Comment une interdiction de l’avortement pourrait-elle être appliquée si Roe v. Wade est le contraire

Ce qui s’est passé à l’étranger dans les pays qui interdisent l’avortement, ainsi que la propre expérience de Rowe aux États-Unis, montre le paysage complexe et inégal de l’application de la loi.

Pendant des années, alors qu’ils luttaient pour abolir Roe c. Wade, les leaders du mouvement anti-avortement, ont souligné que les poursuites devraient être dirigées contre les fournisseurs d’avortement et autres facilitateurs, et non contre la personne qui le demande. Mais les critiques du mouvement citent des exemples où le système de justice pénale a déjà – avec Rowe toujours dans les livres – été retourné contre des femmes dont les grossesses ont été intentionnellement ou non interrompues.

Dans un cas en 2018, par exemple, une femme du Mississippi qui a survécu à une mortinaissance a été accusée de meurtre au deuxième degré après que les autorités ont obtenu ses coordonnées téléphoniques et découvert qu’elle cherchait des pilules pour mettre fin à une grossesse. (L’affaire a ensuite été abandonnée après que les procureurs ont examiné les preuves de plus près, notamment en utilisant un test scientifiquement discutable pour déterminer si le fœtus est né vivant.)

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Parce que les grossesses qui se terminent par des fausses couches sont souvent indiscernables des grossesses interrompues par des pilules, il est possible que les données personnelles des femmes et les informations qu’elles transmettent à leur personnel médical soient utilisées par le procureur. Même si la femme elle-même n’est pas pénalement responsable, elle peut toujours être entraînée dans les forces de l’ordre dans le cadre des efforts du bureau du procureur pour enquêter sur l’interruption illégale de sa grossesse.

“Dans mes recherches, j’ai découvert que les femmes étaient effectivement punies, même si, vous savez, presque aucune d’entre elles n’est poursuivie ou emprisonnée pour avortement”, a déclaré Leslie Reagan, professeur d’histoire à l’Université de l’Illinois à Urbana-Champaign. . de « Si l’avortement était un crime». “C’est par des méthodes d’exécution : interroger les femmes qui ont demandé des soins d’urgence après un avortement ou qui ont essayé de les convoquer.”

Comment enquêter sur les suspicions d’avortement

L’opportunité de déposer une plainte en vertu des restrictions de l’État sur l’avortement sera décidée finalement pour le procureur local, et la promesse de certains procureurs de district dans les communautés pro-démocratie de ne pas poursuivre les crimes liés à l’avortement a incité les États rouges à explorer d’autres mécanismes pour faire respecter les interdictions.

Mais dans les endroits où les forces de l’ordre cherchent à faire appliquer l’interdiction de l’avortement, le personnel médical traitant les femmes dont la grossesse est terminée peut également être une source d’informations pour les forces de l’ordre.

Selon Michelle Oberman, au Salvador, un pays avec une approche extrêmement agressive pour faire respecter l’interdiction de l’avortement, les responsables gouvernementaux se rendent dans les hôpitaux pour souligner au personnel médical leur devoir de signaler les soupçons qu’une patiente a intentionnellement interrompu sa grossesse. Professeur de droit à l’Université de Santa Clara et auteur de “Her Body, Our Laws: On the Advanced War of Abortion from El Salvador to Oklahoma”.

Les médecins sont informés que “s’ils ne signalent pas ces femmes, ils peuvent eux-mêmes être passibles d’amendes et d’autres sanctions”, a déclaré Oberman.

À l’époque des États-Unis avant Rowe, les femmes cherchant des soins médicaux après un avortement étaient interrogées, a déclaré Reagan, y compris les menaces selon lesquelles “nous ne fournirons pas de soins médicaux, des soins médicaux dont vous avez un besoin urgent, urgent” si elles ne coopèrent pas sont une conséquence.

Même maintenant, les soins médicaux que les femmes reçoivent pendant une grossesse expirée peuvent entraîner l’intervention des forces de l’ordre, déclare Dana Sasman, directrice exécutive par intérim des Défenseurs nationaux des femmes enceintes. L’organisation de Sassman fournit des avocats et d’autres ressources aux personnes accusées ou faisant l’objet d’une enquête sur la grossesse et ses conséquences. L’organisation a documenté 1 700 arrestations, poursuites, détentions ou interventions médicales involontaires de 1973 à 2020 contre des femmes liées à la grossesse ou à l’issue de la grossesse, bien que la plupart de ces cas n’aient pas impliqué de perte de grossesse ou d’avortement.

Lorsque Rowe est annulé, Sasman a déclaré: “Je pense qu’il y aura potentiellement beaucoup plus de coopération entre les prestataires de soins de santé et la police.”

La Health Insurance Portability and Accountability Act – une loi de 1996, également connue sous le nom de HIPAA, qui établit des normes de confidentialité pour protéger les informations médicales personnelles des patients – comporte des exceptions à des fins d’application de la loi, a noté Sasman. “Alors que nous élargissons les façons dont le droit pénal est appliqué dans ces contextes, la protection de l’HIPAA sera plus limitée.”

Une autre tactique courante que l’organisation a vue dans son travail est l’application de la loi, qui utilise les données personnelles des femmes pour rechercher des preuves.

“Si vous avez quelqu’un qui prétend être enceinte et que la police ou les procureurs essaient de prouver qu’il y a eu un avortement auto-administré”, a déclaré Sasman à CNN, “ils examineront l’empreinte numérique … avec qui ils sont … ils parlaient de quand et de ce qu’ils cherchaient, d’achats, de factures de carte de crédit ».

Elle a prédit que ce type de preuve numérique “serait ce dont les procureurs auraient besoin pour faire une telle distinction s’ils essayaient de distinguer une fausse couche d’un avortement auto-administré”.

Dans l’affaire du Mississippi, les enquêteurs ont reçu un mandat pour fouiller le téléphone de Latis Fisher, une femme noire qui a survécu à une mortinaissance à son domicile en 2017. Pour poursuivre, ils ont pointé des données montrant qu’elle cherchait auparavant des pilules pour interrompre une grossesse chez elle. grossesse (il n’y a aucun moyen de vérifier s’il existe des médicaments pour interrompre la grossesse d’une femme après une fausse couche ou une mortinaissance, car les médicaments sont généralement métabolisés plus rapidement que le temps nécessaire pour expulser le fœtus). Pour monter un dossier contre Fisher, les enquêteurs se sont également appuyés sur un test connu sous le nom de “Floating Lung Test”, une méthode controversée d’enquête sur les allégations de meurtre d’enfants datant du 17ème siècle et qui a a été discrédité par de nombreux experts médicaux.

Les avocats de Fisher ont refusé d’utiliser le “test du flotteur”. Après que les procureurs ont examiné la fiabilité de la méthode, ainsi que d’autres allégations concernant Fischer qu’ils ont trouvées non fondées, ils ont abandonné l’acte d’accusation initial. Lorsqu’ils ont présenté l’affaire à un grand jury avec un contexte supplémentaire autour des preuves, le grand jury a refusé de porter de nouvelles accusations contre Fisher.

Lori Bertram Roberts, co-fondatrice de la Mississippi Reproductive Freedom Foundation, qui a aidé à protéger Fisher, a assimilé les enquêteurs à l’utilisation de la recherche de Fisher sur Internet comme un “crime dans l’esprit”.

« Disons que dans deux mois je pense à me faire avorter et que je cherche quelque chose. Et puis je décide de ne pas le faire, puis je fais une fausse couche dans quatre mois et demi », a déclaré Roberts à CNN. “C’est un risque, n’est-ce pas? Beaucoup de gens pensent à l’avortement et ne le font pas.”

Qui sera poursuivi

Les experts juridiques et historiques de l’interdiction de l’avortement s’attendent également à ce que l’essentiel de la loi et de l’ordre retombe sur les communautés marginalisées qui font déjà face à des charges policières – certains la comparent à une guerre contre la drogue.

“La probabilité d’entrer dans un réseau de police sera plus élevée pour les personnes de couleur et pour les personnes à faible revenu”, a déclaré Reagan.

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Oberman a déclaré que son étude sur l’approche extrêmement robuste du Salvador en matière de conformité ne comportait encore qu’environ 10 condamnations par an, malgré environ 30 000 avortements par an dans le pays. Elle a déclaré que les autorités salvadoriennes souligneraient que la grossesse de la femme s’est terminée naturellement ou a été intentionnellement interrompue.

“Dans ces cas, les médecins soupçonnent généralement les patients dont le scénario peut indiquer des raisons de vouloir un avortement”, a-t-elle déclaré, par exemple, des victimes de viol, des mères célibataires ou de celles vivant dans des zones infectées par des gangs où leur sécurité personnelle est en jeu. “Les cas qui sont signalés sont des cas contre les personnes les plus pauvres et les plus marginalisées de la société. Et les cas que les procureurs déplacent sont également des cas où ils peuvent parler de leurs motivations.”

Les procureurs locaux qui enfreignent la loi

Les militants anti-avortement affirment qu’ils ont été cohérents dans leur approche de ne pas cibler les lois pénales anti-avortement contre une femme qui s’est fait avorter, et que la directive restera au premier plan si Rowe est abrogée.

“Je sais que nous avons vu en général, à de très rares exceptions près, un véritable engagement des législateurs pour qu’il soit clair qu’une femme ne peut pas être poursuivie”, a déclaré Katie Glenn, conseillère gouvernementale auprès du groupe anti-avortement. Les Américains sont unis pour la vie.

Jason Rapert, un législateur de l’Oklahoma qui a parrainé une interdiction de l’avortement qui entrera en vigueur dans l’État si Rowe est levée, a rejeté l’idée que les femmes seraient ciblées, qualifiant les inquiétudes de « nouveau faux drapeau levé juste pour soulever le problème ».

Interrogé sur la façon dont les enquêteurs détermineraient si la fausse couche était naturelle ou un avortement pour des raisons médicales, Rapert a répondu : « Vous parlez aussi d’honnêteté humaine.

“Et je crois que les gens pourront dire ce qui est une fausse couche et ce qui ne l’est pas”, a déclaré Rapert, qui est également le fondateur et président de l’Association nationale des législateurs chrétiens, à CNN.

Bien que les législateurs rédigent des lois anti-avortement qui, espèrent-ils, mettront fin au processus, l’application de ces lois incombe en dernier ressort aux procureurs locaux.

Page du procureur du comté du Texas attiré l’attention nationale cette année pour avoir tenté d’accuser une femme de meurtre pour sa fausse couche, malgré une exception dans la loi texane pertinente pour “conduite commise par la mère d’un enfant à naître”. Les procureurs ont déclaré qu’ils abandonnaient les charges après une révision de la loi du Texas.

“Dans le comté de Star, au départ, le procureur et ceux qui ont initialement déposé les accusations ont mal compris et mal appliqué la loi”, a déclaré John Shiga, directeur juridique du Texas pour le droit à la vie. “Et c’est possible, mais c’est possible avec n’importe quel crime.”

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