Alex Jones en procès: le jury conclut que le fondateur d’Infowars devrait payer 45,2 millions de dollars en dommages-intérêts punitifs aux parents de Sandy Hook


Le prix, que le juge pourrait réduire, est intervenu un jour après que le jury a réglé 4,1 millions de dollars en dommages-intérêts compensatoires.

Les jurés ont commencé à délibérer vers 12 h 30 vendredi, après que la juge Maya Guerra Gamble leur a rappelé que dans un jugement par défaut contre lui, Jones avait déjà été reconnu coupable de diffamation et « d’infliction intentionnelle de détresse émotionnelle » contre les parents de Lewis, Scarlett Lewis et Neil. Heslin.

Dans une plaidoirie émouvante vendredi, l’avocat de Lewis et Heslin, Wesley Todd Ball, a déclaré au jury : “Nous vous demandons d’envoyer un message très simple, à savoir, arrêtez Alex Jones. Arrêtez de monétiser la désinformation et les mensonges. S’il vous plaît.”

Ball a exhorté les jurés à “dissuader Alex Jones de refaire cette chose horrible” et “dissuader les autres qui veulent se mettre à sa place”.

L’avocat de Jones, Federico Andino Reynal, a plaidé pour une somme beaucoup plus faible, suggérant que les jurés devraient multiplier les gains horaires présumés de Jones de 14 000 $ par les 18 heures où il a dit que Jones avait parlé de Sandy Hook dans Infowars, pour une somme d’environ 14 000 $. un quart de million de dollars.

Jeudi, dans la première phase du procès, le jury a accordé aux parents 4,1 millions de dollars en dommages-intérêts compensatoires, un montant bien inférieur aux 150 millions de dollars réclamés par les avocats des parents. Dans sa plaidoirie finale, Ball a remercié le jury pour sa décision d’attribuer les 4,1 millions de dollars, affirmant que cela avait déjà fait une grande différence dans la vie des parents, et leur a demandé d’accorder suffisamment de dommages-intérêts punitifs pour porter le total à 150 millions de dollars.
Bernard Pettingill témoignant le 5 août.

Les dommages-intérêts punitifs sont une forme de punition pour le comportement d’un accusé. Jones, le chef du média conspirateur Infowars, a menti à plusieurs reprises sur le massacre de Sandy Hook. Cela a alimenté les théories du complot sur les victimes et leurs familles, provoquant de multiples poursuites en diffamation. Il a depuis reconnu que la fusillade de masse avait eu lieu.

Jones a affirmé dans son témoignage qu’une récompense du jury de seulement 2 millions de dollars le détruirait financièrement. Mais vendredi matin, les jurés ont entendu le témoignage sur la richesse de Jones d’un économiste, Bernard Pettingill, Jr., qui a estimé la valeur nette de Jones entre 135 et 270 millions de dollars.

Pettingill, Jr., qui a passé en revue plusieurs années de dossiers pour Free Speech Systems, la société mère de Jones et Infowars, a déclaré que Jones avait utilisé une série de sociétés fictives pour cacher son argent.

Jones a utilisé deux prêts importants pour donner l’impression qu’il était fauché alors qu’il ne l’était pas vraiment, a déclaré Pettingill, Jr..

“Alex Jones sait où est l’argent, il sait où cet argent est allé et il sait qu’il en bénéficiera finalement”, a déclaré Pettingill, Jr.

Après que l’un des jurés ait demandé la différence entre l’argent de Jones et l’argent de son entreprise, Pettingill, Jr. il a dit “vous ne pouvez pas séparer Alex Jones des affaires. Il est des affaires.”

Jones “a monétisé sa merde”, a-t-il ajouté, suggérant même que Jones pourrait enseigner un cours universitaire sur ses techniques.

Pendant de nombreuses années, les diatribes de Jones sur Infowars ont été combinées avec des publicités pour des suppléments, des documentaires et d’autres produits vendus par Infowars. Pettingil, Jr. a déclaré que l’argent a été versé, identifiant neuf sociétés différentes détenues par Jones.

“C’est un homme qui a très bien réussi, il a promulgué des discours de haine et des informations erronées, mais il a gagné beaucoup d’argent et l’a monétisé”, a déclaré Pettingill, Jr.. à la tribune “Ce que je pense de lui, c’est qu’il n’a pas surfé sur une vague, il a créé la vague.”

Jones a témoigné plus tôt cette semaine au sujet de ses prétendus problèmes financiers après que les géants des médias sociaux Facebook et Twitter aient interdit son contenu de leurs plateformes.

“Je me souviens qu’il a dit cela, mais les dossiers ne reflètent pas cela”, a déclaré Pettingill, Jr.

Lors des plaidoiries finales, Ball a affirmé que Jones avait encore plus d’argent caché ailleurs et a fait valoir que 4,1 millions de dollars étaient une goutte dans le seau proverbial de Jones. “Il est probablement déjà revenu avec les dons” des fans, a déclaré Ball.

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