Alex Jones condamné à payer 45,2 millions de dollars supplémentaires pour les mensonges de Sandy Hook


AUSTIN, Texas (AP) – Un jury texan a condamné vendredi le théoricien du complot Alex Jones à payer 45,2 millions de dollars en dommages-intérêts punitifs aux parents d’un enfant qui a été tué lors du massacre de l’école primaire de Sandy Hook, ajoutant aux 4,1 millions de dollars qu’il doit payer pour les souffrances qu’il leur a infligées en affirmant pendant des années que la fusillade la plus meurtrière dans les écoles du pays était un canular.

Le total de 49,3 millions de dollars est inférieur aux 150 millions de dollars recherchés par Neil Heslin et Scarlett Lewis, dont le fils de 6 ans Jesse Lewis faisait partie des 20 enfants et six éducateurs tués lors de l’attaque de 2012 à Newtown, Connecticut. Mais le procès est la première fois que Jones est tenu financièrement responsable pour planter des mensonges sur le massacre, affirmant qu’il a été truqué par le gouvernement pour resserrer les lois sur les armes à feu.

Par la suite, Lewis a déclaré que Jones, qui n’était pas dans la salle d’audience pour entendre le verdict, avait revendiqué la responsabilité. Elle a dit quand elle a pris la barre et a regardé Jones dans les yeux, elle a pensé à son fils, qui est crédité d’avoir sauvé des vies en criant “fuis” quand le tueur s’est arrêté dans son saccage.

“Il a résisté à l’intimidateur Adam Lanza et a sauvé la vie de neuf de ses coéquipiers”, a déclaré Lewis. “J’espère que j’ai rendu justice avec ce courage incroyable quand j’ai pu tenir tête à Alex Jones, qui est aussi un tyran. J’espère que cela inspirera les autres à faire de même.”

Cela pourrait prendre un certain temps avant que les plaignants ne récupèrent quoi que ce soit. L’avocat principal de Jones, Andino Reynal, a déclaré au juge qu’il ferait appel et demanderait aux tribunaux de réduire considérablement la taille du verdict.

Après l’audience, Reynal a déclaré qu’il pensait que le montant de la pénalité serait réduit à 1,5 million de dollars seulement.

“Nous pensons que le verdict était trop élevé. … Alex Jones va être à l’antenne aujourd’hui, il va être à l’antenne demain, il va être à l’antenne la semaine prochaine. Il va continuer à faire son travail de responsabiliser la structure du pouvoir.

Les entreprises et la richesse personnelle de Jones pourraient également être réduites par d’autres poursuites et faillites. Un autre procès en diffamation contre Jones par une famille de Sandy Hook commencera les audiences préliminaires dans le même tribunal d’Austin le 14 septembre. Il fait face à un autre procès en diffamation dans le Connecticut.

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L’avocat des plaignants, Mark Bankston, a déclaré qu’il pensait pouvoir contester toute tentative visant à réduire les dommages. Mais il a dit que même si le prix est considérablement réduit, il est tout aussi important que le grand jugement du tribunal des faillites soit réclamé par la famille contre la succession et la société de Jones.

Jones a témoigné cette semaine que toute récompense supérieure à 2 millions de dollars “nous coulerait”. Sa société Free Speech Systems, qui est la société mère d’Infowars, basée à Austin, a déposé une demande de mise en faillite au cours de la première semaine du procès.

Les dommages-intérêts punitifs visent à punir les accusés pour une conduite particulièrement odieuse, en plus de l’indemnisation monétaire accordée aux personnes qu’ils ont lésées. Une récompense punitive élevée est également considérée comme une opportunité pour les jurys d’envoyer un message social plus large et un moyen de dissuader les autres de la même conduite odieuse à l’avenir.

Barry Covert, un avocat du premier amendement à Buffalo, New York, sans lien avec l’affaire Jones, a déclaré que le total des dommages-intérêts accordés s’élevait à “une perte stupéfiante pour Jones”.

“Avec 50 millions de dollars au total, le jury a envoyé un message énorme et fort que ce comportement ne sera pas toléré”, a déclaré Covert. “Quiconque avec une émission comme celle-ci dit sciemment des mensonges – les jurys ne le toléreront pas.”

Les futurs jurés dans d’autres procès en cours de Sandy Hook pourraient considérer les montants des dommages dans cette affaire comme une référence, a déclaré Covert. Si d’autres juges le font, a déclaré Covert, “cela pourrait mettre Jones en faillite”.

Les avocats de la famille avaient exhorté les jurés à prononcer une sanction pécuniaire qui obligerait Infowars à fermer.

“Vous avez la capacité d’empêcher cet homme de recommencer”, a déclaré vendredi au jury Wesley Ball, l’avocat des parents. « Faites passer le message à ceux qui veulent faire de même : la parole est libre. Les mensonges, vous payez.

Un économiste a testé que Jones et sa société valaient jusqu’à 270 millions de dollars.

Bernard Pettingill, qui a été embauché par les plaignants pour examiner la valeur nette de Jones, a déclaré que les dossiers montrent que Jones a retiré 62 millions de dollars pour lui-même en 2021, lorsque des jugements par défaut ont été rendus contre lui.

“Ce nombre représente, à mon avis, une valeur nette”, a déclaré Pettingill. “Il a de l’argent sur un compte bancaire quelque part.”

Mais les avocats de Jones ont déclaré que leur client avait déjà appris sa leçon. Ils ont plaidé pour un montant punitif de moins de 300 000 $.

“Vous avez déjà envoyé un message. Un message pour la première fois à un animateur de talk-show, à tous les animateurs de talk-show, que leur niveau d’attention doit changer”, a déclaré Reynal.

Les dégâts de vendredi ont été salués par le syndicat de la Fédération américaine des enseignants, qui représentait les enseignants de Sandy Hook.

“Rien ne pourra jamais soulager la douleur de perdre un enfant ou de voir cette tragédie niée pour des raisons politiques. Mais je suis content que les parents de Sandy Hook aient obtenu justice », a déclaré le président du syndicat Randi Weingarten dans un tweet.

Les avocats des familles Sandy Hook qui poursuivent Jones disent qu’il a tenté de dissimuler des preuves de sa véritable richesse dans plusieurs sociétés fictives.

Au cours de son témoignage, Jones a été confronté à une note de service de l’un de ses chefs d’entreprise décrivant les revenus bruts d’une seule journée de 800 000 $ provenant de la vente de suppléments vitaminiques et d’autres produits via son site Web, qui approcheraient près de 300 millions de dollars en un an. Jones l’a qualifié de journée de vente record.

Jones, qui a déposé le procès comme une attaque contre ses droits au premier amendement, a admis lors du procès que l’attaque était “100% réelle” et qu’il avait tort d’avoir menti à ce sujet. Mais Heslin et Lewis ont dit aux jurés que des excuses ne suffiraient pas et leur ont demandé de faire payer à Jones les années de souffrance qu’il leur a fait subir, ainsi qu’aux autres familles de Sandy Hook.

Les parents ont déclaré aux jurés qu’ils avaient enduré une décennie de traumatismes, d’abord infligés par le meurtre de leur fils et ce qui a suivi : des coups de feu tirés à la maison, des menaces en ligne et par téléphone et du harcèlement de rue par des inconnus. Ils ont déclaré que les menaces et le harcèlement étaient alimentés par Jones et que sa théorie du complot s’était propagée à ses partisans via Infowars.

Un psychiatre médico-légal a testé les parents comme souffrant d’un “trouble de stress post-traumatique complexe” causé par un traumatisme continu, similaire à ce qu’un soldat en guerre ou une victime de maltraitance d’enfants pourrait subir.

Tout au long du procès, Jones était son moi typiquement pompeux, parlant de conspirations à la barre des témoins, lors de conférences de presse impromptues et dans son émission. Son comportement erratique est inhabituel selon les normes de la salle d’audience, et le juge l’a réprimandé, lui disant à un moment donné : “Ce n’est pas ton émission.”

Le procès a également attiré l’attention de l’extérieur d’Austin.

Bankston a déclaré jeudi devant le tribunal que le comité de la Chambre des États-Unis enquêtait sur l’incident de janvier. 6, 2021, levage au Capitole des États-Unis a demandé des enregistrements sur le téléphone de Jones que les avocats de Jones ont remis par erreur aux plaignants. Bankston a déclaré plus tard qu’il prévoyait de se conformer à la demande du comité.

Vendredi, Bankston a déclaré qu’il avait “une assignation à comparaître sur mon bureau” à partir de janvier. 6 commissions. Mais il a dit qu’il devait “réprimer les attentes” selon lesquelles il pourrait révéler des textes sur l’insurrection, car les données semblent avoir été supprimées au milieu des années 2020.

Bankston a déclaré qu’il s’intéressait également aux données téléphoniques pour les “forces de l’ordre”, mais a refusé de donner plus de détails.

Le mois dernier, le comité de la Chambre a montré des messages texte graphiques et violents et a diffusé des vidéos de personnalités de droite, dont Jones, et d’autres promettant que Jan. Le 6 serait le jour où ils se battraient pour Trump.

Le comité a assigné Jones pour la première fois en novembreexigeant une déposition et des documents liés à ses efforts pour répandre la désinformation sur les élections de 2020 et un rassemblement le jour de l’attaque.

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L’écrivain de l’Associated Press Michael Tarm à Chicago et Susan Haigh à Norwich, dans le Connecticut, ont contribué à ce rapport.

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Retrouvez la couverture AP complète de l’essai d’Alex Jones sur : https://apnews.com/hub/alex-jones

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