Comment le « modèle de vie » d’Ayman al-Zawahiri a permis aux États-Unis de tuer le chef d’Al-Qaïda | Ayman al-Zawahiri

LaEn fin de compte, c’était l’une des plus anciennes erreurs du livre de jeu du fugitif qu’il a apparemment commise pour Ayman al-ZawahiriSelon les renseignements américains, le chef suprême d’Al-Qaïda a été tué par une frappe de drone dimanche matin : il a développé une habitude.

Le co-organisateur des attentats du 11 septembre à New York et Washington en 2001 avait pris goût à s’asseoir sur le balcon de sa maison sécurisée à Sherpur, une enclave diplomatique aisée de Kaboul. Il aimait particulièrement sortir sur le balcon après la prière du matin pour voir le soleil se lever sur la capitale afghane.

Selon un responsable américain qui a informé les journalistes lundi, c’est un comportement si régulier qui a permis aux agents du renseignement, vraisemblablement la CIA, de reconstituer ce qu’ils ont appelé “un schéma de vie” de la cible. Cela leur a permis de lancer ce que la Maison Blanche a appelé une “frappe aérienne sur mesure” impliquant deux missiles Hellfire tirés par un drone Reaper qui aurait touché le balcon, avec Zawahiri dessus, à 6h00 : 18 le dimanche matin.

C’était le point culminant d’une longue chasse à l’homme pour le chirurgien égyptien, qui avait une prime de 25 millions de dollars sur sa tête au moment où il a été tué. Zawahiri, 71 ans, a été tenu responsable non seulement de son rôle de commandant en second de Ben Laden dans le 11 septembre, avec son bilan de près de 3 000 morts, mais aussi de certaines des autres attaques les plus meurtrières d’Al-Qaïda. attentat à la bombe USS Cole au Yémen en octobre 2000, qui a tué 17 marins américains.

Des responsables américains ont déclaré que la mission devait se rendre après que le chef d’Al-Qaïda ait été activé début avril lorsque des sources du renseignement ont reçu des signaux indiquant que Zawahiri et sa famille avaient quitté leur cachette de montagne et déménagé à Kaboul. Après le retour des talibans au pouvoir en Afghanistan En août dernier et avec le soutien du réseau Taliban Haqqani, Zawahiri et sa femme, ainsi que leur fille et leurs petits-enfants, avaient emménagé dans la maison Sherpur.

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Dans leur récit des événements, les responsables américains se sont efforcés de souligner que sous les instructions de Joe Biden, la mission a été menée avec soin et précision pour éviter les pertes civiles. et des responsables américains ont déclaré que personne d’autre n’avait été tué ou blessé dans l’attaque.

Les images de l’attaque sur les réseaux sociaux suggèrent l’utilisation d’un Hellfire modifié appelé le R9X à six pales pour endommager des cibles, ont déclaré à Reuters des sources proches de l’arme. Ils ont causé étonnamment peu de dégâts au-delà de la cible, suggérant qu’ils pourraient être une version masquée du missile utilisé par les États-Unis pour éviter les pertes non combattantes.

Le président américain a été mis au courant pour la première fois de l’endroit où se trouvait Zawahiri en avril, et pendant les deux mois suivants, un groupe très uni de responsables s’est penché sur les renseignements et a conçu un plan. Une maquette de la maison Sherpur a été construite, montrant le balcon où le chef d’Al-Qaïda aimait s’asseoir. Alors que les discussions sur une éventuelle attaque devenaient plus intenses, le modèle a été amené à la salle de crise de la Maison Blanche le 1er juillet afin que Biden puisse le voir par lui-même.

Le président “a examiné de près le modèle de la maison d’al-Zawahiri que la communauté du renseignement avait construit et apporté à la salle de crise de la Maison Blanche pour un briefing sur la question”, a déclaré aux journalistes un haut responsable de l’administration.

La Maison Blanche a fait d’autres déclarations pour renforcer son argument selon lequel l’attaque était légale, irréprochable et avec une perte de vie limitée à Zawahiri. Les responsables ont déclaré que des ingénieurs avaient été amenés à analyser la maison sécurisée et à évaluer ce qui lui arriverait structurellement après une frappe de drone.

Les avocats ont également été consultés pour savoir si l’attaque était légale. Ils ont indiqué que oui, étant donné le rôle de premier plan de la cible en tant que chef d’un groupe terroriste.

Biden, désormais mis en quarantaine avec Covid, a reçu un dernier briefing le 25 juillet et a donné son feu vert. C’était une décision en contraste frappant avec le conseil qu’il avait donné à Barack Obama en mai 2011 de ne pas poursuivre la mission des forces spéciales qui a tué Ben Laden lors d’un raid sur sa maison sécurisée à Abbottabad, Pakistan.

Lundi soir, Biden se tenait sur son balcon – celui-ci à la Maison Blanche avec le Washington Monument et le Jefferson Memorial en toile de fond – pour s’adresser à la nation.

“J’ai autorisé la frappe exacte qui le retirerait du champ de bataille une fois pour toutes”, a déclaré Biden. “Cette mesure a été soigneusement planifiée, rigoureusement, pour minimiser le risque de blesser d’autres civils.”

L’insistance de Biden sur le fait que personne d’autre que le chef d’Al-Qaïda n’a été tué dans l’attaque a été renforcée à plusieurs reprises par des responsables américains. Le récit donné par la Maison Blanche était que Zawahiri avait été éliminé proprement grâce à l’application de la guerre technologique moderne.

Le scepticisme demeure, malgré les protestations. Au fil des ans, les frappes de drones se sont souvent avérées tout sauf précises.

En août de l’année dernière, une de ces frappes de drones américains à Kaboul a d’abord été saluée par le Pentagone comme une mission réussie pour éliminer un terroriste potentiel qui planifiait une attaque contre l’aéroport de la ville. C’était juste derrière New York Times avait publié une enquête exhaustive montrant que l’attaque avait en fait tué 10 civils, dont un travailleur humanitaire et sept enfants, l’armée américaine a admis que la mission avait tragiquement mal tourné.

Peut-être consciente des soupçons qui ne manqueront pas de tourbillonner autour du meurtre de Zawahiri dans les jours à venir, la Maison Blanche a déclaré que le refuge de Sherpur où l’attaque du drone a eu lieu a été gardé sous surveillance pendant 36 heures après l’attaque et avant que Biden ne parle avec la nation. . Des responsables ont déclaré que les proches de Zawahiri avaient été vus quittant la maison sous Haqqani talibans escorte, prouvant qu’ils avaient survécu à la grève.

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