Amazon achète le fabricant d’aspirateurs Roomba iRobot pour 1,7 milliard de dollars: NPR



Une tondeuse à gazon iRobot Terra est présentée à Bedford, Massachusetts, en janvier. 16, 2019. Amazon a annoncé vendredi un accord pour acquérir iRobot pour environ 1,7 milliard de dollars. iRobot vend ses robots dans le monde entier et est surtout connu pour l’aspirateur circulaire Roomba.

Élise Amendola/AP


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Une tondeuse à gazon iRobot Terra est présentée à Bedford, Massachusetts, en janvier. 16, 2019. Amazon a annoncé vendredi un accord pour acquérir iRobot pour environ 1,7 milliard de dollars. iRobot vend ses robots dans le monde entier et est surtout connu pour l’aspirateur circulaire Roomba.

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NEW YORK – Amazon a annoncé vendredi qu’il avait accepté d’acquérir le fabricant d’aspirateurs iRobot pour environ 1,7 milliard de dollars, reprenant une autre société à ajouter à sa collection d’appareils intelligents dans un contexte de préoccupations plus larges concernant son pouvoir de marché

iRobot vend ses produits dans le monde entier et est surtout connu pour l’aspirateur circulaire Roomba, qui rejoindrait l’assistant vocal Alexa, le robot Astro et les caméras de sécurité Ring et autres dans la liste des fonctionnalités de la maison intelligente proposées par Seattle e-commerce et e- Commerce. géant technologique

Cette décision fait partie de l’offre d’Amazon de posséder une partie de l’espace domestique par le biais de services et d’accélérer sa croissance au-delà de la vente au détail, a déclaré Neil Saunders, PDG de GlobalData Retail. Une multitude de robots de nettoyage domestique s’ajoutent à l’arsenal technologique de l’entreprise, la rendant plus impliquée dans la vie des consommateurs au-delà des choses statiques comme la commande vocale.

Le robot Astro d’Amazon, qui aide à des tâches telles que le réglage d’une alarme, a été introduit l’année dernière à un prix de lancement de 1 000 $. Mais son déploiement a été limité et a reçu une réponse terne.

L’entreprise n’a pas eu beaucoup de succès avec les robots domestiques, mais l’acquisition d’iRobot et la solide réputation de l’entreprise sur le marché offrent une “implantation massive sur le marché des robots grand public” qui pourrait aider Amazon à reproduire le “succès de sa gamme d’enceintes intelligentes Echo”. , dit Lian. Jye Su, analyste de l’industrie robotique pour ABI Research.

Su a déclaré que cela illustrait également les lacunes des fournisseurs de robotique grand public tels qu’iRobot, qui a eu du mal à se développer au-delà d’un produit de niche et s’est retrouvé en concurrence avec les fabricants coréens et chinois qui proposent des versions moins chères d’un robot aspirateur.

Vendredi, iRobot a publié ses résultats trimestriels. Les revenus ont chuté de 30 %, principalement en raison de la réduction des commandes et des retards, et l’entreprise a annoncé qu’elle licenciait 10 % de ses effectifs.

Amazon a déclaré qu’il acquerra iRobot pour 61 $ par action dans le cadre d’une transaction entièrement en espèces qui inclura la dette nette d’iRobot. La société a une dette totale actuelle d’environ 332,1 millions de dollars au 2 juillet. L’opération est soumise à l’approbation des actionnaires et des autorités réglementaires. À la fin, le PDG d’iRobot, Colin Angle, restera aux commandes.

Notant qu’iRobot exécute sa plate-forme robotique sur l’unité de service cloud AWS d’Amazon depuis de nombreuses années, Su a déclaré que l’acquisition pourrait conduire à une plus grande intégration de la reconnaissance vocale d’Amazon et d’autres capacités dans le vide.

À midi, les actions d’iRobot ont augmenté de 19 %. Amazon a chuté de 1,4 %.

L’accord intervient alors que les défenseurs de la concurrence continuent de s’inquiéter de la domination croissante d’Amazon. L’achat d’iRobot est la quatrième plus grande acquisition d’Amazon, menée par son accord de 13,7 milliards de dollars acheter des aliments entiers en 2017. Le mois dernier, la société a annoncé qu’elle achèterait le fournisseur de soins primaires One Medical dans un accord évalué à environ 3,9 milliards de dollars, une décision qui a encore élargi sa portée dans les soins de santé.

Vendredi, des groupes prônant des réglementations antitrust plus strictes ont demandé aux régulateurs de bloquer la fusion d’iRobot, arguant qu’elle donnait à Amazon plus d’accès à la vie des consommateurs et augmentait sa domination sur le marché de la maison intelligente.

“La dernière chose dont les Américains et le monde ont besoin, c’est qu’Amazon obtienne encore plus de nos informations personnelles”, a déclaré Robert Weissman, président du groupe progressiste de défense des droits des consommateurs Public Citizen.

“Il ne s’agit pas seulement d’Amazon vendant un autre appareil sur son marché”, a déclaré Weissman. “Il s’agit pour l’entreprise d’obtenir des détails encore plus intimes sur nos vies pour obtenir un avantage injuste sur le marché et nous vendre plus de choses.”

Une législation antitrust historique ciblant Amazon et d’autres grandes entreprises de technologie a langui au Congrès pendant des mois alors que les perspectives de votes au Sénat ou à la Chambre se sont estompées.

Le mois dernier, Sen. Amy Klobuchar, D-Minnesota, qui dirige le panel antitrust de la magistrature du Sénat, a exhorté la Federal Trade Commission à enquêter sur l’acquisition de One Medical, faisant écho à d’autres critiques qui ont appelé les régulateurs à bloquer l’achat en raison de préoccupations concernant le passé d’Amazon. comportement et les implications potentielles pour les données sur la santé des consommateurs. Les régulateurs ont également le pouvoir discrétionnaire de contester l’achat de 8,5 milliards de dollars par Amazon du studio hollywoodien MGM, qui a été finalisé plus tôt cette année.

Fondée en 1990 par un trio de roboticiens du Massachusetts Institute of Technology, dont Angle, les premières entreprises d’iRobot ont conduit à des rovers capables d’effectuer des tâches militaires et de secours en cas de catastrophe après les attentats du 11 septembre.

Les bénéfices des contrats de défense ont permis à iRobot d’expérimenter une variété d’autres robots, avec quelques échecs et un grand succès commercial : le premier Roomba, introduit en 2002, a été le pionnier du marché des aspirateurs automatisés.

La société a séparé sa division de robotique de défense en 2016 pour devenir presque exclusivement un vendeur d’aspirateurs et de quelques autres robots domestiques, comme la vadrouille robotique Braava. Il avait prévu de lancer une tondeuse à gazon robotisée en 2020, mais a reculé, invoquant des problèmes liés à la pandémie.



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