Blizzard envisage d’acheter le studio Spellbreak Proletariat pour renforcer World of Warcraft

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Blizzard Entertainment a annoncé son intention d’acheter le producteur de Spellbreak, Proletariat, pour augmenter le personnel de son jeu de rôle en ligne multijoueur, World of Warcraft. [Updated: 7:59 a.m. Pacific time on 6/29/22 with intent to acquire].

Dans le cadre de cet accord, le Prolétariat basé à Boston fera partie de Blizzard et son équipe de 100 membres commencera à travailler sur World of Warcraft, y compris l’extension Dragonflight à venir plus tard cette année. Spellbreak, un jeu Battle Royale où sorciers et sorcières s’enchantent, sera le coucher du soleil. (Compagnie annoncé cette nouvelle hier.)

Cette décision est la plus grande acquisition que Blizzard ait faite – au moins au cours de la dernière décennie – pour agrandir ses studios. Dans ce cas, la mission est d’augmenter les effectifs de World of Warcraft, afin qu’il puisse atteindre les objectifs de qualité et de délais des extensions. Les termes de cette transaction n’ont pas été dévoilés.

Activision Blizzard, la société mère de Blizzard, a également fermé ses portes Visions indirectesun long studio Activision, chez Blizzard pour travailler sur la franchise Diablo en janvier 2021. Mais Blizzard n’a pas été particulièrement attractif, car l’un des rares dont on se souvienne a été l’achat du Swinging Ape en 2005. Au contraire, Blizzard lui-même a sauté peu de temps à ses débuts avant de débarquer avec Activision Blizzard en 2008. Le prolétariat travaille avec Blizzard depuis mai.

World of Warcraft Dragonflight arrive cette année.

“Nous plaçons les joueurs au sommet de tout ce que nous faisons et nous travaillons dur pour répondre et dépasser leurs attentes”, a déclaré Mike Ybarra, président de Blizzard Entertainment, dans un communiqué (modifié). “Une partie essentielle de la prise en charge des joueurs consiste à prendre soin de nos équipes – en s’assurant que nous avons les ressources nécessaires pour produire des expériences que nos communautés apprécieront, tout en donnant à nos équipes de l’espace pour explorer encore plus d’opportunités créatives au sein de leurs projets. “Le prolétariat est parfaitement adapté pour soutenir la mission de Blizzard d’apporter plus souvent du contenu de haute qualité à nos joueurs.”

C’est une période difficile pour Blizzard de le faire, car son parent Activision Blizzard est en cours d’acquisition de Microsoft pour 68,5 milliards de dollars. Et Blizzard Entertainment a été la principale division faisant l’objet d’une enquête du ministère californien de l’emploi et du logement équitable dans un grand allégations de harcèlement sexuel et de discrimination contre Activision Blizzard.

Faire face aux défis passés

World of Warcraft Dragonflight a des renforts.

John Hight, directeur général de World of Warcraft chez Blizzard, a déclaré dans une interview avec GamesBeat qu’il était difficile de soutenir Shadowlands l’année dernière et il a reconnu qu’il y avait des écarts importants entre les mises à jour du contenu de WoW. Les fans en voulaient toujours plus, et bien que l’équipe ait continué à grossir, le recrutement a été difficile.

J’ai demandé à Seth Sivak, PDG du Prolétariat, si l’entreprise hésitait sur l’accord en raison de l’affaiblissement de la réputation de Blizzard, qui a pris un coup ces dernières années. J’ai mentionné l’enquête sur la discrimination sexuelle, la critique de l’extension Shadowlands, la suppression de nombreux développeurs bien connus et d’autres pertes de talents.

“Nous avons eu une conversation très ouverte et transparente à ce sujet”, a déclaré Sivak. “Et je pense que l’équipe Blizzard connaissait certains des défis auxquels elle était confrontée. Dans certaines des premières conversations, nous avons discuté de la façon dont ils cherchaient à continuer d’améliorer la culture et de continuer à créer un lieu de travail idéal pour les développeurs. »

Il a ajouté: «C’était encourageant. Bien sûr, il y a beaucoup de travail à faire pour continuer à créer un lieu de travail idéal pour les développeurs. “Mais nous étions très heureux et satisfaits de la direction que prennent les équipes.”

Hight a déclaré que c’était “dévastateur” pour lui de surmonter les émeutes de l’année dernière et d’entendre ce qui s’était passé. Mais il a noté que l’entreprise change de culture et qu'”elle n’est pas seule et accomplie”.

Il a dit : « Vous devez changer votre culture. Vous devez vous assurer qu’il est maintenant plus inclusif dans notre milieu de travail. Il faut s’assurer que les gens qui font WoW et les gens qui jouent à WoW soient bien soutenus. »

En ce qui concerne l’accord avec Microsoft, Sivak a déclaré qu’il ne savait pas quel changement en résulterait, mais il est enthousiasmé par la direction que prend l’entreprise. Lorsqu’on lui a demandé si la société travaillerait sur de nouveaux jeux, Sivak a déclaré que l’objectif pour l’instant était d’aider à construire WoW. Hight a déclaré que l’objectif était d’avoir accès non seulement à une équipe talentueuse, mais aussi à une équipe de direction très expérimentée.

Comment l’accord s’est conclu

Seth Sivak est le PDG du Prolétariat.
Seth Sivak est le PDG du Prolétariat.

“Comme vous le savez probablement, les gens de World of Warcraft ont un appétit insatiable pour le contenu”, a déclaré Hight. “Et ce que nous avons vu au cours de la dernière année, c’est que nous devons augmenter la quantité de contenu que nous pouvons créer et la fréquence à laquelle nous le mettons entre les mains de nos joueurs.”

À la fin de l’année dernière, l’entreprise a commencé à chercher d’autres opportunités en plus d’embaucher plus de personnes dans son studio interne. Il a recherché des partenaires externes et le Prolétariat était sur la liste restreinte car il s’agissait d’un studio de jeux bien connu.

“Ma première conversation avec Seth est revenue en décembre”, a déclaré Hight. “J’ai été vraiment impressionné par lui. Et puis l’équipe a eu l’impression qu’il avait beaucoup en commun et avait beaucoup de connaissances sur World of Warcraft. L’équipe avait la capacité de créer de l’art stylisé, ce que nous faisons, et de travailler dans la fantaisie médiévale que nous aimons. Et ils avaient beaucoup de fans. Alors ils sont sortis de leurs discussions.”

Sivak a déclaré que la société demandait également quoi faire ensuite. Il a déclaré que l’équipe voyait l’opportunité d’évoluer en tant que studio et de travailler dans World of Warcraft remplirait la mission de fournir de grands jeux multijoueurs. Ils ont commencé à parler plus sérieusement au cours des deux derniers mois.

“L’opportunité d’élargir le monde d’Azeroth pour les joueurs nous a beaucoup excités”, a déclaré Sivak.

Hight a déclaré que la consolidation de l’industrie offrait à Blizzard des opportunités intéressantes, car il dispose désormais de studios travaillant sur WoW sur les deux rives, avec la possibilité d’utiliser de nouvelles sources de talents. Bien sûr, la pandémie a rendu l’emploi plus difficile à certains égards, et le prolétariat ne travaille pas encore au bureau de Boston. Blizzard lui-même a des options incluant parfois le travail de bureau.

Hight a noté que la société a livré de nombreuses extensions avec une main-d’œuvre distante et que la société dispose d’options pour un environnement hybride.

“C’est l’une des choses qui nous a facilité la décision de commencer à travailler avec le prolétariat, car ils ont une grande main-d’œuvre à distance”, a déclaré Hight.

Sivak a déclaré : “Alors que nous examinions où serait le prochain chapitre pour le prolétariat, cette possibilité signifiait simplement que nous pouvions accélérer ce que nous voulions faire. Pouvoir travailler pour un public de World of Warcraft est vraiment génial. Et le niveau d’ambition où je pense que les deux équipes veulent obtenir World of Warcraft est très excitant pour nous. »

Hight a déclaré que certaines des œuvres du prolétariat apparaîtront dans l’extension Dragonflight. Et le prolétariat s’ajoutera à son état-major à Boston.

John Hight est le directeur général de World of Warcraft chez Blizzard.
John Hight est le directeur général de World of Warcraft chez Blizzard.

Le prolétariat a été fondé en 2012 par des vétérans de l’industrie d’Insomniac, Harmonix et Turbine. L’équipe a de l’expérience dans la construction de MMORPG et comprend, entre autres, d’anciens concepteurs principaux d’Asheron’s Call, Lord of the Rings Online et Dungeons & Dragons Online. Dans le Prolétariat, l’équipe exploite des jeux en direct depuis près d’une décennie, après avoir récemment sorti le jeu d’action magique royal, Spellbreak, à l’automne 2020.

Mais Sivak a reconnu que le jeu, malgré de bonnes critiques, n’a jamais atteint la “vitesse d’évasion” en termes d’augmentation du nombre d’utilisateurs pour justifier son existence continue. La société avait fait relativement peu de mises à jour récentes du jeu.

“Spellbreak a été un succès critique et nous avons senti que nous offrions vraiment quelque chose de nouveau au genre Battle Royale”, a déclaré Sivak. “Il y a beaucoup de concurrence dans ce domaine, où vous êtes en compétition avec certains des plus grands jeux du monde. “Nous ne pouvions tout simplement pas obtenir la vitesse d’évasion dont nous avions besoin pour continuer à nous développer.”

Le prolétariat a commencé à travailler avec l’équipe de développement de World of Warcraft en mai et sera pleinement opérationnel
intégré à Blizzard Entertainment au cours des prochains mois.

“La partie vraiment excitante est ce que nous allons construire pour aller de l’avant”, a déclaré Sivak. “C’était le véritable argument de vente pour nous, le niveau d’ambition de ce que nous voulons faire avec World of Warcraft.”

[Updated: 7:59 a.m. on 6/29/22. Article was corrected to say Blizzard has the intent to acquire Proletariat. Blizzard also amended the statement from Mike Ybarra and we have updated that].

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