Alexander Volkanovski place la barre plus haut dans le classement poids plume, livre pour livre avec Max Holloway enfermé

LAS VEGAS- Alexandre Volkanovski Je ne suis pas entré dans le MMA comme une sorte de prospect de premier ordre et hyper branché. Après une carrière de joueur de rugby de 214 livres, Volkanovski s’est tourné vers les arts martiaux mixtes sans fanfare à travers le monde ou en Australie, d’où il est originaire.

Il a perdu son quatrième combat professionnel contre Corey Nelson, maintenant grutier à Sydney, dans un combat léger.

Un peu plus de neuf ans depuis cette nuit-là, Volkanovski est presque au sommet du monde MMA. Il a réalisé une autre brillante performance samedi lors de l’événement conjoint UFC 276, fondamentalement sans frapper le grand Max Holloway.

Les rivaux se sont rencontrés pour la troisième fois pour le titre des poids coq samedi après que Volkanovski ait remporté des victoires par décision étroite à l’UFC 245 en 2019 et à l’UFC 251 en 2020.

Cette fois, ce n’était pas une course presque dès le départ. Volkanovski, cinq pouces plus court et ceinture noire de Jiu-Jitsu brésilien, sortait de Holloway. Il a dit qu’il pense qu’il s’est cassé la main gauche dans le second, mais personne qui a entendu la conversation dans le coin ne l’aurait jamais su.

Holloway a dominé la division poids plume, à l’exception de Volkanovski. Lors de ses 16 derniers combats chez les poids coq, à l’exclusion de ceux contre Volkanovski, Holloway avait une fiche de 16-0 avec 10 finitions. Il a clairement surmonté le terrain dans la division. Mais contre Volkanovski samedi, il ne ressemblait guère à un jobber de la WWE et a été battu de manière unilatérale et décisive.

LAS VEGAS, NEVADA – 02 JUILLET: l'Australien Alexander Volkanovski frappe Max Holloway lors de leur combat pour le championnat poids plume de l'UFC lors de l'événement UFC 276 au T-Mobile Arena le 02 juillet 2022 à Las Vegas, Nevada.  (Photo de Chris Unger/Zuffa LLC)

Le champion poids plume Alexander Volkanovski a battu Max Holloway en route vers une victoire par décision unanime. (Photo de Chris Unger/Zuffa LLC)

Secrétariat a remporté la Triple Couronne en 1973 en remportant les Belmont Stakes par 31 longueurs étonnantes. Du point de vue des combats, Volkanovski est au moins aussi loin devant le peloton des poids plumes.

“Il a répondu à toutes les questions de tous les sceptiques ce soir”, a déclaré le président de l’UFC, Dana White, à Yahoo Sports. «Il a pris ce combat et il avait l’air incroyable. Il est temps pour lui de passer à autre chose et de faire ce qu’il veut faire ensuite. Veut-il continuer à défendre ce titre ? Voulez-vous grimper? Quoi qu’il veuille faire, le monde lui est ouvert. Très impressionnant ce qu’il a fait ce soir.”

C’était pour le moins impressionnant.

Volkanovski a ouvert une coupure caverneuse sur l’œil gauche de Holloway et du sang coulait de ses yeux, de son nez et de sa bouche dans la dernière partie du combat. L’un des combattants les plus grands et les plus élégants du sport, Holloway était de peu d’importance et ne pouvait pas proposer une attaque qui était même modérément réussie.

Volkanovski est le combattant n ° 2 livre pour livre sur la liste livre pour livre de l’UFC, mais après cette performance, il est juste de se demander s’il a dépassé le champion des poids légers Kamaru Usman, qui siège au n ° 1.

Usman a été tout aussi dominant et a remporté 19 victoires consécutives.

Mais Volkanovski a remporté sa 21e de suite samedi et a remporté sa 12e consécutive à l’UFC. Personne n’a été proche de lui sauf Holloway et ce n’était pas une course de samedi.

Lors de ses six derniers combats, il a remporté trois victoires sur Holloway et une sur Jose Aldo, deux hommes différents de ceux qu’il était considéré en lice pour le plus grand titre poids plume de l’histoire de l’UFC.

Il n’y a aucun doute à ce sujet maintenant. Volkanovski est l’homme sans aucun doute et se lance dans la conversation comme l’un des plus grands combattants de tous les temps. C’est une place occupée par Jon Jones, Khabib Nurmagomedov, Anderson Silva et Georges St-Pierre, mais il est difficile de nier l’entrée de Volkanovski dans cette discussion.

“Avoir trois combats pour le titre gagne quelqu’un comme Max et pas un autre gars, bien sûr [that means more to me]”, a déclaré Volkanovski. “Il a toujours été le candidat n ° 1. Il était considéré comme le plus grand poids lourd de tous les temps. C’est incroyable pour moi. … Ce sont des victoires bien plus importantes que votre défense moyenne.

LAS VEGAS, NEVADA – 02 JUILLET: L'Australien Alexander Volkanovski célèbre sa victoire par décision unanime sur Max Holloway lors de son match pour le titre poids plume lors de l'UFC 276 au T-Mobile Arena le 02 juillet 2022 à Las Vegas, Nevada.  (Photo de Carmen Mandato/Getty Images)

Alexander Volkanovski a peut-être dépassé le champion poids welter Kamaru Usman (non représenté) en tant que combattant n ° 1. 1 livre par livre dans le monde. (Photo de Carmen Mandato/Getty Images)

Il a été largement incontesté tout au long de sa carrière à l’UFC. Le deuxième combat avec Holloway a pris fin, mais Volkanovski a eu quelques problèmes. Les testeurs de drogue de l’USADA l’ont réveillé quatre heures avant qu’il ne se réveille. Cela l’a découragé et il était lent et pas à son meilleur dans le combat. Il a pris des comprimés de mélatonine pour essayer de se rendormir, mais le résultat a été qu’il s’est senti paresseux et mal à l’aise dans la cage.

Il a gagné le combat, en utilisant principalement son intelligence, et a immédiatement commencé à appeler à un autre combat avec Holloway. Il avait quelque chose à prouver et samedi, il l’a prouvé.

“J’appelais [third fight] parce que je voulais me montrer”, a déclaré Volkanovski. “Je sais que je ne me suis pas présenté [for the second Holloway fight].”

Il a fait son chemin jusqu’au sommet. Il croyait en lui complètement et n’a jamais douté, même quand les critiques le feraient. Lors de la conférence de presse d’après-guerre, il a gentiment réprimandé deux journalistes qui, selon lui, avaient douté de lui dans le passé.

Il est devenu un combattant et n’a cessé de s’améliorer de jour en jour. Il se bat souvent – ​​samedi était son troisième combat en neuf mois – et peu, voire aucun, sont meilleurs de manière constante.

C’était suffisant pour impressionner son nouveau coéquipier, Le champion des poids moyens Israel Adesanya, qui a fustigé Jared Cannonier lors de l’événement principal dans ce qu’il a appelé la pire performance de sa carrière.

“Putain d’inspirant”, a déclaré Adesanya à propos de la victoire de Volkanovski. «J’ai aussi eu un jeu blanc 5-0, mais il était beaucoup plus cool et plus impressionnant. … Quand il est venu à CKB pour ce camp, il a élevé la barre pour ce camp.

Il a certainement élevé la barre pour les autres combattants de 145 livres, c’est certain.

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