Archie Battersbee, garçon au cœur de la bataille judiciaire au Royaume-Uni, décède après la fin du maintien en vie

UN: Garçon de 12 ans qui avait été dans le coma pendant quatre mois est décédé samedi dans un hôpital de Londres après que les médecins ont mis fin au traitement de survie pour lequel sa famille s’était battue.

La mère d’Archie Battersbee, Hollie Dance, a déclaré que son fils était décédé à 12 h 15, environ deux heures après que l’hôpital a commencé à interrompre le traitement. Les tribunaux britanniques ont rejeté à la fois les efforts de la famille pour prolonger le traitement et une demande de transfert d’Archie dans un hospice, affirmant qu’aucun de ces mouvements n’était dans l’intérêt supérieur de l’enfant.

“Je suis la maman la plus fière du monde”, a déclaré Dance alors qu’elle se tenait devant l’hôpital et pleurait. “Un si beau petit garçon et il s’est battu jusqu’à la toute fin.”

Bataille de survie en Grande-Bretagne :
Photo de famille non datée d’Archie Battersbee, dont les parents ont déposé une demande auprès de la Cour européenne des droits de l’homme dans le but de reporter le retrait de son assistance vitale.

Hollie Dance / AP


La bataille juridique est la dernière d’une série d’affaires britanniques très publiques dans lesquelles parents et médecins se sont disputés pour savoir qui est le mieux qualifié pour prendre des décisions concernant les soins médicaux d’un enfant. Cela a déclenché un débat sur la question de savoir s’il existe un moyen plus approprié de régler de tels différends en dehors des tribunaux.

Archie a été retrouvé inconscient à la maison avec une ligature sur la tête le 7 avril. Ses parents pensent qu’il a peut-être participé à un défi en ligne qui a mal tourné.

Les médecins ont conclu qu’Archie était mort du tronc cérébral peu de temps après l’accident et ont cherché à mettre fin à la longue liste de traitements qui le maintenaient en vie, notamment la respiration artificielle, des médicaments pour réguler ses fonctions corporelles et des soins infirmiers 24h / 24. Mais sa famille s’est opposée, affirmant qu’Archie avait montré des signes de vie et n’aurait pas voulu qu’ils perdent espoir.

Le désaccord a déclenché des semaines d’arguments juridiques alors que les parents d’Archie cherchaient à forcer l’hôpital à poursuivre les traitements vitaux. Les médecins du Royal London Hospital ont fait valoir qu’il n’y avait aucune chance de guérison et qu’il devrait être autorisé à mourir.

Après qu’une série de tribunaux aient décidé qu’il était dans l’intérêt d’Archie qu’il soit autorisé à mourir, la famille a demandé la permission de le déplacer dans un hospice. L’hôpital a déclaré que l’état d’Archie était si instable que le déplacer accélérerait sa mort.

Vendredi, la juge de la Haute Cour Lucy Theis a rejeté la demande de la famille, jugeant qu’Archie devait rester à l’hôpital pendant l’arrêt du traitement.

“Leur amour inconditionnel et leur dévouement envers Archie sont un fil d’or qui traverse cette affaire”, a écrit Theis dans sa décision. “J’espère maintenant qu’Archie aura l’opportunité de mourir dans des circonstances paisibles, avec la famille qui comptait tant pour lui qu’il le fait clairement pour eux.”

Affaire Archie Battersbee
Les parents d’Archie Battersbee, Paul Battersbee et Hollie Dance, quittent la Royal Courts of Justice de Londres le 22 juillet 2022.

Victoria Jones/PA Images via Getty Images


Cette décision a été rendue samedi après que la Cour d’appel du Royaume-Uni et la Cour européenne des droits de l’homme ont refusé de se saisir de l’affaire.

Mais la famille d’Archie a déclaré que sa mort était tout sauf paisible.

Ella Carter, fiancée du frère aîné d’Archie, Tom, a déclaré qu’Archie était stable pendant environ deux heures après que l’hôpital ait arrêté tous les médicaments. Cela a changé lorsque le ventilateur a été éteint, a-t-elle déclaré.

“Il est devenu complètement bleu”, a-t-elle déclaré. “Il n’y a absolument rien de digne à regarder un membre de la famille ou un enfant suffoquer. Aucune famille ne devrait jamais avoir à traverser ce que nous avons vécu. C’est barbare.”

Carter posa sa tête sur l’épaule de Dance et sanglota tandis que les deux femmes s’étreignaient.

L’hôpital a exprimé ses condoléances et a remercié les médecins et les infirmières qui ont soigné Archie.

“Ils ont fourni des soins de haute qualité avec une compassion extraordinaire pendant plusieurs mois dans des circonstances souvent éprouvantes et pénibles”, a déclaré Alistair Chesser, médecin-chef du Barts Health NHS Trust, qui gère l’hôpital. “Ce cas tragique a non seulement affecté la famille et ses soignants, mais a touché le cœur de nombreuses personnes à travers le pays.”

Les experts juridiques insistent sur le fait que des cas comme celui d’Archie sont rares. Mais certains différends opposant le jugement des médecins à la volonté des familles ont été débattus aux yeux du public, comme la bataille judiciaire de 2017 concernant Charlie Gard, un nourrisson atteint d’une maladie génétique rare. Les parents se sont battus sans succès pour qu’il reçoive un traitement expérimental avant sa mort.

En vertu de la loi britannique, il est courant que les tribunaux interviennent lorsque les parents et les médecins ne sont pas d’accord sur le traitement médical d’un enfant. L’intérêt supérieur de l’enfant prime sur le droit des parents de décider ce qu’ils croient être le meilleur.

Ilora Finlay, professeur de médecine palliative à l’Université de Cardiff et membre de la Chambre des Lords, a déclaré cette semaine qu’elle espérait que le gouvernement conservateur mènerait une enquête indépendante sur les différentes manières de traiter ces cas. Décider de tels différends par le biais d’un processus judiciaire contradictoire n’aide personne, a-t-elle déclaré.

“Les parents ne veulent pas aller au tribunal. Les médecins ne veulent pas aller au tribunal. Les managers ne veulent pas aller au tribunal”, a déclaré Finlay à Times Radio. “Mon inquiétude est que ces affaires soient portées devant les tribunaux trop rapidement et trop tôt, et que nous ayons besoin d’un autre moyen de gérer la communication entre les médecins et les parents.”

La difficulté pour les parents est qu’ils sont sous le choc et veulent souvent nier qu’il y a eu une lésion cérébrale catastrophique, a déclaré Finlay.

“Lorsqu’il y a une lésion cérébrale, souvent leur enfant a l’air intact, donc son visage ressemble à ce qu’il a toujours été”, a-t-elle déclaré. “Donc, comprendre ce qui s’est passé à l’intérieur du cerveau et la quantité de blessures est quelque chose qui doit être expliqué avec sensibilité aux parents, et cela prend du temps.”

La famille d’Archie a été soutenue par Christian Concern, qui fait campagne sur les questions de fin de vie et le rôle de la religion dans la société. Le groupe a déclaré que c’était un “privilège” de se tenir aux côtés de la famille.

“Les événements de ces dernières semaines soulèvent de nombreuses questions importantes, notamment des questions sur la définition de la mort, la manière dont ces décisions sont prises et la place de la famille”, a déclaré Andrea Williams, directrice générale de Christian Concern.

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