Big Ten: USC et UCLA se joignent au changement sismique pour les sports universitaires

Jusqu’en 1990, le Big Ten était une conférence commodément stationnée dans le Midwest, avec des campus de Columbus, Ohio, à l’est à Minneapolis au nord et à l’ouest.

Puis vint une augmentation de l’expansion des conférences à travers le pays, déclenchée par l’adhésion de Penn State au Big Ten en 1990. Le Nebraska a rejoint la ligue en 2011, suivi du Maryland et de Rutgers en 2014, donnant à la conférence une plus grande empreinte dans le paysage de l’athlétisme universitaire.

Jeudi soir, la piste s’est soudainement étendue à travers le pays de Piscataway, New Jersey, à Los Angeles. Le Big Ten a annoncé dans son réseau que l’Université de Californie du Sud et l’UCLA ont été approuvées par la ligue en tant que 15e et 16e membres de la conférence.

“USC et UCLA sont deux des départements sportifs les meilleurs et les plus compétitifs du pays, et leur présence profitera à toute la conférence.”

Joan Geibel, présidente de l’U de M

Le changement sismique, signalé pour la première fois jeudi par le San Jose Mercury News, obligera l’USC et l’UCLA à quitter la conférence Pacific-12 et à devenir membres officiels du Big Ten en août. 2, 2024, et commencer à jouer Big Ten dans la saison 2024-25. Les présidents des Big Ten ont approuvé à l’unanimité cette décision jeudi soir. Les deux écoles ont publié des communiqués de presse confirmant les déménagements.

“En fin de compte, le Big Ten est la meilleure maison pour l’athlétisme de l’USC et des chevaux de Troie alors que nous entrons dans le nouveau monde des sports universitaires”, a déclaré le directeur sportif de l’USC, Mike Bohn, dans un communiqué. “Nous sommes heureux que nos valeurs soient alignées avec l’institution membre de la ligue.

“Nous comprenons qu’il s’agit d’un grand changement, a déclaré l’UCLA dans un communiqué. La meilleure façon de respecter cela est de protéger notre programme de la grande incertitude à laquelle il serait confronté si nous n’effectuions pas cette transition.”

Cette décision intervient près d’un an après l’annonce de la nouvelle selon laquelle l’Oklahoma et le Texas quittaient le Big 12 pour rejoindre la Conférence du Sud-Est au plus tard en 2025. Le Big Ten a répondu à la manœuvre de la SEC et les deux ligues ont décidé de devenir la conférence la plus puissante du pays. .

Sports Illustrated a rapporté que l’USC et l’UCLA ont exprimé leur intérêt à changer de conférence il y a quelques mois et s’est rapproché du Big Ten. Les deux écoles sont membres de l’Association of American Universities, une désignation qui a toujours été importante pour l’adhésion au Big Ten.

La nouvelle survient alors que le Big Ten négocie son prochain contrat de droits médiatiques, le contrat actuel devant expirer après l’année scolaire 2022-23. Le nouvel accord devrait valoir 1 milliard de dollars ou plus par saison. L’accord actuel sur les droits des médias, qui a débuté en 2017, valait 2,65 milliards de dollars sur six ans. L’ajout du marché de Los Angeles augmenterait l’attrait des Big Ten pour les cotes d’écoute de la télévision, et chaque école pourrait recevoir environ 100 millions de dollars par an grâce au nouvel accord sur les droits.

Le déménagement concernerait tous les sports sauf le beach-volley. L’UCLA a des équipes universitaires dans 11 sports masculins et 14 sports féminins, tandis que l’USC parraine 10 sports masculins et 13 sports féminins.

Perdre l’USC et l’UCLA laisserait le Pac-12 avec 10 équipes et aucun dans le principal centre des médias de Los Angeles. La viabilité à long terme de la conférence est remise en question, et d’autres mouvements sont possibles avec les équipes du Big 12 comme partenaires potentiels.

Dans un communiqué, le Pac-12 s’est dit “très surpris et déçu” par cette décision.

La présidente de l’Université du Minnesota, Joan Gable, a déclaré que “les ajouts de l’USC et de l’UCLA correspondent parfaitement à la culture académique et sportive des Big Ten”. Le directeur sportif des Gophers, Mark Coyle, a ajouté que “l’USC et l’UCLA sont deux des départements sportifs les meilleurs et les plus compétitifs du pays et leur présence profitera à toute la conférence. … C’est une journée passionnante pour le Minnesota, l’USC, l’UCLA et le Big Ten. “

Alors, que signifie l’ajout de l’USC et de l’UCLA pour les Gophers ?

Premièrement, les Gopher – et tous les autres membres de la conférence – obtiendront probablement plus d’argent du contrat de droits médiatiques qu’ils ne le feraient sans les ajouts. Avec la participation de l’USC et de l’UCLA, la conférence mettra en vedette des équipes de cinq des sept plus grands marchés télévisuels du pays – New York, Los Angeles, Chicago, Philadelphie et Washington, D.C. – et aura la capacité de conclure un accord plus difficile.

Ensuite, le mouvement est motivé par le football, et finalement les Gophers joueront dans la conférence contre deux équipes établies. L’USC a remporté neuf championnats nationaux reconnus par la NCAA et a joué dans 34 Rose Bowls, le plus de toutes les équipes. UCLA a un championnat national et 12 apparitions au Rose Bowl, dont un en janvier. 1, 1962, un match dans lequel les Gophers ont battu les Bruins 21-3.

Le Minnesota est allé 6-1-1 neuf fois contre l’USC, la dernière série ayant été une défaite 32-21 contre les Gophers à Minneapolis en 2010 et une défaite 19-17 contre les Gophers à Los Angeles en 2011. Les Gophers de l’UCLA ont une fiche de 2-1 de tous les temps, avec cette victoire au Rose Bowl et une victoire à domicile 27-13 en 1977 ainsi qu’une défaite 17-3 sur la route en 1978.

Pour le basketball masculin des Gophers, l’ajout de l’USC et de l’UCLA offrira un meilleur accès au marché du recrutement du sud de la Californie, un domaine ciblé par l’entraîneur Ben Johnson et son équipe. Et bien sûr, UCLA, une équipe avec un record de 11 championnats NCAA, sera un adversaire redoutable. De plus, l’USC est en hausse, remportant 20 matchs ou plus au cours de six des sept dernières saisons.

Les deux écoles sont également des puissances sportives, les Bruins remportant 119 championnats par équipe de la NCAA et les Trojans 111 dans leur histoire. Seul Stanford en a plus – 131.

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