Comment Alex Jones a introduit les théories du complot : NPR


Un jury a ordonné au théoricien du complot Alex Jones de payer des millions de dollars pour avoir répandu des mensonges sur le massacre de l’école de Sandy Hook. Mais son influence sur les médias et la politique de droite reste forte.

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Un jury a ordonné au théoricien du complot Alex Jones de payer des millions de dollars pour avoir répandu des mensonges sur le massacre de l’école de Sandy Hook. Mais son influence sur les médias et la politique de droite reste forte.

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Nommez un événement d’actualité traumatisant au cours des dernières décennies et il est presque certain qu’Alex Jones a affirmé que cela ne s’était pas produit – ou pas de la manière que vous pensez.

L’attentat du marathon de Boston en 2013 ? Mise en scène par le FBI.

Le meurtre de la députée de l’Arizona Gabby Giffords en 2011 ? Une opération gouvernementale de contrôle mental.

Les attentats du 11 septembre ? Un travail à l’intérieur.

Tous mensonges.

Le théoricien du complot et animateur de radio a fait face à son histoire de fabulisme cette semaine dans une salle d’audience d’Austin, au Texas. Il était sur jugements pour déterminer combien payer CALOMNIE les parents d’un élève de première année tué à l’école élémentaire Sandy Hook en 2012, après des années de fausses affirmations selon lesquelles aucun enfant n’est mort et que les familles étaient des “acteurs de crise” dans un “canular géant” conçu pour se débarrasser des armes à feu.

“Êtes-vous d’accord avec moi pour dire qu’il n’y a pas eu de tragédie de masse, de bombardement de masse, de fusillade de masse qui s’est produite en Amérique au cours des 15 dernières années auxquelles vous n’avez pas attaché les mots” faux drapeau “?” Mark Bankston, l’avocat des parents, a demandé à Jones.

“J’ai posé la question parce que je pense que beaucoup de choses sont provoquées ou autorisées à se produire”, a répondu Jones.

Le jury a ordonné à Jones de payer 49,3 millions de dollars de dommages et intérêts à Scarlett Lewis et Neil Heslin, les parents de Jesse Lewis, 6 ans, pour l’angoisse mentale causée par ses mensonges à propos de Sandy Hook.

Jones a une histoire de fabulisme prolifique

Jones a commencé la diffusion en accès public à Austin, au Texas, dans les années 1990. Au début de la diffusion, il a lancé des théories du complot sur le siège de l’enceinte de la branche Davidian à Waco, au Texas, et le bombardement du bâtiment fédéral Alfred P. Murrah à Oklahoma City.

Quand ses revendications sauvages l’ont eu Licencié d’une station de radio locale, il a fondé Infowars en 1999 et a commencé à diffuser sur Internet et dans la radio syndiquée.

Après les attentats du 11 septembre, Jones a acquis une notoriété en tant que « véridique », affirmant que l’administration Bush était à l’origine de la tragédie.

Au fur et à mesure que son auditoire grandissait, Jones a popularisé un vocabulaire de soupçons pernicieux : non seulement que les fonctionnaires et les médias cachent la vérité, mais que des événements tragiques sont conçus à des fins néfastes.

“C’est au moins un catalyseur pour ces récits dominants qui suivent presque toutes les tragédies dignes d’intérêt, qu’il s’agisse d’un meurtre de masse ou autre”, a déclaré Sara Aniano, chercheuse en désinformation à l’Anti-Defamation League.

La réponse de Jones à Crochet de sable était peut-être l’exemple le plus flagrant. Pendant des années, Infowars a faussement rapporté que la tragédie avait été fabriquée et a laissé entendre qu’on mentait aux familles des enfants tués.

Cela a créé un modèle pour jeter le doute sur les fusillades de masse ultérieures.

“De nombreuses personnes qui partagent ces théories selon lesquelles elles sont mises en scène par le gouvernement pour des raisons de contrôle des armes à feu ou selon lesquelles les enfants et les parents sont des acteurs de crise indiqueront Sandy Hook comme base de cette conclusion”, a déclaré Aniano.

Les mensonges d’Infowars ont eu des conséquences dans le monde réel.

Dans le procès, Lewis et Heslin ont testé environ harcèlement et menaces de mort qu’ils ont reçus de personnes qui croient Jones.

“Quand vous dites ces choses, il y a une partie de la société qui vous croit, c’est en fait dangereux”, a déclaré Lewis dans un témoignage émouvant adressé directement à Jones.

Infowars profite de la “prédication apocalyptique”

Infowars ne se contente pas de répandre des mensonges nuisibles ; ce GAINS d’eux.

La société mère d’Infowars a récolté 64 millions de dollars grâce aux ventes de suppléments, d’équipements de survie et d’autres produits l’année dernière, selon un économiste médico-légal appelé par les avocats des parents.

Les plaignants ont également présenté des preuves du téléphone portable de Jones qui montraient qu’en 2018, Infowars gagnait jusqu’à 800 000 $ par jour.

La valeur nette combinée de Jones et d’Infowars se situe entre 135 et 270 millions de dollars, a estimé l’économiste.

Jones n’est pas la première personne à démystifier les théories du complot, mais Infowars a exploité la puissance d’Internet pour le faire à grande échelle – un modèle qui a été imité par défenseurs des anti-vaccins, Les négationnistes du COVID-19 et les champions de réclamations sans fondement qui forment le président Donald Trump a remporté les élections de 2020.

“Vous prêchez l’apocalypse et vendez ensuite des choses qui peuvent vous aider dans une apocalypse”, a déclaré Yunkang Yang, professeur de communication à Texas A&M.


Jones à l’intérieur du Georgia State Capitol lors d’un rassemblement “Stop the Steal” contre les résultats de l’élection présidentielle américaine le 18 novembre 2020 à Atlanta, Ga.

Elie Nouvelage/Getty Images


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Jones à l’intérieur du Georgia State Capitol lors d’un rassemblement “Stop the Steal” contre les résultats de l’élection présidentielle américaine le 18 novembre 2020 à Atlanta, Ga.

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Trump et Jones trouvent un terrain d’entente dans le complot

Jones a également laissé sa marque sur la politique conservatrice.

Lorsque Barack Obama était président, Infowars et Donald Trump ont tous deux promu le mensonge raciste selon lequel il n’était pas citoyen américain.

Infowars a également été un important propagateur de La théorie du complot Pizzagate, qui a faussement accusé Hillary Clinton et d’autres démocrates de diriger un réseau de trafic sexuel d’enfants dans une pizzeria de Washington, DC. Quelques jours après que Jones ait demandé à son auditoire d’enquêter, un homme, qui a déclaré au New York Times il a écouté l’émission de radio de Jones, est entré dans le restaurant et tiré avec un fusil. (Jones plus tard Je m’excuse au propriétaire du restaurant pour avoir promu le mensonge.)

Fin 2015, avant les primaires républicaines, Trump a appelé Infowars pour un entretien en tête-à-tête avec Jones.

Trump “a donné à ces gens qui sont des théoriciens du complot des signaux qu’il était leur gars et ils avaient un candidat qui était un théoricien du complot pour la première fois”, a déclaré Melissa Ryan, PDG du cabinet de conseil CARD Strategies, qui traque la désinformation et l’extrémisme. .

“Trump a gagné en étant prêt à faire appel à cette base de partisans que d’autres membres du parti auraient tenus à distance”, a-t-elle déclaré, “afin qu’ils ne soient pas appelés pour des positions extrémistes”.

Les premières années de la présidence de Trump ont peut-être été l’apogée de l’influence principale de Jones. En 2018, la pression s’est intensifiée sur les entreprises technologiques pour qu’elles sévissent contre les discours de haine et les mensonges nuisibles. Jones et Infowars étaient lancé Facebook, YouTube, Twitter et l’App Store d’Apple.

Cela a entravé sa capacité à atteindre un public plus large, mais selon les preuves présentées au tribunal, il gagne toujours beaucoup d’argent. L’économiste médico-légal appelé par les plaignants a déclaré que la déplateforme de Jones n’avait pas nui à ses revenus.

Maintenant, Jones et Infowars s’affrontent plusieurs essais cela pourrait les mettre sur le crochet pour d’autres dommages aux victimes de ses mensonges.

Jones essaie de protéger ses actifs la faillitemais s’engage à maintenir Infowars en vie.

Mais même si Jones gardait le silence et qu’Infowars fermait ses portes demain, les graines du doute qu’il a semées si efficacement fleurissent.

“La conspiration fait désormais partie intégrante de notre discours politique et culturel”, a déclaré Ryan. “Je suppose que vous pourriez dire qu’Alex Jones était un innovateur dans ce domaine.”

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