Après la condamnation de Brittney Griner, la Russie est prête à discuter d’un échange de prisonniers avec les États-Unis, déclare Lavrov

Le ministre russe des Affaires étrangères Sergueï Lavrov a déclaré aux journalistes au Cambodge que le Kremlin est “prêt à discuter de ce sujet, mais dans le cadre de la chaîne convenue par les présidents”, a rapporté l’agence de presse officielle RIA Novosti.

“Il y a un canal spécifié qui a été convenu [Russian President Vladimir Putin and US President Joe Biden]et peu importe ce que quelqu’un dira publiquement, cette chaîne restera en place”, aurait déclaré Lavrov vendredi lors du sommet de l’Association des nations de l’Asie du Sud-Est.

Un peu plus tard, le secrétaire d’État américain Antony Blinken a déclaré lors du même sommet que les États-Unis “poursuivraient” les pourparlers avec la Russie.

“Nous avons avancé, comme vous le savez, une proposition substantielle selon laquelle la Russie devrait s’engager avec nous. Et ce que le ministre des Affaires étrangères Lavrov a dit ce matin et a déclaré publiquement, c’est qu’ils sont prêts à s’engager par les canaux que nous avons mis en place pour eux. Et. nous allons suivre cela”, a déclaré Blinken aux journalistes lors d’une conférence de presse.

Le président Joe Biden a déclaré plus tard vendredi qu’il espérait des efforts pour sécuriser Griner.

“J’ai bon espoir. Nous travaillons dur”, a déclaré Biden aux journalistes devant la Maison Blanche après avoir signé un projet de loi.

Les commentaires de part et d’autre suggèrent qu’un processus de négociation qui s’est déjà avéré complexe pourrait s’accélérer dans les prochains jours.

fonctionnaires du gouvernement russe demandé le mois dernier qu’un ancien colonel de l’agence d’espionnage nationale du pays, qui a été reconnue coupable de meurtre en Allemagne l’année dernière, pour être incluse dans le projet d’échange américain de notoires Marchand d’armes Viktor Bout à Griner et Paul Whelan, ont déclaré à CNN plusieurs sources proches des discussions.
Whelan, un citoyen américain, est détenu par la Russie depuis 2018 et a été condamné par un tribunal russe en 2020 sur des accusations d’espionnage qu’il a niées avec véhémence. La condamnation de Griner a soulevé des inquiétudes similaires selon lesquelles elle est utilisée comme un pion politique dans la guerre de la Russie contre l’Ukraine. Le département d’État américain classe le couple comme arrêté à tort.

Griner, une star de la National Women’s Basketball Association, a plaidé coupable d’avoir transporté de l’huile de cannabis dans ses bagages alors qu’elle traversait un aéroport de Moscou le 17 février. Elle a témoigné devant le tribunal qu’elle était au courant des lois russes strictes en matière de drogue et qu’elle n’avait pas l’intention d’introduire du cannabis dans le pays, affirmant qu’elle était pressée et “pleine de stress”.

Griner à l'intérieur de la cage d'un accusé avant l'annonce de la décision du tribunal jeudi.

Avant le verdict jeudi, Griner s’est excusé auprès du tribunal et a demandé la clémence dans un discours émouvant. “Je n’ai jamais voulu blesser qui que ce soit, je n’ai jamais voulu mettre en danger la population russe, je n’ai jamais voulu enfreindre la loi ici”, a-t-elle déclaré.

“J’ai commis une erreur honnête et j’espère que ma vie ne s’arrêtera pas là. Je sais que tout le monde parle d’otages politiques et de politique, mais j’espère que c’est loin de cette salle d’audience”, a-t-elle poursuivi.

Les avocats de Griner avaient espéré que son plaidoyer de culpabilité et ses déclarations de remords entraîneraient une peine plus légère.

Sa condamnation, a déclaré Blinken aux journalistes, « prend le devant de la scène [Washington’s] “préoccupation très importante concernant le système juridique russe et l’utilisation par le gouvernement russe d’interdictions injustifiées pour faire avancer son programme en utilisant des individus comme otages politiques.”

“Il en va de même pour Paul Whelan”, a ajouté Blinken.

Plus tôt vendredi, un responsable du département d’État américain a déclaré aux journalistes qu’il n’y avait pas eu de “réponse sérieuse” de la Russie à un échange proposé. Le même responsable a déclaré que Blinken et Lavrov ne s’étaient pas rencontrés lors du sommet au Cambodge et que Blinken n’avait pas l’intention de le faire.

Le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, a déclaré aux journalistes que la Russie ne discuterait pas publiquement de la perspective d’un transfert. “Si nous discutons à travers la presse de certaines nuances liées aux échanges, alors ces échanges n’auront jamais lieu. Les Américains ont déjà fait cette erreur”, a-t-il déclaré vendredi.

Peskov, a demandé si Poutine pouvait pardonner Griner, a dit “il y a quelque chose [legal] procédure qui peut être appliquée au condamné, conformément à la loi.” Selon la loi russe, pour entamer la procédure de grâce, un condamné doit écrire une pétition au président russe.

Avant le début du match WNBA de jeudi entre le Phoenix Mercury de Griner et le Connecticut Sun, les membres des deux équipes ont lié les bras autour du court central et un moment de silence de 42 secondes a été observé pour Brittney Griner.

Vers la fin de ces 42 secondes, des membres de la foule ont commencé à scander : « Ramenez-le à la maison ! Ramenez-le à la maison !

Cette histoire a été mise à jour avec des développements supplémentaires.

Martin Goillandeau, Anna Chernova et Daniel Allman de CNN ont contribué à ce rapport.

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