Biden demande au Congrès de suspendre la taxe sur l’essence pendant trois mois dans un contexte d’augmentation des prix à la pompe

Washington – Le président Joe Biden a appelé mercredi le Congrès à suspendre les taxes fédérales sur l’essence et le diesel pendant trois mois – une idée conçue pour atténuer la pression financière sur la pompe, mais qui montre également la toxicité politique des prix élevés de l’essence en année électorale.

Il a également appelé les États à suspendre leurs propres taxes sur l’essence ou à offrir des avantages similaires, a déclaré la Maison Blanche.

La Maison Blanche a déclaré dans un communiqué: “Le prix du gaz a fortement augmenté dans le monde et en Amérique – près de 2 dollars le gallon, car (le président russe Vladimir) Poutine a commencé à rassembler des troupes à la frontière de l’Ukraine.”

On parle de la taxe fédérale sur l’essence à 18,4 cents le gallon et de la taxe fédérale sur le carburant diesel à 24,4 cents le gallon. Si les économies de gaz étaient entièrement répercutées sur les consommateurs, les gens économiseraient environ 3,6 % sur la pompe à des prix moyens d’environ 5 $ le gallon à l’échelle nationale.

Mais de nombreux économistes et législateurs des deux côtés sont sceptiques quant à l’idée de taxes sur l’essence.

Barack Obama, lors de la campagne présidentielle de 2008, a qualifié cette idée de “truc” qui permettait aux politiciens de “dire qu’ils avaient fait quelque chose”. Il a également averti que les compagnies pétrolières pourraient compenser les allégements fiscaux en augmentant les prix.

Les prix élevés de l’essence constituent une menace fondamentale pour les ambitions électorales et politiques de M. Biden. Ils ont conduit au fait que la confiance dans l’économie est tombée au minimum, ce qui est de mauvais augure pour la défense du contrôle démocratique de la Chambre des représentants et du Sénat en novembre.

Les efforts passés du président pour faire baisser les prix de l’essence – y compris les déversements de pétrole des réserves stratégiques américaines et davantage de mélange d’éthanol cet été – n’ont pas fait grand-chose pour économiser sur la pompe, un risque reporté à l’idée d’une exonération de la taxe sur l’essence.

M. Biden a reconnu que les prix du gaz découlaient de l’enthousiasme du public alors qu’il tentait de convaincre les gens que les États-Unis pouvaient encore se tourner vers l’avenir de l’énergie propre. Dans une interview avec l’Associated Press la semaine dernière, il a décrit un pays qui porte déjà des cicatrices psychologiques de pandémie de coronavirusc qui s’inquiète maintenant de savoir comment se procurer de l’essence, de la nourriture et d’autres produits de première nécessité.

“Si vous avez remarqué jusqu’à ce que les prix du gaz commencent à augmenter”, a déclaré M. Biden, “les choses étaient beaucoup plus importantes, ils étaient beaucoup plus optimistes”.

Le président ne peut pas faire grand-chose pour fixer les prix fixés par les marchés mondiaux, les entreprises à but lucratif, la demande des consommateurs et l’impact L’invasion russe de l’Ukraine et l’embargo qui a suivi. Le principal problème est un manque de raffineries de pétrole et de gazle problème des exonérations fiscales ne résoudra pas nécessairement.

Mark Zandi, économiste en chef chez Moody’s Analytics, a estimé que la majeure partie des 8,6 % d’inflation observée au cours des 12 derniers mois aux États-Unis est due à la hausse des prix des matières premières due à l’invasion russe et aux défaillances prolongées du coronavirus.

“Dans un avenir proche, il est très important d’arrêter la hausse des prix du pétrole”, a déclaré Zandi la semaine dernière, estimant que l’Arabie saoudite, les Émirats arabes unis et l’accord nucléaire avec l’Iran pourraient contribuer à augmenter les approvisionnements et à faire baisser les prix.

Les législateurs républicains ont tenté de rejeter davantage la faute sur le président, affirmant qu’il avait créé un environnement hostile pour les producteurs de pétrole nationaux, laissant leur production en dessous du niveau d’avant la pandémie.

Le chef républicain du Sénat, Mitch McConnell, a ri de l’idée d’un congé de taxe sur l’essence dans un discours de février. “Ils ont passé une année entière sur la guerre sainte avec l’énergie américaine disponible, et maintenant ils veulent utiliser beaucoup d’argent des contribuables pour cacher les conséquences”, a-t-il déclaré.

Et la présidente de la Chambre des représentants du Parti démocrate Nancy Pelosi avait auparavant émis des doutes sur la valeur de la suspension du paiement des impôts. Fin avril, interrogée sur la possibilité d’une taxe fédérale sur l’essence, elle a déclaré : “Les avantages sont que c’est une bonne relation publique”, puis a ajouté : “Les inconvénients sont qu’il n’y a aucune garantie que les économies – la réduction de la taxe fédérale taxe – elle sera transférée au consommateur. Nous n’avions aucune preuve pour penser que les compagnies pétrolières répercuteraient cela sur le consommateur. »

Elle a également déclaré aux journalistes: “Nous devons payer pour cela.” Les fonds pour un tel congé fiscal proviendront du Trust Trust Fund, a-t-elle déclaré, “et nous ne pouvons pas avoir ce déficit là-bas”.

“La question est,” dit-elle alors, “devrions-nous aller chercher l’argent, revenir pour couvrir le déficit et le fonds fiduciaire pour obtenir une pause pour les grandes compagnies pétrolières?”

Les responsables de l’administration affirment que la taxe sur l’essence de 10 milliards de dollars sera payée et que le fonds en fiducie pour les autoroutes restera intact, bien que les taxes sur l’essence soient une source importante de revenus pour le fonds. Les responsables n’ont pas précisé de nouvelles sources de revenus.

Le président a également exhorté les sociétés énergétiques à accepter de réduire leurs bénéfices pour augmenter la production de pétrole et la capacité de raffinage de l’essence.

Cela a accru les tensions avec les producteurs de pétrole : M. Biden pensait que les entreprises gagnaient “plus d’argent que Dieu”. Cela a marqué le début d’une série d’événements au cours desquels le PDG de Chevron, Michael Wirth, a envoyé une lettre à la Maison Blanche déclarant que l’administration “a largement cherché à critiquer et parfois à critiquer notre industrie”.

Interrogé sur la lettre, M. Biden a déclaré à propos de Wirth: “Il est légèrement sensible. Je ne savais pas qu’ils blessaient leurs sentiments si rapidement.”

Les sociétés énergétiques doivent rencontrer jeudi la ministre de l’Énergie, Jennifer Grenholm, pour discuter des moyens d’augmenter les approvisionnements.

Cependant, la Maison Blanche a déclaré mercredi que “les États-Unis ont déjà extrait plus de pétrole au cours de la première année de cette administration qu’au cours des deux premières années de l’administration précédente, et sont sur la bonne voie pour établir de nouveaux records l’année prochaine”.

Rebecca Kaplan a contribué à ce rapport.

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