Amazon veut concevoir votre maison, alors il a acheté iRobot

Lorsque j’ai parlé avec Colin Angle d’iRobot plus tôt cet été, il a déclaré qu’iRobot OS – le dernier système d’exploitation logiciel pour ses robots aspirateurs et aspirateurs – fournirait à ses robots domestiques un une meilleure compréhension de votre maison et de vos habitudes. Cela prend un tout autre sens avec l’actualité du jour Amazon a racheté iRobot pour 1,7 milliard de dollars.

Du point de vue de la maison intelligente, il semble clair qu’Amazon veut iRobot pour les cartes qu’il génère afin de lui donner une compréhension approfondie de nos maisons. L’entreprise d’aspiration a une connaissance détaillée de nos plans d’étage et, plus important encore, de leurs différences. Il sait où se trouve votre cuisine, quelles sont les chambres de vos enfants, où se trouve votre canapé (et à quel point il est neuf) et si vous avez récemment transformé la chambre d’amis en chambre d’enfant.

Ce type de données est de l’or numérique pour une entreprise dont l’objectif principal est de vous vendre plus de choses. Bien que je sois intéressé de voir comment Amazon peut utiliser la technologie d’iRobot pour poursuivre ses ambitions de maison intelligente, beaucoup ont raison de s’inquiéter des implications en matière de confidentialité. Les gens veulent que la domotique fonctionne mieux, mais ils ne veulent pas renoncer aux détails intimes de leur vie pour plus de commodité.

C’est une énigme dans le monde de la technologie, mais chez nous, c’est beaucoup plus personnel. d’Amazon historique du partage de données avec les services de police grâce à sa filiale Ring, associés à des haut-parleurs intelligents “toujours à l’écoute (pour le mot intelligent)” et désormais à une connaissance complète de votre plan d’étage, lui donnent une image assez complète de votre vie quotidienne.

Le Roomba j7 dispose d’une caméra frontale alimentée par l’IA qui peut identifier les objets dans votre maison.

Chacun des aspirateurs et serpillières Roomba connectés d’iRobot fait le tour de la maison plusieurs fois par semaine, cartographiant et récupérant des espaces. Dans son dernier modèle, j7, iRobot a ajouté une caméra frontale alimentée par l’IA qui, selon Angle, a détecté plus de 43 millions d’objets dans les maisons. D’autres modèles ont une caméra basse résolution qui pointe vers le plafond pour la navigation.

Tout cela fait que cet achat ne concerne pas la robotique ; si c’est ce que voulait Amazon, il aurait acheté iRobot il y a des années. Au lieu de cela, il a probablement obtenu l’entreprise (pour une bonne affaire – iRobot vient de signaler un 30 % de baisse de revenus Dans son visage concurrence croissante) pour avoir un aperçu détaillé de l’intérieur de nos maisons. Pourquoi? Parce que connaître votre plan d’étage fournit un contexte. Et dans la maison intelligente pour laquelle Amazon joue un grand rôle, le contexte est roi.

“Nous croyons vraiment en l’intelligence ambiante – un environnement dans lequel vos appareils sont tissés ensemble par l’IA afin qu’ils offrent bien plus que ce que n’importe quel appareil peut faire par lui-même”, a déclaré Marja Koopmans, directrice de la maison intelligente Alexa. une interview le mois dernier. L’intelligence ambiante nécessite de nombreux points de données pour fonctionner. Avec des cartes détaillées de nos maisons et la possibilité de communiquer directement avec davantage d’appareils domestiques intelligents une fois le problème arrivéLa vision d’Amazon de l’intelligence ambiante dans la maison intelligente devient soudainement beaucoup plus accessible.

Astro – Amazone Le bot “bien-aimé” de la maison – était probablement une tentative d’obtenir ces données. Le robot a des goodies capacités cartographiques, alimenté par des capteurs et des caméras qui lui permettent de tout savoir, de l’emplacement du réfrigérateur à la pièce dans laquelle vous vous trouvez actuellement. De toute évidence, Amazon avait déjà la capacité de faire ce que fait iRobot. Mais à mille dollars et avec des capacités limitées (il ne pourrait pas nettoyer votre maison) et aucune date de sortie générale, Astro ne transmettra pas ces informations à Amazon de si tôt.

Le robot Astro d’Amazon est capable de cartographier votre maison.

Caméra toujours à la maison de Ring a des capacités de cartographie similaires, permettant à la caméra volante de naviguer en toute sécurité dans votre maison. Ce produit a plus de portée que l’Astro, car il ne coûte que 250 $ et se concentre très clairement sur la sécurité. Mais il n’est pas encore disponible à l’achat.

Ainsi, ce qu’iRobot apporte à Amazon, c’est le contexte à grande échelle. Comme Angle me l’a dit en mai, “La barrière au prochain niveau d’IA en robotique n’est pas la meilleure IA. C’est le contexte”, explique Angle. “Nous avons été en mesure de comprendre l’expression” va à la cuisine et prends-moi une bière “pendant une décennie. Mais si vous ne savez pas où se trouve la cuisine, vous ne savez pas où se trouve le réfrigérateur, et vous ne savez pas où se trouve le réfrigérateur. Je ne sais pas à quoi ressemble une bière, vous ne savez pas, il est important que je comprenne vos mots. iRobot OS fournit une partie de ce contexte, et comme il est basé sur le cloud, il peut facilement partager des informations avec d’autres appareils (actuellement, les utilisateurs peuvent désactiver la fonction Smart Maps de Roomba, qui stocke les données cartographiques et les partage entre les appareils iRobot).

Une vue de la carte du Roomba j7 et des capacités de la caméra AI.

Avec le contexte, la maison intelligente devient plus intelligente ; les appareils peuvent mieux fonctionner et fonctionner ensemble sans que le propriétaire ait à les programmer ou à les inviter à le faire. Angle a utilisé l’exemple d’un purificateur d’air connecté (iRobot, donc maintenant Amazon, possède Purificateurs d’air Aéris). Le purificateur d’air peut savoir automatiquement dans quelle pièce il se trouvait à l’aide du cloud iRobot OS. “Elle va [know] ‘Je suis dans la cuisine. C’est normal de faire plus de bruit. Et il y a de nombreuses sources de polluants ici. “Comparé à son rôle dans une chambre à coucher, ce serait différent”, dit Angle.

Amazon possède désormais quatre marques de maison intelligente (en plus de sa plate-forme Alexa, ancrée par ses haut-parleurs intelligents Echo et ses écrans intelligents) : la société de sécurité domestique Ring, la société de caméras économiques Blink et le pionnier des réseaux Wi-Fi Eero. Ajoutez iRobot et Amazon possède de nombreux éléments nécessaires pour créer une maison intelligente presque sensible qui peut prédire ce que vous voulez qu’elle fasse et le faire sans que vous le demandiez. C’est quelque chose qu’Amazon a déjà commencé à faire avec sa fonction Hunches.

Mais la confiance des consommateurs est un obstacle majeur. Amazon devra faire beaucoup plus pour prouver qu’il est digne de ce type d’accès sans entrave à votre maison. Aujourd’hui, pour beaucoup de gens, plus de confort n’en vaut pas la peine.

Photo de Jennifer Pattison Tuohy / The Verge

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