Des militants israéliens et gazaouis échangent des coups de feu après des attaques meurtrières

GAZA CITY, Bande de Gaza (AP) – Des frappes aériennes israéliennes ont rasé des maisons à Gaza samedi et des barrages de roquettes se sont poursuivis dans le sud d’Israël, faisant craindre une escalade dans un conflit qui a tué au moins 15 personnes dans la bande côtière.

Les combats ont commencé quand Israël a tué vendredi un haut commandant du groupe militant du Jihad islamique palestinien lors d’une vague d’attaques qui, selon Israël, visaient à empêcher une attaque imminente. Une fillette de 5 ans et deux femmes font partie des personnes tuées dans les attentats.

Jusqu’à présent, le Hamas, le plus grand groupe militant qui dirige Gaza, semble être resté en marge du conflit, gardant son intensité quelque peu contenue. Israël et le Hamas ont mené une guerre il y a près d’un an, l’un des quatre conflits majeurs et plusieurs batailles plus petites au cours des 15 dernières années qui ont coûté cher pour les 2 millions d’habitants palestiniens du territoire appauvri.

La question de savoir si le Hamas continuera à rester en dehors de la guerre dépendra probablement en partie de la punition d’Israël à Gaza, tandis que les tirs de roquettes se poursuivent sans relâche.

Samedi après-midi, des avions de guerre israéliens ont intensifié leurs frappes sur quatre immeubles résidentiels de la ville de Gaza, tous des endroits apparemment liés aux militants du Jihad islamique. La destruction était la pire à ce jour à l’échangeur actuel dans la ville densément peuplée, mais aucune victime n’a été signalée. Dans chaque cas, l’armée israélienne a averti les habitants avant les attaques.

Une autre grève samedi a frappé une voiture, tuant une femme de 75 ans et en blessant six autres.

Lors de l’une des attaques, après des avertissements, des avions de combat ont largué deux bombes sur la maison d’un membre du Jihad islamique. L’explosion a nivelé la structure de deux étages, laissant un grand cratère rempli de gravats et endommageant lourdement les maisons environnantes.

Les femmes et les enfants ont quitté précipitamment la région.

« Vous nous avez prévenus ? Ils nous ont avertis avec des roquettes et nous nous sommes enfuis sans rien emporter”, a déclaré Huda Shamalakh, qui habitait à côté. Elle a dit que 15 personnes vivaient dans la maison ciblée.

La seule centrale électrique de Gaza a fermé samedi à midi en raison d’un manque de carburant après qu’Israël ait maintenu la fermeture des points de passage de Gaza depuis mardi. Avec la nouvelle panne, les Gazaouis ne peuvent obtenir que 4 heures d’électricité par jour, augmentant leur dépendance à l’égard des générateurs privés et aggravant la crise d’électricité chronique du territoire au milieu du pic de chaleur estivale.

Tout au long de la journée, des militants de Gaza ont régulièrement tiré des roquettes sur le sud d’Israël, mais aucune victime n’a été signalée. La plupart des obus ont été interceptés par le système israélien de défense antimissile Iron Dome, ont touché à bout portant ou sont tombés sur Gaza. Les éclats de la roquette ont endommagé le toit d’une maison dans la ville de Sderot, mais la famille se trouvait dans un abri.

Vendredi soir, le Premier ministre israélien Yair Lapid a déclaré dans une allocution télévisée qu'”Israël n’est pas intéressé par un conflit plus large à Gaza, mais il n’en hésitera pas”.

“Ce gouvernement a une politique de tolérance zéro pour toute tentative d’attaque – de quelque nature que ce soit – de Gaza vers le territoire israélien”, a-t-il déclaré. “Israël ne restera pas les bras croisés lorsque certains tentent de nuire à ses civils.”

La violence est un test précoce pour Lapid, qui a assumé le rôle de Premier ministre par intérim avant les élections de novembre, lorsqu’il espère conserver le poste.

Lapid, ancien présentateur de télévision centriste et auteur, a une expérience de la diplomatie ayant été ministre des Affaires étrangères dans le gouvernement sortant, mais a peu de références en matière de sécurité. Un conflit avec Gaza pourrait améliorer sa position et lui donner un coup de pouce alors qu’il affronte l’ancien Premier ministre Benjamin Netanyahu, un faucon de la sécurité qui a mené le pays à travers trois de ses quatre guerres avec le Hamas.

Le Hamas est également confronté à un dilemme pour décider s’il souhaite rejoindre une nouvelle bataille juste un an après que la dernière guerre a causé des destructions généralisées. Depuis lors, il n’y a presque pas eu de reconstruction et le territoire côtier isolé est enlisé dans la pauvreté, avec un chômage qui tourne autour de 50 %. Israël et l’Égypte ont maintenu un blocus strict sur le territoire depuis la prise de contrôle du Hamas en 2007.

L’Egypte a intensifié samedi ses efforts pour empêcher l’escalade, communiquant avec Israël, les Palestiniens et les Etats-Unis pour empêcher le Hamas de se joindre aux combats, a déclaré un responsable du renseignement égyptien. Le responsable a parlé sous couvert d’anonymat car il n’était pas autorisé à parler aux médias.

Le ministère palestinien de la Santé a déclaré que le bilan était de 15 morts et plus de 80 blessés. Le ministère n’a pas fait de distinction entre civils et militants. L’armée israélienne a déclaré que les premières estimations étaient qu’environ 15 combattants avaient été tués.

La dernière série de violences entre Israël et Gaza découle de l’arrestation au début de cette semaine d’un haut responsable du Jihad islamique en Cisjordanie, dans le cadre d’une opération militaire israélienne d’un mois sur le territoire. Un adolescent membre du Jihad islamique a également été tué dans une fusillade.

Israël a ensuite fermé les routes autour de Gaza et envoyé des renforts à la frontière, avertissant de représailles. Vendredi, il a tué le commandant du Jihad islamique pour le nord de Gaza, Taiseer al-Jabari, lors d’une attaque contre un immeuble dans la ville de Gaza.

Un porte-parole de l’armée israélienne a déclaré que les attaques répondaient à une “menace immédiate” de deux escouades militantes armées de missiles antichars.

D’autres frappes israéliennes nocturnes ont frappé principalement la périphérie de la ville de Gaza ou des zones rurales, ciblant ce qu’Israël a qualifié de lanceurs de roquettes, de chantiers de construction de roquettes et de camps du Jihad islamique.

Pendant la nuit, les médias israéliens ont montré le ciel au-dessus du sud et du centre d’Israël éclairé par des roquettes et des intercepteurs du système de défense antimissile Iron Dome d’Israël.

L’envoyé spécial de l’ONU pour la région, Tor Wennesland, a déclaré: “Le lancement de missiles doit s’arrêter immédiatement et j’appelle toutes les parties à éviter une nouvelle escalade.”

Le ministre de la Défense Benny Gantz a approuvé un ordre d’appeler 25 000 soldats de réserve si nécessaire, tandis que l’armée a annoncé une “situation spéciale” sur le front intérieur, avec des écoles fermées et des restrictions imposées aux activités dans les communautés à moins de 80 kilomètres (50 miles) de la frontière .

Le Hamas a pris le pouvoir à Gaza aux mains des forces palestiniennes rivales en 2007, deux ans après le retrait d’Israël de la bande côtière. Sa guerre la plus récente avec Israël remonte à mai 2021. Les tensions ont de nouveau augmenté plus tôt cette année après une vague d’attaques à l’intérieur d’Israël, des opérations militaires quasi quotidiennes en Cisjordanie et des tensions sur un lieu saint à Jérusalem.

Le Jihad islamique soutenu par l’Iran est plus petit que le Hamas, mais partage largement son idéologie. Les deux groupes s’opposent à l’existence d’Israël et ont mené une série d’attaques meurtrières au fil des ans, notamment en tirant des roquettes sur Israël.

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Goldenberg a rapporté de Tel Aviv, Israël.

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