Des images satellites montrent des combats dangereusement proches de parties clés de la centrale nucléaire ukrainienne: NPR


Un soldat russe patrouille dans la centrale nucléaire de Zaporizhzhia le 1er mai. Une série d’échanges au cours des dernières semaines a rendu les conditions à l’usine plus dangereuses.

Andreï Borodulin/AFP via Getty Images


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Un soldat russe patrouille dans la centrale nucléaire de Zaporizhzhia le 1er mai. Une série d’échanges au cours des dernières semaines a rendu les conditions à l’usine plus dangereuses.

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Au cours du week-end, la centrale nucléaire ukrainienne de Zaporizhzhia – la plus grande centrale de ce type en Europe – a été attaquée. Qui est derrière cela reste incertain : l’Ukraine et la Russie se reprochent les attentats. Ce qui est clair, c’est que les attaques arrivent et ont déjà endommagé certaines parties critiques du complexe nucléaire tentaculaire.

Une analyse NPR des images satellites et des publications sur Twitter, Telegram et YouTube au cours du mois dernier montre comment un conflit croissant à la centrale se rapproche de plus en plus des systèmes de sécurité critiques et des matières radioactives, augmentant la possibilité d’un accident nucléaire.

Des images satellites de la société Planet prises début juillet et au cours du week-end montrent des troupes russes positionnées à l’intérieur du périmètre de la centrale, ainsi que certains des dégâts causés par les frappes militaires autour de l’installation nucléaire. Les combats surviennent à un moment où la Russie tente d’annexer officiellement la région de Zaporizhzhia, où se trouve l’usine. Analyse par l’Institut pour l’étude de la guerre suggère que de nouvelles tensions nucléaires coïncide avec l’envoi par les États-Unis d’armes lourdes à l’Ukraine, qui les a utilisées pour reprendre de vastes pans du sud de l’Ukraine tout au long de l’été.

Au cours du week-end, le directeur général de l’Agence internationale de l’énergie atomique, Rafael Mariano Grossi, a averti que la situation à la centrale pourrait devenir incontrôlable.

“Une action militaire qui met en danger la sûreté et la sécurité de la centrale nucléaire de Zaporizhzya est totalement inacceptable et doit être évitée à tout prix”, a-t-il déclaré. dans un rapport. “J’appelle fortement et de toute urgence toutes les parties à faire preuve d’un maximum de retenue à proximité de cette importante installation nucléaire, avec ses six réacteurs.”

Début juillet : Une image satellite montre les forces russes positionnées à l’intérieur du périmètre de l’usine

Troupes russes a repris la centrale nucléaire de Zaporizhzhia début mars dans ce que les experts ont décrit comme une attaque dangereuse et imprudente. Depuis lors, l’armée russe contrôle fermement les six réacteurs de l’installation, qui continuent d’être exploités par du personnel ukrainien.

Une image satellite prise le 3 juillet par Planet montre une dizaine de véhicules militaires garés à proximité de plusieurs bâtiments administratifs. Les Russes ont également érigé plusieurs grandes tentes dans un terrain voisin, apparemment pour abriter les troupes chargées de protéger l’usine.

Le stationnement physique des troupes russes à l’intérieur de la centrale affectera sans aucun doute les opérations, selon Edwin Lyman, directeur de la sécurité de l’énergie nucléaire à l’Union of Concerned Scientists, un groupe de surveillance. “Cela met la pression sur le personnel ukrainien de l’usine”, dit-il.

Dmytro Orlov, le maire exilé d’Enerhodar, la ville où se trouve la centrale électrique, dit à la télévision ukrainienne que le moral des travailleurs est au plus bas, surtout après les soldats russes il aurait battu un employé jusqu’à sa mort en juillet.

Fin juillet : ce camp russe est devenu la cible des forces ukrainiennes

Le 22 juillet, l’aile du renseignement du ministère ukrainien de la Défense a posté une vidéo d’une frappe de drone apparente dans le camp. La vidéo montrait une explosion près des tentes, qui a fait fuir des dizaines de soldats russes. La vidéo montre ensuite les tentes en feu. Le ministère ukrainien a affirmé que le drone kamikaze avait blessé 12 soldats et tué trois autres.

L’imagerie satellite corrobore cette vidéo. Les images basse résolution de Planet montrent que l’impact a pu se produire entre le 19 juillet et le 21 juillet. Une image en plus haute résolution d’août. 7 montre les cicatrices de brûlures et les tentes endommagées où se trouvait autrefois le camp russe.

“Cela a montré que les Ukrainiens n’hésiteraient pas à attaquer l’armée russe à l’intérieur même de l’installation”, dit-il. Wim Zwijnenburgun chercheur qui étudie les impacts environnementaux de la guerre pour l’organisation à but non lucratif néerlandaise Pax.

Lyman dit que les Ukrainiens étaient peut-être confiants dans la précision de leur frappe, mais c’était toujours un gros risque de frapper à l’intérieur du périmètre de l’installation.

“Cela commence clairement à jouer avec le feu”, dit-il.

Début août : les Russes ont peut-être repositionné des troupes et du matériel près des réacteurs nucléaires en réponse à une attaque

Août L’image 7 de Planet montre également que les camions militaires vus pour la première fois dans le pays en juillet semblent avoir disparu.

Une vidéo spéciale publiée par l’organisation de journalisme d’investigation russe basée en Lettonie connue sous le nom de L’initié montre ce qui semble être des images de drones de véhicules russes se déplaçant dans des bâtiments à proximité des énormes réacteurs nucléaires de la centrale.

Cette courte vidéo semble montrer des véhicules se rapprochant des principaux bâtiments du réacteur de la centrale


L’initié
vers YouTube

La vidéo du drone est datée d’août. 2. Bien que NPR n’ait pas pu vérifier de manière indépendante l’authenticité des images, Zwijnenburg a indiqué que la vidéo avait été tournée à divers endroits autour de la centrale nucléaire.

Certains des camions militaires dans les images correspondent également à ceux vus garés sur le site dans les images satellite de Planet.

Selon Zwijnenburg, la Russie aurait déjà entreposé des véhicules près des réacteurs, mais il semble plausible après l’attaque du drone qu’elle rapproche des équipements supplémentaires. “Ils ont probablement sauvé [the vehicles] là pour prévenir tout impact indirect », dit-il.

Rapprocher les véhicules des bâtiments critiques de l’usine augmenterait considérablement le facteur de risque, selon Lyman. En plus de faire des bâtiments critiques une cible potentielle, les camions et les véhicules blindés eux-mêmes peuvent contenir des munitions ou des explosifs qui seraient dangereux à proximité d’un réacteur nucléaire. “Cela dépend de ce qu’il y a dans ces véhicules”, dit-il.

Les dernières attaques ont frappé plus près des parties critiques de l’usine

Images de la chaîne médiatique d’État russe Zvezda au cours du week-end montre un incendie brûlant près de la sous-station 750 kV de l’usine, qui alimente l’installation et en sort. Des zones brûlées par le feu sont également visibles en août. 7 images satellites de Planet. thé dit l’AIEA que le système d’approvisionnement en électricité de la centrale a été endommagé pendant la grève.

Lyman affirme que la sous-station est absolument essentielle au fonctionnement sécuritaire de la centrale. Les réacteurs nucléaires nécessitent la circulation constante de l’eau à travers leurs cœurs afin de rester froids, ce qui, à son tour, nécessite des pompes alimentées par l’électricité.

« Vous ne voulez rien risquer avec l’équipement électrique et les lignes électriques », dit-il. Si une usine perd de l’électricité, des générateurs diesel de secours peuvent fournir de l’eau pendant un certain temps, mais seulement s’ils sont bien entretenus. Lyman dit que les usines américaines ont parfois du mal à maintenir leurs générateurs en état de veille constant.

“Je ne sais pas quel est l’état de la supervision et de la maintenance des équipements à ce stade à Zaporizhzhia”, déclare Lyman.

Une seconde Vidéo Zvezda semble montrer ce qui pourrait être des parties d’un missile qui a explosé près de l’installation d’élimination des déchets nucléaires de l’usine. La vidéo montre le corps du missile près du site, ainsi que des dommages à un petit bâtiment de soutien près du site de l’épave.

Zwijnenburg dit que les débris ressemblent à un missile d’artillerie à courte portée BM-27 Uragan. L’Ukraine et la Russie utilisent les missiles, mais ils sont généralement tirés en grappes, dit-il. L’apparition d’une seule arme est “très étrange”.

“Il est difficile de déterminer la trajectoire du missile qui touche l’objet”, dit-il. Cela aurait pu être intentionnel ou une arme ratée de chaque côté.

A la recherche d’une solution

Quoi qu’il en soit, la Russie pourrait ajouter plus de puissance de feu au pays en réponse aux dernières attaques. En août. 9, l’administrateur russe de la région de Zaporizhzhia dit à la télévision russe que l’armée russe ajoutait plus de systèmes de missiles autour de l’usine, apparemment pour se défendre contre les attaques ukrainiennes.

Lyman, de l’Union of Concerned Scientists, affirme que la situation semble de plus en plus dangereuse. “Il y a une sorte de lente détérioration de la posture de sécurité dans l’usine”, dit-il. “S’il y a des combats soutenus actifs, il y a de fortes chances que vous ayez une situation que vous ne pouvez pas contrôler.”

Le directeur général de l’AIEA, Grossi, a déclaré qu’il souhaitait envoyer des inspecteurs nucléaires dans le pays afin d’y stabiliser la sûreté et la sécurité.

Evgeny Balitsky, l’administrateur russe désigné pour la région, affirme que des ingénieurs russes entretiennent l’usine et il a invité des responsables de l’AIEA à inspecter l’usine. Mais Henry Sokolski, directeur exécutif du Center for Nonproliferation Policy Education, un groupe de réflexion nucléaire, estime que mettre un dangereux précédent.

“Vous devez entrer dans l’usine en voyageant avec un passeport russe, en passant par le territoire russe. Vous ne pouvez pas traverser le territoire ukrainien, vous ne pouvez pas utiliser de passeport ukrainien et vous ne pouvez pas y entrer en traversant le fleuve”, dit-il. . .

Cela risque également de classer l’usine ukrainienne comme faisant partie de la Russie, qui a des protocoles d’inspection différents découlant de son programme d’armes nucléaires.

“L’AIEA est au point mort”, dit Sokolski.

Pendant ce temps, Mykhailo Podolyak, haut collaborateur du président ukrainien Volodymyr Zelenskyy, a a plaidé pour une zone démilitarisée autour de la plante.

Il a cité un accord d’exportation de céréales négocié par les Nations Unies et la Turquie comme un modèle possible. Le chef de la compagnie d’énergie de l’Ukraine surveillance recommandée des casques bleus de l’ONU situation.

D’autres appellent à une pression internationale continue pour trouver une solution.

“Le seul moyen sûr de mettre fin à cette crise est de créer une coalition de puissances nucléaires – Japon, Corée du Sud, États-Unis, etc. – pour faire pression sur la Russie pour qu’elle se retire complètement de la centrale”, déclare Hryhoriy Plachkov, ancien chef. de l’organisme de réglementation nucléaire ukrainien. “Je ne pense pas que nous puissions les faire fuir.”

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