Ce que nous savons de la répétition de lancement de Megarocket prétendument “réussie” de la NASA

Le système de lancement spatial de la NASA sur la rampe de lancement du Kennedy Space Center en Floride.

Le système de lancement spatial de la NASA sur la rampe de lancement du Kennedy Space Center en Floride.
Photo: Nasa

La NASA a terminé hier, sa quatrième répétition générale humide du système de lancement spatial, où les équipes au sol ont atteint un certain nombre d’objectifs de test importants. Cela dit, une fuite d’hydrogène non résolue a empêché l’achèvement complet du test, dans un développement qui pourrait encore compliquer le plan de mission Artemis 1.

La répétition générale mouillée d’hier s’est terminée à 19h37 HE, les équipes au sol réussissant à remplir les deux étages de la fusée avec des propulseurs d’oxygène liquide et d’hydrogène liquide super froids – ce qu’ils n’avaient pas été en mesure de réaliser lors des trois premières tentatives d’entraînement. Les équipes ont également pratiqué un compte à rebours terminal, mais le chronomètre a été arrêté à T-29 secondes au lieu de la marque prévue de T-10 secondes. La fusée a été vidée de son propulseur et restera sur la rampe de lancement 39B au Kennedy Space Center en Floride pendant que les contrôleurs de lancement déterminent les prochaines étapes.

Une fuite d’hydrogène était la raison pour laquelle le compte à rebours s’est terminé prématurément, dans une décision faite plus tôt lundi, Des responsables de la NASA ont déclaré aux journalistes aujourd’hui. Ces 19 secondes manquantes peuvent ne pas sembler beaucoup, mais les derniers instants avant le lancement impliquent une multitude de pièces mobiles. Par conséquent, on ne peut pas dire que la NASA a effectué un test général humide complet de sa méga fusée lunaire. Les responsables de la NASA ne sont pas encore prêts à dire si une cinquième répétition générale sera nécessaire ou si SLS est enfin prêt pour son lancement initial, une mission connue sous le nom d’Artemis 1. prochaines missions Artemis pourrait voir un homme et une femme atterrir sur la surface de la lune en 2025, la construction de la première station spatiale lunaire et une présence permanente tant attendue sur et autour de la Lune – mais tout commence avec SLS.

Que le réservoir de la fusée soit entièrement chargé de propulseurs et qu’un compte à rebours soit si proche de la ligne d’arrivée – et toutes les choses qui doivent se produire avant et entre les deux – est toujours un gros problème. Lors de la téléconférence médiatique d’aujourd’hui, Tom Whitmeyer, administrateur adjoint adjoint de la NASA pour le développement des systèmes d’exploration communs, a déclaré “ce sont des choses vraiment importantes que nous voulions voir”. Whitmeyer a décrit la fusée géante comme un puzzle compliqué, et la robe mouillée nouvellement terminée signifie “nous avons maintenant une très bonne idée de ce à quoi ressemble le puzzle”, mais quelques encours non précisés doivent être analysés. Les équipes au sol “doivent aussi chasser la fuite”, a-t-il précisé.

En fait, la fuite d’hydrogène a ruiné un test de lancement par ailleurs sans incident. Cette fuite s’est produite alors que des propulseurs étaient versés dans la fusée; les équipages ont relevé le problème de la déconnexion rapide de l’ombilical du mât de service de queue de l’étage central, le point où la ligne reliant la fusée et la rampe de lancement mobile est séparée pendant le lancement. Sous la robe mouillée, les équipes au sol ont travaillé fébrilement pour résoudre le problème en chauffant la déconnexion rapide, puis en l’ajustant à nouveau pour former un joint étanche, mais cela n’a pas fonctionné.

Maintenant, dans un scénario de lancement normal, une telle fuite aurait sans aucun doute entraîné un gommage, mais les contrôleurs de lancement voulaient poursuivre l’exercice. Ils “ont élaboré un plan pour masquer les données associées à la fuite qui déclencherait une équipe du séquenceur de lancement ou de l’ordinateur de lancement, dans un scénario de jour de lancement réel, pour leur permettre d’aller le plus loin possible dans le compte à rebours”, selon Nasa annonce. Cela a permis de pratiquer le décompte terminal (les 10 dernières minutes d’un compte à rebours), dont une étape clé où le séquenceur de lancement sol est basculé sur le séquenceur de lancement automatique piloté par le logiciel de vol de SLS. Cependant, pour des raisons de sécurité, le compte à rebours a dû être arrêté peu de temps après la deuxième transition du T-33, en raison de la fuite de la ligne de purge d’hydrogène, ce que les responsables de la NASA ont expliqué lors de la conférence de presse.

Les mots “succès” et “succès” ont été jetés abondamment complété lors de la conférence de presse d’aujourd’hui, mais il est juste de dire que (1) la quatrième répétition générale mouillée était incomplète (bien qu’un peu), donc (2) la fusée n’aurait pas tiré, s’il s’agissait d’un scénario sans répétition, et (3) la fuite d’hydrogène non résolue est clairement un problème qui nécessite des travaux. Au-delà de ces soucis abondance de problèmes qui affligent les trois premières tentatives de robe mouillée semble être complètement résolu et la capsule Orion fonctionne “nominalement”, comme me l’ont dit les responsables de la NASA lors de Compte rendu.

Charlie Blackwell-Thompson, directeur du lancement d’Artemis, a déclaré que les équipes avaient atteint de nombreux objectifs de test, mais que certains objectifs n’avaient pas été atteints lors du décompte final. Elle et ses collègues doivent évaluer les données afin de pouvoir revenir avec une recommandation sur la manière de procéder, a déclaré Blackwell-Thompson, ajoutant qu’aucune décision n’a été prise sur la nécessité d’un autre test de lancement. . Mike Sarafin, chef de la mission Artemis de la NASA, est intervenu et a déclaré que les équipes examineraient “le risque de ne pas effectuer un autre test”.

Je suis un type de gars qui fait de l’exercice, donc le mien le sentiment est que la NASA devrait effectuer un cinquième test. Le SLS sera positionné comme un véhicule de travail pour la prochaine décennie ou deux, donc un autre test ne semble pas être un gros problème, d’autant plus que la fusée est toujours sur la rampe de lancement et que seuls quelques derniers détails doivent être étudiés. Un certain nombre de fenêtres de lancement Artemis sont encore disponibles pour la NASA, y compris des options fin août et fin septembre. Les responsables de la NASA ont déclaré qu’ils semblaient rencontrer la presse plus tard cette semaine afin que nous puissions obtenir une réponse sous peu.

Suite: Le test de manœuvre de l’ISS avec le vaisseau spatial Cygnus ne s’est pas déroulé comme prévu.

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