionnel qui les pousse à se retenir encore et encore.”

Les cachalots, cependant, ne sont généralement pas bloqués en masse, et la mort de plus d’une douzaine sur King Island était préoccupante, a déclaré Meynecke.

“Ce n’est peut-être pas une coïncidence si ces deux espèces se sont échouées à des moments similaires, car elles auraient pu chercher des proies plus près des îles”, a-t-il déclaré. “Nous avons des changements drastiques dans l’environnement marin liés au changement climatique. C’était aussi ce qui était lié à échouage de cachalots en Europe en 2016. »

Cet incident était lié aux changements de température de l’eau et au mouvement des ressources alimentaires vers les eaux moins profondes de la mer du Nord. “Nous pourrions voir davantage de ces blocages à l’avenir”, a déclaré Meynecke.

Leave a Reply

Your email address will not be published.