10 ans après son atterrissage, le rover Curiosity de la NASA a toujours le moteur – NASA Mars Exploration


Malgré des signes d’usure, l’intrépide vaisseau spatial est sur le point de commencer un nouveau chapitre passionnant de sa mission alors qu’il escalade une montagne martienne.


Il y a dix ans aujourd’hui, un jetpack a abaissé le rover Curiosity de la NASA sur la planète rouge, commençant la recherche par l’explorateur de la taille d’un SUV de preuves que, il y a des milliards d’années, Mars avait les conditions nécessaires pour soutenir la vie microscopique.

N :Le Curiosity Rover d’ASA fête ses 10 ans. Le rover Curiosity de la NASA a tenté de répondre à une grande question lorsqu’il a atterri sur la planète rouge il y a 10 ans. Mars aurait-il pu supporter une vie ancienne ? Les scientifiques ont découvert que la réponse est oui et ont travaillé pour en savoir plus sur l’ancien environnement habitable de la planète. Le crédit: NASA/JPL-Caltech/ASU/MSSS/JHU-APL. Télécharger la video >

Depuis lors, Curiosity a parcouru près de 18 miles (29 kilomètres) et gravi 2 050 pieds (625 mètres) en explorant le cratère Gale et les contreforts du mont Sharp en son sein. Le rover a analysé 41 échantillons de roche et de sol, en s’appuyant sur une suite d’instruments scientifiques pour apprendre ce qu’ils révèlent sur le frère rocheux de la Terre. Et cela a poussé une équipe d’ingénieurs à concevoir des moyens de minimiser l’usure et de faire rouler le rover. En fait, la mission de Curiosity a été récemment prolongé de trois anslui permettant de continuer parmi la flotte d’importantes missions astrobiologiques de la NASA.

Restez curieux avec la NASA et célébrez le 10e anniversaire du rover Curiosity Mars de l'agence sur la planète rouge avec une affiche recto-verso qui répertorie certaines des réalisations inspirantes de l'intrépide explorateur.

Affiche du 10e anniversaire de Curiosity. Restez curieux avec la NASA et célébrez le 10e anniversaire du rover Curiosity Mars de l’agence sur la planète rouge avec une affiche recto-verso qui répertorie certaines des réalisations inspirantes de l’intrépide explorateur. Crédits: NASA/JPL-Caltech. Télécharger l’affiche ›

Une prime de science

Cela a été une décennie chargée. Curiosity a étudié le ciel de la planète rouge, capturant des images de : nuages ​​brillants et: lunes à la dérive. Le capteur de rayonnement du rover permet aux scientifiques de mesurer la quantité de rayonnement à haute énergie les futurs astronautes seraient exposés à la surface martienneaidant la NASA à comprendre comment assurer leur sécurité.

Mais surtout, Curiosity a déterminé que l’eau liquide ainsi que les éléments chimiques et les nutriments nécessaires au maintien de la vie étaient présents pendant au moins des dizaines de millions d’années dans le cratère Gale. Le cratère contenait autrefois un lac, dont la taille a augmenté et diminué au fil du temps. Chaque couche plus haut sur le mont Sharp sert d’enregistrement d’une ère plus récente de l’environnement de Mars.

Maintenant, l’intrépide rover traverse un canyon qui marque la transition vers une nouvelle région, que l’on pense s’être formée alors que l’eau se desséchait, laissant derrière elle des minéraux salés appelés sulfates.

“Nous voyons des preuves de changements spectaculaires dans l’ancien climat martien”, a déclaré Ashwin Vasavada, scientifique du projet Curiosity au Jet Propulsion Laboratory de la NASA en Californie du Sud. “La question est maintenant de savoir si les conditions habitables que Curiosity a trouvées jusqu’à présent ont persisté à travers ces changements. Ont-ils disparu, pour ne jamais revenir, ou sont-ils apparus et repartis pendant des millions d’années ?”

Curiosity a fait des progrès saisissants dans la montagne. En 2015, l’équipe a capturé un : image “carte postale”: des buttes lointaines. Un simple point dans cette image est: un rocher de la taille d’une curiosité surnommé “Ilha Novo Destino” – et, près de sept ans plus tard, le rover l’a parcouru le mois dernier en route vers la région des sulfates.

L’équipe prévoit de passer les prochaines années à explorer la zone riche en sulfates. À l’intérieur, ils ont en tête des cibles comme le canal Gediz Vallis, qui s’est peut-être formé lors d’une inondation à la fin de l’histoire du mont Sharp, et de grandes fractures cimentées qui montrent les effets des eaux souterraines plus haut dans la montagne.

Le rover Curiosity Mars de la NASA a utilisé sa Mast Camera, ou Mastcam, pour prendre ce panorama à 360 degrés du site de forage

‘Paraitepuy Pass’ à distance. Cette scène a été capturée par Curiosity le 1er septembre. Le 9 décembre 2015, lorsque le rover martien de la NASA se trouvait à plusieurs kilomètres de son emplacement actuel. Le cercle indique l’emplacement de : un rocher de la taille d’une curiosité que le rover est récemment passé devant. À gauche de celui-ci se trouve “Paraitepuy Pass”, que Curiosity traverse maintenant. Crédits: NASA/JPL-Caltech. Télécharger l’image ›

Comment garder un Rover sur une lancée

Quel est le secret de Curiosity pour maintenir un mode de vie actif à l’âge avancé de 10 ans ? Une équipe de centaines d’ingénieurs dévoués, bien sûr, travaillant à la fois en personne au JPL et : à distance de chez soi.

Ils cataloguent chaque fissure dans les roues, testent chaque ligne de code informatique avant qu’elle ne soit transmise dans l’espace et forent des échantillons de roche sans fin dans Mars Yard du JPL, garantissant que Curiosity peut faire de même en toute sécurité.

“Dès que vous atterrissez sur Mars, tout ce que vous faites est basé sur le fait qu’il n’y a personne autour pour le réparer sur 100 millions de miles”, a déclaré Andy Mishkin, chef de projet par intérim de Curiosity au JPL. “Il s’agit d’utiliser intelligemment ce qui est déjà sur votre rover.”

Le processus de forage robotique de Curiosity, par exemple, a été réinventé plusieurs fois depuis l’atterrissage. À un moment donné, la perceuse était hors ligne pendant plus d’un an en tant qu’ingénieurs a repensé son utilisation ressembler davantage à une perceuse à main. Plus récemment, un ensemble de mécanismes de freinage permettant au bras robotique de se déplacer ou de rester en place a cessé de fonctionner. Bien que le bras fonctionne comme d’habitude depuis que les ingénieurs ont engagé un jeu de pièces de rechange, l’équipe a également appris à forer plus doucement pour préserver les nouveaux freins.

Minimiser dommages aux rouesles ingénieurs gardent un œil sur les endroits dangereux comme le couteau terrain “à dos d’alligator” ils ont récemment découvert, et ils ont développé un algorithme de contrôle de la traction pour aider aussi.

L’équipe a adopté une approche similaire pour gérer la puissance qui diminue lentement du rover. La curiosité repose sur une longue vie batterie nucléaire : plutôt que des panneaux solaires pour continuer à rouler. Au fur et à mesure que les pastilles de plutonium de la batterie se désintègrent, elles génèrent de la chaleur que le rover convertit en énergie. En raison de la décomposition progressive des pastilles, le rover ne peut pas faire autant en une journée que pendant sa première année.

Mishkin a déclaré que l’équipe continue de budgétiser la quantité d’énergie utilisée par le rover chaque jour et a déterminé quelles activités peuvent être effectuées en parallèle pour optimiser l’énergie disponible pour le rover. “Curiosity fait définitivement plus de multitâche là où il est sûr de le faire”, a ajouté Mishkin.

Grâce à une planification minutieuse et à des hacks d’ingénierie, l’équipe s’attend à ce que le rover courageux ait encore des années d’exploration devant lui.

En savoir plus sur la mission :

JPL, une division de Caltech à Pasadena, a construit Curiosity pour la NASA et dirige la mission au nom de la direction des missions scientifiques de l’agence à Washington.

Pour en savoir plus sur Curiosity, visitez :
http://mars.nasa.gov/msl et: https://www.nasa.gov/mission_pages/msl/index.html

Contacts médias :

André Bon
Jet Propulsion Laboratory, Pasadena, Californie.
818-393-2433
andrew.c.good@jpl.nasa.gov

Karen Fox / Alana Johnson
Siège de la NASA, Washington
301-286-6284 / 202-358-1501
karen.c.fox@nasa.gov : / alana.r.johnson@nasa.gov :

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