Alex Jones doit payer aux parents de Sandy Hook 45,2 millions de dollars de plus en dédommagement

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Un jury texan a décidé que l’hôte d’Infowars, Alex Jones, devait verser 45,2 millions de dollars de dommages et intérêts aux parents d’une victime de l’école de Sandy Hook. La décision de vendredi intervient un jour après le même jury a accordé aux plaignants 4,1 millions de dollars en dommages-intérêts, culminant dans la phase finale d’une affaire de diffamation déposée pour la première fois en 2018 suite à de fausses affirmations répétées de Jones selon lesquelles la fusillade la plus meurtrière dans une école primaire de l’histoire des États-Unis était un canular.

Jones n’était pas au tribunal lorsque le jury a lu le verdict unanime.

La phase de dommages et intérêts du procès qui s’est terminée vendredi marque la première fois que Jones, un fournisseur influent de théories du complot d’extrême droite, fait face à des conséquences financières devant un tribunal pour des mensonges farfelus qu’il a racontés à travers son émission Infowars sur la fusillade. . Dans les premiers jours qui ont suivi la fusillade de 2012, au cours de laquelle 26 personnes ont été tuées, dont 20 jeunes enfants, Jones a déclaré dans son émission que “personne n’est mort” à Sandy Hook et que l’attaque était un “canular mis en scène”. produire. sentiment anti-armes.

Alex Jones doit payer 4,1 millions de dollars aux parents de Sandy Hook, selon le jury

Dans l’affaire intentée par Neil Heslin et Scarlett Lewis, les parents de Jesse Lewis, 6 ans, les dommages-intérêts laissent entrevoir ce à quoi Jones pourrait être confronté dans les mois à venir dans ses autres affaires de diffamation Sandy Hook au Texas et dans le Connecticut.

Il reste à voir combien de dommages-intérêts punitifs les parents recevront finalement, car la loi du Texas limite ces indemnités aux plaignants à deux fois l’indemnité compensatoire plus 750 000 $, selon Carl Tobias, un expert en droit de la responsabilité délictuelle à la University of Richmond School of Droit.

Ce calcul signifie que les plaignants peuvent voir moins d’un quart de l’indemnité totale déterminée par le jury, et ce montant peut être encore réduit si les dommages-intérêts compensatoires sont pour des raisons non économiques, telles que la détresse émotionnelle plutôt que la perte de salaire. . .

Les dommages-intérêts punitifs sont censés frapper, a déclaré Tobias, de sorte que les jurys ont tendance à accorder des montants proportionnels aux finances de l’accusé, malgré le fait que de nombreux États ont des limites conflictuelles sur ces indemnités.

“La théorie est que le mal est censé être suffisamment important pour déterminer la personne qui l’a fait – et d’autres membres de la société”, a-t-il déclaré.

Vendredi, les jurés ont entendu des témoignages supplémentaires sur les finances de Jones avant de délibérer sur le montant à punir pour ses mensonges et le dissuader de les refaire.

Au tribunal vendredi, Bernard Pettingill, Jr., économiste médico-légal et ancien professeur d’économie au Florida Institute of Technology, a déclaré qu’il estimait la valeur nette combinée de Jones et de ses entités commerciales entre 135 et 270 millions de dollars.

“Vous ne pouvez pas séparer Alex Jones des entreprises. Ce sont les entreprises”, a déclaré Pettingill.

La preuve est en contraste frappant avec les déclarations publiques de Jones selon lesquelles il est financièrement fauché; son équipe de défense a d’abord demandé au jury d’accorder aux plaignants 1 $ par réclamation après avoir affirmé que Jones avait perdu des millions de dollars et des partisans lorsqu’il était lancé des plateformes de médias sociaux comme YouTube et Spotify.

Free Speech Systems, la société mère du site Infowars, déposé son bilan pendant le procès, bien que Pettingill et d’autres témoins aient déclaré qu’il était impossible d’examiner pleinement les finances de Jones car il n’avait pas fourni de documents au tribunal.

Le refus de Jones de se conformer aux ordonnances du tribunal concernant les documents et autres preuves a conduit la juge de district Maya Guerra Gamble du comté de Travis, au Texas. rendre des jugements par défaut contre Jones en septembre dernier, ce qui l’a rendu responsable de tous les dommages.

Mais dans un moment dramatique dans la salle d’audience mercredi, il a été révélé que l’équipe juridique de Jones par inadvertance sent le contenu de son téléphone portable à un avocat représentant les parents. L’erreur apparente a conduit l’avocat du demandeur, Mark Bankston, à accuser Jones d’avoir menti sous serment lorsqu’il a témoigné qu’il n’avait aucun message texte lié au massacre de Sandy Hook.

En août. Le 3 janvier, l’avocat Mark Bankston a accusé Alex Jones de mentir après avoir recoupé les faits avec le contenu du téléphone de Jones. (Vidéo : Nouvelles de KXAN)

Au cours des délibérations du jury, les avocats de Jones ont demandé l’annulation du procès et ont demandé à Bankston de supprimer les enregistrements téléphoniques qu’ils avaient soumis, ce que le juge a refusé.

Les avocats de Jones ont déclaré que la bataille juridique contre lui était une attaque contre les droits du premier amendement, tandis que l’équipe juridique des parents a soutenu que sa rhétorique était diffamatoire et non protégée.

Les avocats de Sandy Hook disent que les avocats d’Alex Jones leur ont accidentellement donné le contenu de son téléphone

Heslin et Lewis ont testé pendant la phase de diffamation de près de deux semaines de l’affaire que les fausses affirmations de Jones selon lesquelles leur fils n’était jamais mort et qu’ils étaient des “acteurs de crise” créé un “enfer vivant” pour eux.

Alors qu’il était à la barre mardi, Heslin a déclaré qu’alors qu’il pleurait pour son fils, il avait également fait face à des menaces de mort et à des abus de la part de ceux qui avaient adopté la rhétorique de Jones.

La juge Maya Guerra Gamble a réprimandé le fondateur d’Infowars, Alex Jones, pour avoir menti sous serment lors de son procès en diffamation dans le comté de Travis en août. 2, 2022. (Vidéo : The Washington Post)

“Je ne peux même pas commencer à décrire les neuf dernières années et demie, l’enfer vivant que moi et d’autres avons dû endurer à cause de l’insouciance et de la négligence d’Alex Jones”, a déclaré Heslin au jury.

Dans ses plaidoiries vendredi, Bankston a déclaré que les jurés avaient le devoir de punir et de dissuader Jones avec leur verdict et les a implorés d’utiliser leur vote pour “arrêter Alex Jones”.

“En effet, vous avez aujourd’hui la capacité d’empêcher cet homme de recommencer : continuer à déchirer le tissu de notre société pour le grand gain monétaire qu’il a reçu jusqu’à présent”, a déclaré Bankston.

“La parole est libre”, a-t-il ajouté. “Mensonges, vous payez.”

Meryl Kornfield a contribué à ce rapport.

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